Gdje Su Los Angeles I Drugi Američki Gradovi Koristili Za Skladištenje Svojih Nuklearnih Projektila

Postoji scena u Djeverušama u kojem lik Megan, koju glumi Melissa McCarthy, tvrdi da ne radi samo za američku vladu, već i da ima sigurnosno sigurnosno odobrenje. To znači, dodaje ona, da zna gdje se kriju sve nuklearne rakete zemlje. "Bili biste zadivljeni", šapće zavjereno. "Puno trgovačkih centara."

U ovoj šali postoji više istine nego što biste mogli očekivati. Tijekom hladnog rata, mnoga mjesta proturaketne obrane - upravo zato što je njihova svrha bila da čuvaju infrastrukturu od vitalnog nacionalnog interesa - bila su smještena u urbanim ili prigradskim lokacijama. Osobito Los Angeles, zahvaljujući svojim zrakoplovnim objektima, vojnim bazama i velikom porastu poslijeratnog stanovništva, postao je jedna od najjača gradova u Sjedinjenim Državama. "Milionima Južnih Kalifornija koji su živjeli među njima nepoznati", priča u Los Angeles Times izviješteno u 2000-u, "stotine raketa zemlja-zrak opremljene nuklearnim bojevim glavama postavljeno je u devet baza koje su bile lansirane protiv neprijateljskih bombardijskih formacija koje se nikada nisu pojavile".

Na raskrižju Woodley avenije i Bulevara pobjede u Van Nuysu, Nike-ove rakete - nazvane poput atletske cipele, po grčkoj božici pobjede - bile su smještene u silosi do 1974-a. Lokalitet, poznat kao LA-96L i još ga koristi Zračna nacionalna garda, sada je divovska betonska ploča ograđena od javnog pristupa. Sjedi preko puta uređenog golf igrališta iza bujnog japanskog vrta koji je dio postrojenja za obnavljanje vode Donald C. Tillman. Iza toga nalazi se domaće širenje doline San Fernando, baš kao što je to bilo slučaj kad je na tom mjestu podzemni arsenal bio spreman da puca na trenutak.

Teniski tereni sjede u blizini lokacije LA-14L, još jednog bivšeg nuklearnog postrojenja, istočno od centra Los Angelesa. putem Google karata

LA-96L bio je dio uznemirujućeg zviježđa mjesta raketne obrane hladnog rata razasutog po cijelom području. Ove su lokacije, češće nego skrivene u običnom pogledu, uključivale nekadašnji pogon za lansiranje pod nazivom LA-14L u El Monteu koji je sada unutar pljuvačke udaljenosti od otvorenog teniskog parka. Zaronjen u valovit krajolik Puente Hills bio je LA-29L, kratak izlet sa trotoara i bazena idiličnog kalifornijskog predgrađa. Bivši raketni silosi LA-32L sada su zatvoreni i sahranjeni ispod baze vojnih rezervi blizu ugla Chapman i Western Avenues, nekoliko milja zapadno od Disneylanda, dio ekspanzivnog industrijskog parka koji ne daje naznake o ogromnoj podzemnoj vatrenom stanju koja jednom je humming daleko pod zemlju.

U drugim su se slučajevima ranija raketna nalazišta LA-a uklopila u prirodni krajolik s lakoćom koja je i ekološki nadahnjujuća i pomalo neupadljiva, a prividni trijumf prirode poslužio je kao priznanje usko spriječenih strahota nuklearnog rata. Mjesto lansiranja poznato kao LA-43L sada je javni park i „edukacijski centar prirode“ u blizini obale zapadno od Long Beacha. Osim starenja betonskog jastuka ispod kojeg su se nekada nalazile rakete, najznačajnija karakteristika krajolika danas je vrt za demonstracije domorodaca.

Nekadašnja lokacija nuklearnog lansiranja, lokacija LA-43L, u blizini Long Beach-a, sada je javni park. putem Google karata

Mnogo je sjajnih web stranica za otkrivanje ovih lokacija u okolini LA, uključujući Techbastard, Hladni rat: LA, i muzej Fort MacArthur. Zanimljiva mjesta raketa također ni na koji način nisu ograničena na Los Angeles. Fascinantan popis lokacija Nike-ovih raketa diljem Sjedinjenih Država otkriva baze od Aljaske do Miamija, Dallasa do San Francisca koje nude sličnu nadrealnu mješavinu civilnog i apokaliptičnog. Kao New York Times priča istaknuta još u 2000-u, Long Island zasipan je sada već napuštenim nuklearnim odbrambenim lokacijama, gdje su nekada rakete bile pohranjene, premještane i spremljene pred punim pogledom lokalnih stanovnika. "Tada nepoznati stanovnici, te su rakete bile opremljene nuklearnim bojevim glavama, i nešto više nego dvostruko snažnijom od bombe koja je pala na Hirošimu", napisala je Vivian S. Toy. "Instrumenti nuklearnog Armagddona bili su doslovno na njihovim dvorištima."

Lokalitet LA-96L u dolini San Fernando privukao mi je Wayne Chambliss, prijatelj koji se upravo vratio iz duge ekspedicije niz rijeku LA, zajedno sa kadrom kolega iz gradskog istraživanja. Ruta grupe dovela ih je dovoljno blizu LA-96L da su skrenuli kratkim zaletom za brzi pogled. Chambliss, digitalni geograf po trgovini i globalni putnik po hobiju, kasnije mi je poslao popis ostalih bivših raketnih nalazišta širom Sjedinjenih Država. Jedna je od tada pretvorena u klizalište u prigradskom Massachusettsu. Čitava ogrlica zamišljenih lokacija nalazi se na periferiji Chicaga. "Povrh tamo gdje je oružje nekada vrebalo", izjavio je 1991 Chicago Tribune izvješće o potonjem, "su nogometna igrališta u Napervilleu i Lincoln Parku, golf teren u Arlington Heightsu, oružarnica u Homewoodu i skladište u Addisonu."

Dijagram tipične sheme lansiranja raketa s karakteristikama prepoznatljivim s mjesta LA-96L i LA-43L. "Uvod u područje rakete i lansiranja rakete Nike Hercules", putem Waynea Chamblissa

Poput samih raketnih mjesta, informacije o tim mjestima kriju se pred punim pregledom javnosti. U 1998-u Los Angeles Times članak, Jose Cardenas opisao je radarski kontrolni post LA-96C u brdima iznad Encina koji je bio brat braće do LA-96L u Van Nuysu. Njegova udaljenost i nadmorska visina "ponudili su vojnicima jasan pogled na grad u Los Angelesu, milion kilometara jugoistočno", napisao je Cardenas. "Ako bi se neprijateljski zrakoplovi uspjeli probiti kroz vojnu obranu, radar LA15C - sposoban je otkriti zrakoplove koliko su udaljeni 96 milja - mogao ih je uočiti." Taj isti slikoviti pogled pomogao je pretvoriti lokaciju u popularno, pomalo ekscentrično planinarsko odredište danas.

Smješteno u brdima iznad Encina, u Kaliforniji, mjesto LA-96C nekoć je bilo radarsko kontrolno mjesto koje je skeniralo nebo iznad LA-a za neprijateljske zrakoplove. Geoff Manaugh

Praćenje napuštenih vojnih krajolika dvadesetog stoljeća postalo je nešto nišno traganje. Dok se uvidi i otkrića labave skupine slobodnih geografa, fotografa i istraživača urbanih gradova najlakše mogu pronaći na mreži, postoje i fantastične knjige o toj temi. Za novinara Toma Vanderbilta, autora Grad preživljavanja: Avanture među ruševinama Atomske Amerikehladni rat "bio je - i jest - svugdje u Americi, ako se zna gdje tražiti. Podzemlje, iza zatvorenih vrata, klasificirano, izvan mape, već se raspada bez prepoznavanja, ili pravo u vidokrugu, ostavilo je otisak toliko rasprostranjen, ali diskretan kao tragovi radioaktivnih čestica koje se nalaze ispod Nevada testnog mjesta u 1950-ima. "

U Los Angelesu danas, pored trgovačkih centara, industrijskih parkova, teniskih terena i vrtova - jednako kao u Chicagu, Long Islandu i drugim američkim lokalitetima - ove ruševine ostaju podzemni podsjetnik na to koliko je naš narod došao do sudnjeg dana.

Pratite Geoffa na Twitteru na @bldgblog.