Godišnji Golf Na Jamajci

"Kada igra golf", napisao je Charles B. MacDonald, "čovjek želi biti sam s prirodom." "Otac američkog golfa" možda je na ovo razmišljanje potaknut retkom iz stare himne: "Tamo gdje svi mogu, a samo čovjek je zao."

Naravno da je bio u pravu, ali kako izgleda ludačka mogućnost ljetnog golfa u Sjevernoj Americi danas izgleda. Zahvaljujući inače slučajnom golufskom procvatu, između lipnja i rujna, gotovo svugdje na sjevernoj hemisferi, tu je pakao za plaćanje. Za golgetera tijekom cijele godine, naviknutog na brzinu tri sata igrati svoj kućni tečaj, a početak ljeta može značiti samo jedno: horde se kreću sjeverno od zimskih provala u Arizoni i Floridi, donoseći obitelji i poslovne veze s njima i pozivam naprijed za tinejdžerska vremena.

Dobro raspoloženi golfer ima to najbolje. Siromašni podnositelj zahtjeva koji samo poznaje nekoga u nekom klubu bit će obvezan pribjegavati ili ogovaranju vrste koja bi osramotila najlošijeg društvenog penjača ili podmićivanju, što više ne funkcionira kao nekada. Pa čak i ova jadna duša ima bolje od golfera prisiljen tražiti javno tinejdžersko vrijeme ljeti. Dok zimi vjetrovi zavijaju, postoji nada: susnježica i snijeg će smanjiti redove. Ali kad se dani počnu ugrijati, linije u Bethpageu i Presidiou protežu se gotovo do mora, bez obzira na sat. Odmarališta ne nude utočište; većina je sada (pre) rezerviranih godina unaprijed, barem ona na koja će se golfski um instinktivno okrenuti ljeti: poluotok Michigan, Cape Cod, Berkshires, Rockies, Smokey i tako dalje. Tu i tamo, nekad, moglo se naići na neiskorišteni dragulj, čija je udaljenost ili nepomirljivo stajanje o kolicima u pravilu isključilo iz razmatranja. Ali većinu ove vrste otkad su otkrili golf putnici, koji su dostupni privatnim avionima ili uništeni putovima kolica. Prije petnaest godina, početkom lipnja, kada je zima još uvijek bila u zraku, imao sam nekoliko vrlo ugodnih rundi na planini Highlands - remek-djelo velikog kanadskog arhitekta Stanleya Thompsona - na vrhu vrha Novog Škotskog rta Breton Otok. Sad, čujem, Highlands ima kolica, a pošto očaj golfa ne poznaje sezonu, niti teror neugodnosti, bojim se da će i u hladnim lipanjskim danima tečaj biti prepun.

I to me dovodi do moje točke. Ako ima nade za ljetnog golgetera, htio bih sugerirati, to je igrati na "pogrešnom" mjestu u "pogrešnoj" sezoni.

Mjesto poput Kariba. U kolovozu.

Uzmi Jamajku, moj otok. Prije gotovo četrdeset godina moji su roditelji sagradili kuću u novom naselju zvanom Tryall - bivšoj plantaži šećera oko dvanaest milja zapadno od zaljeva Montego, desetak minuta izvan sveopće poznatog odmarališta Round Hill. Skupina Teksašanaca stajala je iza Tryalla, a budući da je Teksašanin bez golf terena osoba gola do onog najgoreg što svijet može učiniti, prvi red posla bio je izgraditi ga. Unajmljen je arhitekt Ralph Plummer i postavljeno je osamnaest rupa: devet na ravnom kopnu uz more, devet uz obronke - neki nježni, neki teški - koji hodaju grebenom nego što idu niz središte otoka.

Po završetku bio je daleko najbolji put na Karibima, a možda je i dalje (nisam igrao novi kurs Trent Jonesa Jr. u Four Seasons on Nevis, što je prema svim izvještajima čudesno). Tryall je četiri godine bio mjesto Svjetskog prvenstva Johnny Walker, koje je tamo posljednji put igrano u 1995-u. Sjećam se jednog kruga, kada je vjetar stvarno bio na visini, kao što to može biti u prosincu, a ljudi poput Curtisa Strangea, koji je ranije osvajao svoj drugi uzastopni US Open na Oak Hillsu, kretali su se sredinom osamdesetih. Drugim riječima, to je igran tečaj s upadljivim zubima.

U početku sam, kao i većina, zimi odlazio na Jamajku. Kao mlada udala sam se ljetnih korijena u Hamptonsima, gdje sam pripadala dobrom starom golf klubu koji u tim danima nikada nije bio gužve. Golfski bum zaista nije nastavio sve do burze Reagan-Milken sredinom osamdesetih. Tri prijatelja i ja počeli smo na jesen putovati u Škotsku kako bismo svirali sjajne tečajeve, a sjećam se jednog lijepog listopadskog radnog dana u 1981-u, kada smo bili na Muirfieldu, kućnom tečaju Počasne čete Edinburghskih Golfera, gotovo nemoguće, gotovo nemoguće stupiti u današnje vrijeme. Andrews je tada bio tako netaknut da smo nas četvero bili oko podneva za manje od tri sata.

Ali odstupam. Povratak u Tryall. Vrijeme je prolazilo, djeca su odrasla, a onda mi je maćeha prije kolovoza predložila putovanje na Jamajku.

Rekao sam joj što su mi prijatelji pričali od tada: "Išli biste na Jamajku u kolovozu ?!"

Posljednjih deset godina učinio sam upravo to. Otok u kolovozu nije mnogo topliji nego zimi, voda je više plivajuća (osamdeset i pet stupnjeva nasuprot sedamdesetima, vrhovima i bez podloga), hrana je bolja, rum pije jednako uzvišeno - a golf je u pravu tamo za sviranje, na nekom prepunom, vrhunskom tečaju.

Kada putujete priličnom udaljenošću da igrate golf (let JFK-Montego Bay traje oko tri i pol sata), želite se osjećati kao na odmoru. Nalazi se na visokim usponima u pozadini, koji su sada obilježje mnogih sjeveroameričkih mjesta za odmaranje, ali ovo je u Tryallu, čija je jedina arhitektura svjesna vile članova kluba - sve postavljene daleko od igraće crte - i graciozna stara Velika kuća, nasad plantaža, postavljen na obronku brda s pogledom na Karibe.

Kako ste za četrnaest klubova položili dobar novac, lijepo je igrati na tečaju na kojem ćete moći koristiti sve ili većinu njih. Čini se da je previše novih tečajeva predugo - izgleda da su ih arhitekti položili dok su sudjelovali u mentalnim utakmicama s Tigerom - s četveronošnim rezultatima koje je osamnaest hendikep postiglo samo s dvije šume. Ne ovdje. Parovi na Tryall-u su duljine srednje do kratke željezne. Par petica su legitimni trojac, iako u dva mogu dobiti dva jaka igrača. Najbolje od svega, s gledišta golfa za odmor, manje od osam od osamnaest pucnjeva igra se iz dobro povišenih tinejdžera, što daje osjećaj dobrobiti i hrabrosti čak i dok jedan gurne kolac u travnjak. Plovni putovi pružaju čitav niz problema i mogućnosti stava. Zeleno je valovito, ali istinito, a ljeti brzo propada. Ima puno problema, ali pokusni kadrovi iz Tryalla (obavezno) imaju oči i iskustvo izviđača Comanchea.

Nije iznenađujuće što su posljednjih godina Europljani - od cijelog svjetskog stanovništva koje je najviše gubilo zbog prenapučenosti i prometa na cestama - počeli ljeti dolaziti u Tryall, ali ne u takvom broju da bi igranje tamo bilo problematično. Iznajmljuju vile u glavnoj sezoni koja zimi gomilaju "stalni ljudi", iako će čak i ljeti mnoge od tih vila zauzeti njihovi vlasnici. Za oko 4,000 USD tjedno plus dodatni dodaci poput hrane, ali uključujući pranje rublja i sve ostalo, može se unajmiti četverosobna vila s četiri kupatila s punim osobljem (obično četiri do pet osoba: kuharica, sobarica, kućna pomoćnica , vrtlar), pripremite jela po narudžbi po želji i uživajte u većini blagodati drugog gornjeg doma.

Najbolje od svega je to da se golf nalazi upravo tamo, kao što su plaža, klub na plaži, bazen, teniski tereni i, na brdu, Velika kuća (trenutno se pretvara u apartmanske apartmane). Jedan putuje oko klupskog dobra golf vozilom ili autobusom. Znam da nema boljeg, dobro organiziranog posla s golfom bilo gdje za obitelji ili male grupe. (Tryall također radi na povećanom poslu sa korporativnim okupljanjima, u sezoni i van nje.) Golferi koji preferiraju hotelske pogodnosti za postavljanje vile mogu ostati desetak minuta vožnje kod Round Hill-a, koji ima pristup usluziTryall golfu (i redovnom prijevozu) i nudi neusporedivo elegantan smještaj.

Iako tečaj svaki dan izbliza u Tryallu, bit će vremena kada se promjena scene ili aktivnosti osjeća poželjnom, a ovdje je teško pobijediti Jamajku, topografski najcjelovitije i najraznovrsnije od svih karipskih otoka. Zajedno s golfom, na Negrilu se nalazi ljuljačka scena (tamo je tek otvorena nova staza s osamnaest rupa, koja je brdovita i uska), planine za penjanje, stare plantažne kuće za istraživanje, slapovi za zalijevanje, rijeke za splav, divljač promatrati. Najbolje je mjesto za udarac, čitanje, razmišljanje dugih, dubokih misli, planiranje vječnosti, što sam ikad znao.

Što se tiče alternative za golf, ovih je mnogo. Jednog vedrog jutra otputovao sam s Nelsonom Longom, direktorom golfa u Tryallu (kao i glavnim profesionalcem u prestižnom Century Country Clubu u Purchaseu u New Yorku) radi reprezentativnog uzorkovanja ostalih tečajeva na dijelu sjeverne obale Jamajke između Tryalla i Ocho Riosa, radijusa vožnje od otprilike dva sata. Prije nego što smo prošli pregledali smo još pet tečajeva, od kojih par nudi pravi užitak, po mišljenju nekoga tko voli svoj golf sa škotskim okusom (vjetar kao faktor, šansa da igraju loptu na zemlji, konturira zelje, more na vidiku i po mogućnosti u igri).

Od ovih je Pola Mjeseca - nekoliko milja istočno od zaljeva Montego i zračne luke - najpoznatija, i kao golf odredište i kao odmaralište koje se nalazi naokolo, a nudi vile, apartmane i sobe; golf paketi; svoju plažu; i trgovačka arkada s imenima Madison Avenue. Tečaj koji je u 1960-u osmislio Robert Trent Jones Sr. dugačak je i - po mom mišljenju - prilično dosadan, raspored koji ide duž prilično uskog trakta i nekako vam ne dopušta da zaboravite na prisustvo hotela i ostali gosti.

To manje vrijedi za Wyndham Rose Hall, nekoliko kilometara dalje od obale, čija osamnaest rupa obrušava se na glavnu autocestu Montego Bay-Ocho Rios. Za razliku od Pola Mjeseca, i poput Tryall-a, Rose Hall nudi pravu raznolikost terena: Unutarnje su rupe brdovite i dobro zacrtane, rupe duž mora otvorene su u punoj snazi ​​vjetra i vrlo su zahtjevne (iako najbolje od ove, kratke četvrte osmine, istinske "kaptolske" rupe, uništio je signalni toranj postavljen pred zidom).

Jedan od starijih tečajeva s Jamajke, Runaway Bay, danas poznat kao Breezes Golf & Beach Resort, dio je prvorazrednog lanca SuperClubs koji na otoku upravlja nizom paket hotela i odmarališta. Predsjedavajući Seymour Rose, trostruki pobjednik Jamaica Opena, Breezes je ono što biste mogli nazvati tečajem "zabavnog" - ne povratnim provalnikom, ali dovoljno dugim da pozove da se poklope glave sruše - s lukavim zelenilom.

Najbolje je stiglo zadnje, i to neočekivano: Sandals Golf & Country Club, duboko u brdima nekoliko kilometara dalje od Ocho Riosa. Sam Ocho Rios prepun je hotela sa velikim lancem, svih poznatih robnih marki brze hrane, divovskih krstarećih brodova usidrenih u luci, turističkih napasnika koji traže kupnje bescarina. No domaće sandale jedan su od najboljih operatora paketa na Jamajci, s nekoliko lokacija diljem otoka. Prije nekoliko godina preuzeli su stari tečaj Uptona - osamnaest rupa raspoređenih duž i u sklonosti nalik na posudu - i jako uložili u nadogradnju, izgradnju klupske kuće i obnovu. Rezultat je tečaj koji je fer, raznolik, s prekrasnim nasadima i svježim povjetarcem čak i u središtu dana - i simpatična klupska kuća sa svim sadržajima. Dobar izlet s Tryalla ili Okruglog brda koji izbjegava tresak Ocho Riosa mogao bi sadržavati okršaj na Sandalama i posjet Dunn's River Falls, jednom od prirodnih čuda otoka - definitivno vrijedan posjete.

Ljetni golferi žude za suncem i nebom, povjetarac im ponekad na leđima, ponekad i lice, ali ono što najviše žele su nepregledni vidici i nesretna igra, a to su ti koji na Jamajci dobivaju ljeti. Ne mogu govoriti za druga mjesta na Karibima (Puerto Rico, Nevis i Barbados imaju svoje obožavatelje), ali sigurno je da i drugi otoci smješteni u sunčanom moru nude istu vrstu bijega kao i ja na Jamajci.

Još jedan posljednji savjet: Možda je mišljenje br. Kukavice, koji je obožavao Jamajku (kuća mu je "Firefly" nacionalni spomenik), da na poludjelo sunce izlaze samo ludi psi i Englezi. Ali da je bio golfer, znao bi i drugačije. Mi Amerikanci obično ga volimo ošišati oko 8 ujutro kako bismo stigli na ručak, ali iskusni tropski golfer zna da je jutro najtoplije vrijeme, da se igra najbolje uživa u - izvinite moj jezik - šanku podne ,

Jamajčani tečajevi dragulja

Tryall Golf & Beach Club

Dizajner: Ralph Plummer.
zapremina u jar: 6,772.
prema: 71.
Godina otvaranja: 1960.
Najteža rupa: Dvije četvrti dvorište 175, nedavno stvorena rupa koja vodi paralelno s morem i čije zelenilo čuva rijeka i dva bunkera.
caddies: Obavezno.
kolica: Opcijski.
Pro: Robert MacKenzie.
Telefon: 876-956-5681 / 5660.

Golf klub na pola mjeseca

Dizajner: Robert Trent Jones Sr.
zapremina u jar: 7,119.
prema: 72.
Godina otvaranja: 1961.
Najteža rupa: Vjetar može pretvoriti i kraće rupe u izazov, ali trećina dvorišta 570 - dogleg lijevo s dobro zarobljenom, dvostranom zelenom bojom - "je medvjed", kaže veteran, Ernest Bernard.
caddies: Obavezno.
kolica: Neobavezno, ali staza je relativno ravna.
Pro: Attila Becsy.
Telefon: 876-953-2560.

Wyndham Rose Hall

Dizajner:Henry O. Smedley.
zapremina u jar: 6,617.
prema: 72.
Godina otvaranja: 1974.
Najteža rupa: Šljunčana plaža na 252 dvorištu, nadahnuta osmica, poznata kao Chinaman's Reef, prikovala se zelenom pergamentu iznad Kariba. Napomena: Vodopad u petnaestoj godini ovekovečen je u filmu Jamesa Bonda Live and Let Die.
caddies: Obavezno.
kolica: Obavezna - i sasvim dobrodošla na planinskoj devet.
Direktor Golfa: James Wright
Telefon: 876-953-2650 / 2655.

Breezes Golf & Beach Resort

Dizajner: James D. Harris.
zapremina u jar: 6,870.
prema: 72.
Godina otvaranja: 1962.
Najteža rupa: Dvije četiri 454-dvorišne osmine je uski, jako zarobljeni dogleg.
caddies: Obavezno.
kolica: Opcijski.
Pro: Seymour Rose.
Telefon: 876-973-2561.

Sandale Golf & Country Club

Dizajner: PK Saunders.
zapremina u jar: 6,311.
prema: 71.
Godina otvaranja: 1951.
Najteža rupa: Treća četvrtina dvorišta 359 igra uzbrdo i zahtijeva majicu 200-dvorišta pucanu preko vode s OB lijevo.
caddies: Obavezno.
kolica: Opcijski.
Pro: Andy Gorman.
Telefon: 876-975-0119.

Golf klub Negril Hills

Dizajner: Robert Simmons.
zapremina u jar: 6,333.
prema: 72.
Godina otvaranja: 1993.
Najteže rupe: Sa prednje devet, pet-petina šesta nagiba se snažno prema močvari s desne strane prije nego što se pomiče u istom smjeru. Na poleđini devet, dramatična desetina dvorišta 180 je uzbrdo, tri tri, s povišenim, kosim zelenim zaštitom koji čuvaju dva zliko postavljena bunkera.
caddies: Obavezno.
kolica: Izborno, ali staza je izuzetno brdovita.
Pro: Niti jedan.
Telefon: 876-957-4638.