Ažuriranje: Pismo Iz Kaira

Trenutno najpopularnija šala u Kairu postavljena je u New Yorku. Egipatski taksi prijevoz do aerodroma. Zabija se kroz crveno svjetlo, samo mu nedostaje kamion. "Nema problema", objašnjava on svom putniku, "ja sam egipatski taksist, znam što radim." Kad to ponovo učini, putnik leži u njega. "Gospodine", odgovara taksist, "ne brinite, ja sam egipatski taksist." Na kraju naiđe na zeleno svjetlo i potpuno se zaustavi. Putnik, sada potpuno zbunjen, pita što nije u redu. "Oprosti, gospodine", kaže on, "mogao bi proći još jedan egipatski taksist."

Možda si morao biti tamo, u Kairu, s egipatskim taksijem koji je ispričao šalu, okrećući glavu da vidi kako ti se sviđa punch linija dok se kretao kroz promet. Naravno, ono što bi pogodilo većinu Amerikanaca je bestidna postava: Egipćanin, New York i aerodrom? Cairenes ne uspostavlja vezu. To "egipćane" moglo bi uzeti kao sinonim za "terorista" nikad im ne bi palo na pamet. Šalu ih definira onako kako oni sebe vide: šarmantni i sposobni, ako pomalo nesmotreni, svjetski građani.

Mnogi svjetski građani misle drugačije. Godinu dana nakon što je Kairo, porijeklom Mohammed Atta, navodno predvodio napade na Svjetski trgovinski centar, turizam Sjedinjenih Država i zapadne Europe niži je za jednu trećinu od 2001-a. Ipak Egipat nije duboko introspektivan u vezi s problemom imidža. Egipćanima je to ummu dunya, majka civilizacije. Piramidi postavljaju planove za novi muzej starina, a izložba zbirke pogrebnih relikvija Egipatskog muzeja sada obilazi Sjedinjene Države, što je dio napora da se Amerikanci privuku natrag. Egipćani bi mogli objasniti da su se posjetitelji vratili ubrzo nakon što su islamski teroristi u 57-u ubili turiste 1997-a u Luksoru, ali rujan 11 bio je mnogo veća manifestacija terora. Vanjskim ljudima je bilo teško ne zapitati se je li Egipat opasan.

Po tom pitanju, egipatska vlada nije sasvim iskrena. Egipat prima više američke pomoći nego bilo koja druga država na svijetu, osim Izraela. Glavni razlog za dobivanje tog novca je osiguravanje da se islamska revolucija, drugi Iran, nikad ne dogodi u Egiptu. U Egiptu, naravno, postoje pravi islamski teroristi, uglavnom u zatvoru, ali "islamska bijes" je postala i ekonomski resurs koji iskorištavaju umjerene arapske države - vlada mora zaraditi svoj novac pokazujući da drži poklopac na opasnoj situaciji , Problem je što je nakon rujna 11 Egipat otkrio da više ne može igrati oba kraja rekavši turoperatorima da je zemlja na sigurnom, a američki State Department da to nije slučaj. Amerikanci su živopisnu sliku dviju njujorških zgrada urušili i odlučili su se držati podalje.

Pa ipak, u Kairu su američki utjecaji svuda - i to ne samo u filmovima, glazbi i brzoj hrani, koji su stoljećima dio krajolika. Rastuća generacija imućnih Egipćana spustila se u urbanu, američku kulturu srednje klase: kafić knjižari ?, veliku umjetničku galeriju, trgovinu dizajna namještaja, moderan bistro.

U proljeće je Diwan, koji izgleda kao manja verzija Barnes & Noble, ili jedan crtež zapadne i arapske kulture, otvoren u Zamaleku, jednom od najbogatijih gradskih naselja. Pored velike kolekcije suvremene američke fikcije, trgovina ima gotovo svaki egipatski film ikad snimljen. Egipat je Hollywood arapskog filma, a njegovi su filmovi među draguljima svjetske kinematografije, u rasponu od mjuzikla visokog noćnog života i zadimljenih crno-bijelih romantičnih drama 1930-a preko 50-a, do eksperimentalnijih europskih umjetničkih filmova pod utjecajem produkcije Youssefa Chahine. Diwan je svojim čestim zabavama i posebnim događajima postao mjesto susreta mladih stručnjaka, uglavnom egipatskih, ali i nekih inozemnih. "Ima dosta Pizza Huts i McDonald'sa", kaže vlasnik Hind Wassef. "Ovo je aspekt američke kulture koji zaista možemo koristiti."

Odmah do Diwana, u nečemu što je egipatski red yuppieja, jedan je od gradskih mondenskih restorana. La Bodega zauzima čitav kat u stoljetnoj palači staroj nekoliko blokova. Ime restorana je španjolsko; s jedne strane je pan-orijentalni fuzijski restoran, a s druge američka interpretacija francuskog grudnjaka. Suvlasnik Maher Maksoud, čija je majka Irkinja, a otac Egipćanin, kaže da je kozmopolitska mješavina namjerna. "Željeli smo se osvijestiti u onim klasičnim egipatskim filmovima," kaže, "da vratimo noćni život Kaira u svoj vrhunac."

Maksoud se odnosi na svojevrsno zlatno doba orijentalizma, ideju koja je, iako donekle diskreditirana na zapadu, još uvijek ponosna u arapskom svijetu. Arapi koriste riječ orijentalni za opisivanje vlastite glazbe, hrane, stila i sebe na gotovo isti način na koji su je europski putnici i avanturisti koristili posljednjih nekoliko stotina godina, zamišljajući sve na istoku Balkana, od Levanta do Japana, kao jedinstvena cjelina. Razlika je u tome što su zapadnjaci upotrijebili riječ da opišu što nije Zapad. Arapi to ne vide tako. Za njih je "Orijentalna" veliki koncept koji sadrži miješano podrijetlo - stvar, ideju, osobu - koji se odmorio ovdje, gdje je započeo svijet.

Nedavna izložba u Townhouseu, uglednoj galeriji u Kairu, igrala je izričito na ovu temu s nekoliko velikih platna sličnih Robertu Rauschenbergu uspoređujući Batmana s drevnim egipatskim bogom Anubisom. Suvremena američka umjetnost se posuđivala od pop kulture i ilustracije barem od šezdesetih godina, ali ovo je poslužilo kao svojevrsni podsjetnik da su, na kraju krajeva, hijeroglifi prvi crtići.

Galerija Townhouse osnovao je William Wells, 50-godišnji Kanađanin koji je provodio puno vremena između Egipta i Engleske, prije nego što se odlučio ovdje naseliti u 1998. "Nisam stvarno znao da u Egiptu postoji suvremena umjetnost", kaže Wells. "Ali poznavao sam Egipat i znao sam da se nešto događa ispod površine." Wells se predosjetio. Umjetnici iz Townhousea privukli su pozornost europskih kolekcionara, a galerija je sada središte umjetničke scene koja se tek razvija.

Egipatska kuhinja je također u pokretu, zahvaljujući libanonskim Nicha Sursockom, Raoufom Loftyom i Marodom Samijem, koji posjeduju Abou el-Sid, jedan od rijetkih vrhunskih restorana u Kairu koji se specijalizirao za egipatsku hranu. Gotovo uvijek je prepuno Egipćana, što se pokazalo kao osjetljiv čin uravnoteženja. "Ako poslužujete egipatsku hranu," objašnjava Sursock, "Egipćani je neće jesti jer je gotovo kao da vrijeđaju majku ili ženu tako što ne jedu kod kuće. Dakle, hranu imamo uglavnom za strance, i bar je uglavnom za Egipćane. A tu je i vrlo orijentalna atmosfera, koju svi vole. "

To je bogato vizualno mjesto - niski stolovi, veliki jastuci, niz zlatnih i zlatnih ruža i naravno velike cijevi za vodu, što je ovo jedno od rijetkih mjesta u Kairu na kojem mlade žene mogu pušiti shisha, duhan s okusom, a da muškarci ne dobivaju neobične poglede.

Dakle, ako orijentalna atmosfera znači komade sa cijelog Istoka u jednoj sobi, postmoderni dizajn znači islamski, japanski i indijski sve u jednom komadu, kao u stolici i stolu koje sam vidio u Alameinu, trgovini dizajna namještaja u Zamaleku. Nekoliko blokova dalje, još jedna dizajnerska prodavaonica popularna kako među mještanima tako i sa doseljenicima, posebno onima u veleposlanstvima, je Beit Sherif, smještena u nevjerojatnoj četverokatnoj vili s tek dovršenim potkrovljem zasnovanim na opisima jednog od klasika orijentalne literature, Tisuću i jednu noć.

Shisha cijevi, Tisuću i jednu noć- izgledaju kao klišeji orijentalizma, čak i ako ih turista eksplicitno dođe pronaći. Egipćani su oni aspekti Egipta, zašto vole biti Egipćani. A Egipćani vole zapad dovoljno da se ne osjećaju samosvjesno orijentalno. Žele vam pokazati palaču Harouna al-Rashida u Starom Kairu, gdje se nalazi velik dio Tisuću i jednu noć postavljeno je. Poput Kaira, i ta se antologija različitih priča odupire kraju i opetovano se obnavlja onim što god se nađe pri ruci.

Lee Smith trenutno živi u Kairu i piše knjigu o arapskoj kulturi za Scribnera.

Činjenice

Diwan knjige 159 26th St. July St., Zamalek; 20-2 / 736-2578.
La Bodega 157 26th St. July St., Zamalek; 20-2 / 735-6761; večera za dva $ 55.
Galerija gradske kuće 10 Nabrawy St., off Champollion St .; 20-2 / 576-8600.
Abou el-Sid 157 26th St. July St., Zamalek; 20-2 / 735-9640; večera za dva $ 30.
Alamein 15 Ahmed Heshmat St., Zamalek; 20-2 / 735-9987.
Beit šerif 3A Baghat Ali St., Zamalek; 20-2 / 736-5689.