Turizam U Timoru?

Isusa je teško propustiti. Visok skoro 100 stopa, s visine je provirivao ogromni metalni globus na rtu s pogledom na Dili, glavni grad Istočnog Timora. To je rečeno Cristo Rei je druga po veličini takva statua na svijetu, koju je premašio samo Rio de Janeiro Cristo Redentor. Neki primjećuju da se lik, koji je Indonezija podigla tijekom svoje krvave okupacije, ne suočava s ovom pobožno rimokatoličkom zemljom. Ispuštajući ruke, Isus umjesto toga gleda prema zapadu, prema Jakarti.

Orijentacija odgovara: stoljećima se činilo da je čak i Bog okrenuo leđa Istočnom Timoru. No, svibnja 20, 2002, nakon desetljeća borbe za neovisnost, sićušna zemlja postala je najnovija svjetska nacija.

Već nekoliko godina Istočni Timor (koji se danas službeno naziva Timor-Leste) profitirao je od ogromnog, višemilijunskog truda na obnovi koju su predvodile Ujedinjene nacije.

Do trenutka kada mandat organizacije istekne ovog svibnja, ipak će većina službenika otići, ostavljajući zemlju da se uhvati u koštac sa ogromnim gubitkom prihoda. Kao i na drugim mjestima koja su oštećena bitka (poput Afganistana), Istočni Timor proglasio je turizam glavnim dijelom svoje razvojne strategije. Taj se pojam dobro pojavio u priopćenjima, ali može li se zabačeno, osiromašeno mjesto koje je najpoznatije po krvavim sukobima privući čak i najiskrenije turiste?

Činjenica da je Istočni Timor dovoljno siguran da razmišlja o turističkoj industriji ukazuje koliko je daleko stigla zemlja veličine Connecticuta. Portugal se ovdje utvrdio sredinom 16. Stoljeća, ali tijekom godina njegove vladavine 400 jedva je dao koloniju razmišljanju. Prirodoslovac Alfred Russel Wallace, koji je prolazio kroz Dili u 1861-u, primijetio je da "izgleda da nikog nije ni najmanje stalo do poboljšanja zemlje .... Nije prošlo ni kilometar puta izvan grada."

1975 stvari nije toliko napredovao - kolonija je tada imala ukupno osam kilometara asfaltiranog puta - kada je novosocijalistički Portugal napokon oslobodio svoje kolonije. U Istočnom Timoru izbio je građanski rat. Stranka za neovisnost Fretilin je pobjedila, vodeći indonezijskog predsjednika Suhartoa zabrinutog da bi se drugi secesionistički pokreti u raširenom narodu mogli pojačati. Samo 48 sati nakon prosinca 1975 države u Jakarti od strane predsjednika Geralda Forda, indonezijski padobranci zaplijenili su Dilija. Fretilinski borci odveli su se u planine i započeli gerilski rat. Desetljetna borba u konačnici bi zahtijevala više od života 100,000-a, poražavajući ukupno u naciji manjoj od 1 milijuna.

U 1999-u, umoran od međunarodne kritike i troškova okupacije, Jakarta je dozvolila referendum o samoodređenju; oko 78 posto Timorčana glasalo je za neovisnost. Indonezijska vojska i njezine lokalne milicije odmazdile su pokoljem civila, razbijanjem brodova i uništavanjem tri četvrtine zgrada zemlje. "Osjećao sam se kao vozač hitne pomoći koji je stigao na mjesto automobilske nesreće i pronašao rastavljeno tijelo u stanju kliničke smrti", rekao je pokojni Sergio Vieira de Mello, UN-ov alat za rješavanje problema koji je poslan da nadgleda reanimaciju zemlje.

Pet godina kasnije UN smatra Istočni Timor uspješnom pričom. Postoji izabrana vlada, na čelu s karizmatičnim gerilskim pjesnikom, predsjednikom Josom? Alexander "Xanana" Gusm? O, koji drži svoj ured Dili u polu porušenom objektu nazvanom Palacio das Cinzas (Palata pepela). Razvijaju se obalna polja nafte i prirodnog plina; predviđaju se da će generirati 3 milijardi USD tijekom razdoblja od 20, počevši od 2005-a. Iako vojnici i dalje patroliraju po snomalnim ulicama glavnog grada, a nestanci struje ostaju svakodnevna strepnja, Dili odjekuje zvukom odbojnih čekića i mirisom svježeg cementa.

Iza glavnog grada leži oštro lijepa zemlja. Sere planine dramatično se uzdižu s ruba vode. Monsunska šuma drapira južnu stranu otoka. Vozeći se na istoku od Dilija s Rui Gon? Alvesom, koji vodi Timor Mega Tours, jedini turistički operater u zemlji, prošli smo prazne plaže i padne terase sa rižom prije nego što smo stigli u grad Baucau, gdje su lijepe kolonijalne građevine pošteđene od uništenja. u 1999. Još jedna slikovita ruta odvela nas je u unutrašnjost, uzavrele padine zatrpane plantažama kave, do Maubissea, brdske stanice s panoramskim pogledom na planinu Tatamailau podnožju 9,721, najviši vrh zemlje.

Nije iznenađujuće da su duhovi tragične prošlosti Istočnog Timora bili svuda gdje smo išli: mangrovi u blizini Metinara, gdje su studenti izvršili masakr; natkrivene vile Alieua, planinskog grada, gotovo zaravnjene tijekom okupacije; pastelno-ružičasta Pousada Baucau koja je nekada služila kao centar za mučenje. Komunikacija s Timorcima pokazala se teškom - većina govori samo Tetum, portugalsko-malajski argot - ali mene je zadesila njihova sklonost i optimizam. To me podsjetilo na moja putovanja u ruralnu Kambodžu, gdje se činilo da svi imaju osobnu priču koja obuhvaća i nadu i užas.

Jedno od najvećih bogatstava Timora je pomorstvo: topla, bistra mora s netaknutim koralnim grebenima. U jednosatnom ronjenju moguće je vidjeti mnoštvo tropskih riba, kao i manta, morske kornjače, morski psi i morski psi. Najbolje od svega, nije potrebna charter: ronjenje na obali je izvrsno.

Jednog jutra sreo sam se s Australcem Markom Mialszygroszom koji vodi Dive Timor Lorosae. Problemi s motorom nadmašili su planiranu vožnju do otoka Atauro, pa smo sidrili sidrište 10 minuta iz Dilija s plaže Cristo Rei. Osim nekolicine ribara, mjesto je bilo pusto. Nakon što smo se ronili, motocikli smo natrag oko točke, prolazeći Cristo Rei. "Jednog će dana pasti u more", rekao je Mialszygrosz, smiješeći se pomisli. "Bit će to pakleno ronilačko mjesto."

Iako su prirodna i povijesna dobra Istočnog Timora uvjerljiva, da bi privukla sve više i više glavnih posjetitelja, zemlja će morati poboljšati svoju infrastrukturu. Dili je manje od dva sata zrakoplovom od dvije popularne destinacije za odmor, Australije i Balija, ali zračne veze su i dalje ograničene i skupe. Postoji jedan dnevni let, na Merpati, iz Balija (oko $ 260 povratno putovanje) i par džempera Air North koji lete iz Darwina, Australija (oko $ 600). Novo zajedničko ulaganje, Air Loro Sae, također ove godine planira započeti skok u Darwin-u-Dili.

I smještaj također predstavlja izazov; zemlja ima samo sobe za goste 550, uključujući preinačene kontejnere i mali okeanski brod koji je izvorno doveden u UN-ovo osoblje. Prisutnost UN-a značila je dobra vremena za hotelijere, s tim da su kontejnerski prostori poput lijesa izvodili 100 USD po noći. Cijene su skliznule, ali za cijene koje sam plaćao - 35 USD noću u Dilijevom hotelu Turismo i 55 USD po noći u Pousada Baucau - očekivao sam barem pouzdanu struju, toplu vodu na slavini i radni telefon, od čega ništa nisam dobio , Vlada je potaknula projekte malih pansiona, ali svaki se krupni razvoj zadržava dok zemlja ne donese zakone o stranim ulaganjima i zemljišnim pravima.

Jos? Teixeira, državna tajnica za turizam, okoliš i ulaganja iskrena je u situaciji. "Timor je jako sirov proizvod i zainteresirat će neke ljude, a ne sve", rekao mi je dok smo pijuckali pivo u dvorištu hotela Turismo. "Ovo je zemlja u razvoju, ali ima puno pozitivnih stvari u ovoj fazi razvoja. Imamo stabilniju vladu od mnogih zemalja koje su se postale neovisne prije dvadeset godina. ''

Prošlog listopada, zemlja je organizirala svoju zabavu koja je izlazila na turizmu, na Pacifičkom azijskom putopisnom udruženju Travel Mart u Singapuru, gdje su se predstavnici sastali s neprekidnim brojem znatiželjnih putničkih kompanija. Uvodnu riječ sastanka dala je Xanana (svi ga nazivaju jednim umanjenim dijelom, poput nogometne zvijezde): "Mi razvijamo našu turističku industriju od nule", dozvolio je. "Izazov s kojim smo suočeni nikako nije mali."

Istočni Timor u 4,000 je dočekao strane posjetitelje 2002; većina je imala vezu s organizacijama za pomoć. U roku od pet godina, Teixeira se nada da će se taj broj više nego udvostručiti, na 10,000 godišnje, što je znatan porast, ali još uvijek prilično skroman broj. "Ne želimo biti drugi Bali", napominje. "Ne vjerujemo da je održivo za mjesto poput Timora." "Većina stručnjaka slaže se da je držanje stvari malim i fokusiranim najbolja strategija zemlje. "U pacifičko-azijskoj regiji ima dovoljno odredišta kojima bi se Timor vjerojatno najbolje snašao kao tržište niša", kaže potpredsjednik PATA-e Peter A. Semone, označavajući ronjenje, ekoturizam i kulturno-povijesne ture kao područja koja obećavaju.

Sigurno da ljudi s tim interesima - koji su skloni motiviranom i imućnom - već počinju putovati. "Ronioci uvijek traže najnovije, najudaljenije, nedirnuto odredište", objasnio je Mialszygrosz. "Vidjeli smo mogućnost da ljudi potroše malo više novca da dođu i ne budu previše uznemireni zbog smještaja, sve dok se mogu odvažiti i popiju hladno pivo."

Intrepid Travel sa sjedištem u Melbournu počeo je dovoditi u malim grupama, prije svega australskom, prošlog svibnja, a za ovu je godinu planirano pola tuceta za vrijeme 15-a. "Većina naših putnika prilično je duboko zainteresirana za povijest", kaže Jane Crouch, koordinatorica odgovornih putovanja. "Ne dolaze samo na odmor. Nevjerojatna je raznolikost krajolika i krajolika i stvari koje treba obaviti."

Istočni Timor također radi na razvoju novih turističkih proizvoda. Istočni kraj, iza Los Palosa, gdje lubanje vodenih bivola ukrašavaju grobove činovnika i obilje ptica, predložen je kao prvi nacionalni park u zemlji. Na rivi Dili obnovljen je portugalski garnizon 1627 i uskoro će se otvoriti kao kulturni muzej. Ali u naciji u kojoj mnogi ljudi žive od manje od $ 2 dnevno, teško je opravdati takve inicijative. "Gdje smještate sve te stvari usred pokušaja da se sva djeca odvedu u školu i pokušaju iskorijeniti tuberkulozu i polio?" Pita retorički Teixeira.

Ipak, brz napredak u Istočnom Timoru je slušan. Fotoreporter Daniel J. Groshong, koji je pratio sukob i vratio se da bilježi prirodna čuda u zemlji, zna svoj put oko ratom razorenih naroda i vjeruje da Timor povoljno napreduje. "Vrlo dobro", kaže. "Bio sam u Somaliji - nije mi dobro. Kašmir - puno je potencijala, ali postoje sigurnosni problemi. Ako Timor može držati to zajedno kad UN napuste, to će ispasti prilično dobro."

Stojeći ispred hotela Timor nakon izvrsnog ručka pečenog baramundija, imao sam vlastitu viziju nove mjere normalnosti mlade nacije, kada se stari kombi sa slojevitim, toniranim bojama boje zatamnjenog zaustavio nekoliko metara , Bio je to g. Yummy, verzija Istočnog Timora, čovjek od sladoleda Good Humor, koji je kovao dvostruke čestice umočene u čokoladu za 1.25. Da, Mislio sam, ovo mjesto ima stvarne šanse.

CHRISTOPHER R. COX, novinar izvjestitelja za Boston Herald, zadnji put napisao za Putovanje i slobodno vrijeme o otoku Molokai.