Zašto Je King’S Cross Novi London Centar

Sjećam se da sam prvi put svjesno otišao na King's Cross, na sjeveroistočnom rubu središnjeg Londona, i pod "svjesno", mislim na prvi znojni cvat grozne mladosti, za život i usta širom otvorena da usisavam veliki grad , Moj prijatelj John i ja putovali smo Tubeom iz naših natalnih domova u sjevernom Londonu; imali smo? 9 u gotovini između nas, a bili smo ožičeni na amfetaminim "blues" - tabletama koje su u četiri za? 1, bile su povoljne cijene za tinejdžerske punk rockere u kasnim 1970-ovima. Bili smo na putu do Jockovog salona za tetovaže i možda je ta činjenica sama - da smo morali putovati kroz grad da bismo bili živopisno upisani - služi za odvajanje tog doba od onog, kad nijedan gentrifikacijski kvart u Londonu nije potpun bez vlastitog salona za izmjenu tijela a većina stanovnika grada nalikuje maorskim ratnicima koji idu u bitku.

Jock's je bio malko zagušljiv čvor na skarabilnom dijelu Pentonville ceste koji vodi istočno od stanice King's Cross. Kažem „vožnja“, jer bez obzira na evolucijsku krajnju točku masovnog preuređenja koja je trenutno u toku u King's Crossu, sumnjam da će ikada biti uklonjena gusta miasma pokvarenosti i propadanja koja visi nad ovom prljavom dellom. U 1977-u je cestom dominirala neobična viktorijanska kupola zgrade Svjetionika i usamljena kupola Scala kina - obje strukture koje i danas ostaju na mjestu. John i ja nazdravili smo gomilu uredskih radnika, budnim očima koji su projurili prostitutkama i trgovcima drogom, a zatim su zaronili u Jock-a i stali, drhtajući, u tmurnoj unutrašnjosti cigarete.

Istoimeni tetovaž bio je ogroman, bradati stari biciklista koji je sjedio iza drvene klupe, na kojoj su bili poredani električni alati njegove trgovine. Koliko se mogu sjećati, nije bilo vidljive čiste igle ili dezinficirane površine. "Blimey", pljusnuo je Jock, "pogledaj što je uvukla mačka. Šta je s tobom dvojicom - prebrzo, ili što?" Zubima smo brkljali priznajući da je to zaista bio slučaj i Jock nas je, ne neljubazno, odveo na zadatak : "Očekujem da ti mali nožni prsti dobro plaćaju nadoknadu, ti bi trebao sići prije nego što dobiješ opremu." I s procvjetalom je izvukao ogromnu plastičnu vrećicu punu amfetamina iza svoje klupe. Prepevali smo se, prikladno kaznili, a zatim pružili naše iskrivljene ruke kako bismo primili? 9-vrijednost njegove neizbrisive umjetnosti. Moja, glava crne pume, od tada je tetovirana više.

Baš stidljivo četiri desetljeća kasnije, odlučio sam voziti se gradom od Lambeth-a, susjedstva južnog Londona u kojem i sada živim, preko rijeke i sjeveroistoka do King's Crossa. Moj prijatelj, umjetnik Antony Gormley, priređivao je proslavu svog rođendana 65th u svom ateljeu Vale Royal, gdje je u proteklih 13 godina konstruirao ogromne i stalne umjetničke radove temeljene na obliku svog vlastitog tijela. Kad se Gormley prvi put preselio ovamo, područje je i dalje bilo značajan koktel: jedan dio se trzao, jedan dio laka industrija, a dva potpuno zanemariti. "Nema usporedbe" sa susjedstvom danas, rekao mi je za čaj u njegovom prozračnom - ali vrlo funkcionalnom ateljeu koji je dizajnirao David Chipperfield. "Dijelovi King's Cross-a bili su poput djelića industrijskog zapadnog Midlanda, premještenog u London - bili su oni fantastični zidovi obloženi drvenim ugljenom, s velikim granitnim kamenčićima."

Gormleyev studio nalazi se otprilike pola milje sjeverno od stanice King's Cross. Kao i u većini velikih viktorijanskih gradova, glavne željezničke stanice u Londonu izgrađene su u kasnom 19. Stoljeću u obruču oko tadašnje periferije grada: vlasnička prava u centru bila su previše ukočena (a njihovi vlasnici previše moćni) da bi se željeznom cestom moglo voziti grubo prelaziti nad njima. U neposrednoj blizini Waterloa, neke sjenovite aktivnosti povezane s masovnim tranzitom proširile su se tijekom posljednjeg dijela 19. Stoljeća: alkoholne pijace i seks, kockanje, hoteli-bum-brodeli, zalagaonice i Shebeens.

Lijevo: St. Pancras International, u kojem se sada nalazi hotel Renesansa. Pravo: Učenici iz središnjeg St. Martins-a, u blizini novog umjetničkog fakulteta u gradu Granary Square; James Merrell

Ali u ovom dijelu grada nije bilo manje od tri glavne željezničke stanice - Euston, St. Pancras i King's Cross - tako da su nijanse srazmjerno skupljene, postajući gušće i tamnije nego u bilo kojem drugom dijelu glavnog grada. Gormley i njegova supruga, slikar Vicken Parsons, pomiješali su sjećanja na sjemenište koje je prolazilo Euston cestom: "Bilo je razdoblja kada su svi narko dileri otjerali iz stanice," rekao mi je, "i sve prostitutke a trgovci su došli ovamo. Vratili smo se jedne večeri kući i jedna prostitutka zabavljala je njezinu klijenticu na našim ulaznim stepenicama. "

Kingov križ ima lažnu reputaciju kao mjesto na kojem se kraljica Boudicca borila s londonskim rimskim okupatorima - fikcija zapisana u lokalnom imenu ulice Battle Bridge. Ime joj je zapravo po neobičnoj, osmerokutnoj opečnoj kuli nadvisenoj kipom kralja Georgea IV. Koji je podignut na raskrižju Gray's Inn Road i Pentonville Road u 1830s i srušen desetljeće ili kasnije. Sama stanica izgrađena je u ranim 1850-ima i ogromna je građevina s brišućim fasadama od opeke koja je do nedavne obnove bila zasjenjena gomilom kasnijih ostataka.

St. Pancras International, tik uz King's Cross, služi regiju Midlands i posljednjih nekoliko godina je terminal za Eurostar uslugu kontinentu. Sveti Pancras je možda najekstravagantniji primjer negotičke arhitekture u gradu koji ima više nego što je njegov udio: tijekom mog djetinjstva njegove su finiale i šiljci i leteće stražnjice bili obloženi gustim, crnim šljokicama od smoga preostalog od industrijskih doba bezbrojnih požara ugljena u Londonu.

Sada je temeljito očišćena, kao i vlakovi, u zgradi se danas nalazi hotel s odgovarajućim imenom Renesansa. (Novi hotel Standard - prvi izvan Sjedinjenih Država - trebao bi se otvoriti prekoputa u staroj zgradi gradske vijećnice Camden sljedeće godine.) Projekt rehabilitacije King's Cross-a službeno je počeo ovdje, zračeći prema sjeveru, popunjavajući upotrijebljeno manevriranje dvorišta i šahtovi motora koji su ležali pored željezničkih pruga sa sjajnim, sretnim novim zgradama.

Lijevo: Klub King's Cross Pond, prirodno filtrirani bazen s pogledom na St. Pancras International i BT kulu. Pravo: Novo obnovljeni izletište na stanici King's Cross. James Merrell

Zapravo je proces regeneracije započeo mnogo ranije nego što možemo pretpostaviti. Britanska knjižnica preselila se na mjesto koje nalazi u postaji St. Pancras u kasnim 1990-ovima. Sjećam se posjeta s tadašnjim ravnateljem, koji me odveo u upravo dovršene podzemne gomile: osam podzemnih, podova s ​​temperaturnom kontrolom, u kojima je smješten dio biblioteke 150 milijuna knjižnica. Colin St. John Wilson dizajn je bio učinkovit kompromis između mekog modernizma i kutnog gotizma koji su sinkronizirali knjižnicu s okolinom. Upravo je to sklad koji novija, daleko obimnija konstrukcija na sjeveru treba održati ako se želi prilagoditi liku King's Crossa a ne poništiti.

Dosadašnji znakovi su dobri. Osim crtanog kipa Pavla Dana koji zagrljaji stoji na platou, postaja St. Pancras danas je lagana i moderna - ugodna i funkcionalna. King's Cross, pored vrata, nešto je od silne turneje, s ogromnim novim svodovanim čekalištem i piazzom ispred, gdje s određenom neizbježnošću simpatični liberali sada prodaju zanatske proizvode. Pješačka staza koja vodi od stanice sjeveroistočno do nove zgrade King's Placea na York Wayu je, međutim, manje uspješna: hodajući ovuda iz dana u dan, uvijek me zadivi kako male popodnevne instalacije - platforma za razgledanje, štand za espresso, kolibe za hranu —Izgledati na tlocrt veći od novih zgrada.

Djelomično je to zbog onoga što je filozof Walter Benjamin nazvao "vertikalnim tipom": u ovom slučaju, slogani su odjekivali po tim privremenim strukturama, potičući nas da kupujemo, hodamo i promatramo i "nasljeđujemo" - ukratko, upućujući nas kako biti flaneuri, kao da to ne radimo čitav život. Okvirne instalacije izazivaju bezbrojne željezničke vagone koji su klizili prema sjeveru s tri velike stanice - kao i jednako mnogobrojne uske brodice koje su curile stihijskim vodama Regentovog kanala. Ova evokacija nekako se ubraja u vedro futurističko obećanje razvoja nove zgrade i vraća nas opet u tamnu prošlost područja. King's Cross ima taj osebujni zrak, još uvijek, ogromne i velike težine - prljavštine i otpadnih voda iz starih plinovoda koji su nekoć ovdje djelovali zbijeni s atomskom gustoćom - i suprotstavljene ležernosti: svi se žuri, svi idu negdje brzinom.

Guardian Media Group ima svoje nove urede u King's Placeu, koji također sadrži prostor za umjetnost i izložbene prostore, plus sveprisutnu gužvu foodieja bez koje nijedna nova javna zgrada ne može obložiti svoj stakleni, parametrijski dizajniran želudac i najaviti da će biti potpuna. Ovo izdavačko društvo može se smatrati liberalnom protutežom uredskog prostora 1 milion četvornih metara koji Google nabavlja u King's Cross Centralu (kao što njegovi programeri oblikuju preuređeni lokalitet). Kao suradnik povremeno ulazim u Guardian-a uredima, a sudjelovao sam i u događanjima uživo na King's Placeu, nakon čega sam jeo u njegovom restoranu, gledajući veliku gnojnu pero nafte i golubova koja se kovitla nad vodama bazena kanala - lijep kontrast do jutara plavog drveta i ploča iznutra.

Posvuda su sjajni novi restorani, mnogi od njih - Karavan, Dishoom, Trgovina žitarica - u upečatljivim starim industrijskim prostorima. Kasnije ove godine Jamie Oliver otvara kompleks sa strane kanala u robe Yard u kojem će se nalaziti sjedište njegove tvrtke zajedno s velikim restoranom. Lisa Allardice, urednica časopisa Guardian-a Odjel za pregled, rekao mi je da se, kad se ona preselila ovdje s ostatkom osoblja iz stare pisarnice Gray's Inn Road, "Najuzbudljivije što je bilo učiniti je putovanje u ljekarnu za vrijeme ručka." Allardice je poticaj King's Crossa : "Ne možemo se preseliti za sve nevjerojatne zgrade i sjajne mlade hipstere u četvrtak navečer."

Lijevo:Indijski ulični zalogaji na Dishoom King's Crossu; Pravo: Kipar Antonyja Gormleyja iz studija James Merrell

Antony Gormley više je govorio o padu uspona King's Crossa. Iako priznaje živahnost i eklekticizam gužvi koje se vrte oko novih pijaca i novim pješačkim stazama, kaže: „Tragedija je možda u tome što su u financiranju područja vrijednosti zemljišta bile napuhane. Sada godišnja cijena najma po kvadratu iznosi? 80, dok u Londonu? 70. Opravdanje je laž da ćete, ako dođete na King's Cross, biti dio moderne avangarde. "

Jedan od ikoničnih britanskih filmova 1980 napisao je i režirao Mike Leigh, filmaš koji u svojim društveno akutnim dramama nastavlja sazivati ​​londonske genijalne lokuse. U Velike nade (1988), Cyril, kurir marksističkih motocikala, i Shirley, njegova djevojka, žive u stambenom bloku tik do stanice King's Cross. Dobro se sjećam ove zgrade: jednog para koji je tada stajao na Battle Bridge Roadu, prvobitno dio grupe od petorica. Zgrade Stanley izgrađene su u 1860-ovima za željezničke zaposlenike i bile su poznate po svojim elegantnim balkonima od željeza i vanjskim stubištima. U trenutku dok sam se spuštao prema Jocku, posljednja dva postala su čučnjevi, većinom okupirani od mojih kolega izvođača.

Leighin film prikazuje porast yuppija pod vlašću Margaret Thatcher i njihovu gentrifikaciju zapuštenih područja grada u Londonu. Klimatski prizor ima Cyrila kako stoji na krovu jedne od Stanleyjevih zgrada i usredotočuje se protiv tih promjena, dok se na srednjoj udaljenosti tkalački kost silueta tankera. Danas je taj vlasnik plina sve što ostaje; zadnja Stanleyjeva zgrada obnovljena je i stavljena u službu kao retro-uredski blok. Da je Cyril sada gore i mogao vidjeti što se dogodilo, vjerojatno bi pao s krova od iznenađenja. Skoro da sam pao s bicikla one noći kad su poplavljeni mlazovi vode ispruženi u rešetkastu formaciju ispred nove zgrade Central St. Pedalirajući između njihovih nadrealnih prskanja, divio sam se veličanstvu starih zrnastih zgrada koje su sada pretvorene u kampus za Londonsko sveučilište umjetnosti - i još se više divio plastičnim stolicama za slaganje na stolima u studiju. Kad su u pitanju životno predavanje, čini se da je to slučaj plus? promjena.

Lijevo: Večernja pića na krovu kanadskog čamca i nova sjedala uz obalu Granary Square; Pravo: Zrcalne ploče Gasholdera br. 8, iskorišteni viktorijanski spremnik za plin sada su pretvoreni u javno umjetničko djelo. James Merrell

King's Cross Central formira se oko niza javnih prostora 10, uključujući tri nova trgova. Fini pogledi na katedralu svetog Pavla i središnji London sa sjeverne strane mjesta moraju biti zaštićeni, a dok će neke zgrade biti visoke poput priča o 27-u, također je dosta niskog do srednjeg broja slika. Područje je na istok omeđeno York Wayom, tmurnim potekom arterijske rute; na zapad vlakovnom prugom iz St. Pancrasa; a na sjeverozapad krivudavom linijom brze tračničke veze s kontinentom. Ipak, nije najvažniji transport koji programerima stoji na raspolaganju. Umjesto toga, to je kanal koji povezuje novo „mjesto“ (tako suvremeni programeri bizarno stiliziraju svoje kreacije, kao da je sve što je prije bilo nevaljano i bez oblika) s Camden Lockom, miljom ili tako malo na istoku. Predviđam da će se ovaj kompleks uličnih tržnica i trpezarija, dugo vremena, epicentar tetoviranja lica na metaland-henu po dogovoru za europske tinejdžere, konačno spojiti s King's Cross Centralom, tako da će posjetitelji moći dovršiti veliki istok- Zapad Passeggiata, s maloprodajnim mogućnostima i mogućnostima za užinu svaki centimetar puta.

Možda zvučim malo cinično, ali vjerujte mi, nisam. Debata o okruženju izgrađenom u Londonu trenutačno je usredotočena na groteskni prizor kapitala koji bježi iz nestabilnih dijelova svijeta i poprima prostornu formu na crti grada. Redovi na nizu bar-fafaade "luksuznih stanova" grade se, dok pružanje pristupačnog smještaja u gradu - čak i ključnim radnicima - i dalje opada. Optimistično gledište programera je da, bez obzira koliko sjajno i novo ispunili starchitects grubo trokutastog mjesta 67-acre King's Cross Central, tmurni i stari će ga nastaviti obavještavati. Projekt ima svoj udio kontroverze, uključujući navodno isključenje stanara s problemima mentalnog zdravlja iz ono malo povoljnog stanovanja u ponudi. Ipak, u usporedbi s velikim novim londonskim zbivanjima koja su vježbe „pravljenja placeva“ potpuno novo, mislim da King's Cross Central ima stvarne šanse za pletenje s drevnom gradskom tkaninom, tako da će se vrlo brzo činiti proživljenim - i možda čak posjeduju taj najluđi urbani fenomen, "karakter".

Naravno, ovo će biti samo prolazna faza - prije nego što će, poput zapleta romana o hororima Stephena Kinga, „lik“ početi jačati i mutirati, klonirajući se čitavom sastavu zasebnih likova. I dok King's Cross Central nastavlja hraniti sirovu ekonomičnost i popratnu atmosferu svoje tri željezničke stanice, tako će sve aktivnosti koje su njegova dobro uređena i montirana nova mjesta osmisliti da zabrane polako, podmuklo, početi ponovno uspostavljati sebe.

Ne, nisam ciničan u odnosu na King's Cross Central, jer znam da ne možete dugo zadržavati suštinu oskudice King's Cross. Možda će proći 10 ili čak 20 godine, ali s vremenom će se tresnuti tinejdžeri vratiti iz 'burba' i naći će Jockova linearnog potomka koji ih čeka, iskrivljeni osmijeh koji je presijecao njegovo izmučeno staro lice.

Pojedinosti: Što učiniti u King's Crossu, London

Hotel

Renesansni hotel St. Pancras Nakon više od 30 godina zanemarivanja, stari Midland Grand Hotel vratio se u nekadašnji sjaj renesanse, što je izazvalo revitalizaciju okolnog susjedstva. Parovi od $ 365.

restorani

Karavan Toplo mjesto s malim pločama smještenim u viktorijanskoj kaštu iza stanice King's Cross. caravanrestaurants.co.uk; male ploče $ 5 - $ 13.

Dishoom Još jedno viktorijansko skladište - ovo je pretvoreno u najimpozantniju londonsku granu indijskog uličnog lanca prehrambenih proizvoda. Unos? Es $ 9 - $ 17.

Grain Store Odličan restoran na trgu Granary koji dobiva užarene kritike za svoj jelovnik usmjeren na povrće. Unos? Es $ 9 - $ 32.

Bar i restoran Rotunda Moderni britanski jelovnik i terasa s pogledom na Regentov kanal čine ovo lokalno izdvajanje. Unos? Es $ 17 - $ 33.

Djelatnost

Britanska knjižnica Nacionalna knjižnica Velike Britanije čuva zbirku volumena 150 milijuna, s rijetkim artefaktima poput rukopisa Magna Carta i Beatlesa.

Gasholder Park Ovo staro skladište prirodnog plina razvijeno je u javni park s lijepim travnjakom i nadstrešnicom s pogledom na bravu St. Pancras.

Klub King's Cross Pond Javni bazen osmišljen kao dio programa javnog umjetničkog stvaralaštva King's Cross.

Kings Place Mjesto za višestruku upotrebu niz cestu od postaje King's Cross nudi dvije koncertne dvorane svjetske klase, umjetničke galerije i restoran na vodi.