Ovaj Safari U Keniji Može Ukupno Amatera Pretvoriti U Vješte Fotografe Divljih Životinja

Emakoko, luksuzna safari kućica, stoji uz rijeku Mbagathi na rubu Nacionalnog parka Nairobi u Keniji. Iako jedva 45 minuta od zračne luke, mjesto je spokojstva i širom otvorenih prostora. S njegovom toplinom i drvećem trnja gotovo biste ga mogli zamijeniti za obrasli kutak Georgije ili Južne Karoline, osim za nepoznata stvorenja. Došao sam naučiti fotografirati divlje životinje i odmah sam vidio da neću morati puno tražiti da je pronađem. Kad sam stigao na verandu da upoznam Davida Murraya, koji će mi biti učitelj sljedećih sedam dana, primijetio sam geneta, sićušno mačje stvorenje prekriveno markizama u obliku leoparda, koje vrebaju u blizini. Činilo se da prisluškuje. Murray, tiho intenzivni Škotlanđanin u svojim ranim 40-ovima, čekao je pred sobom alate svoje trgovine: dvije kamere i niz leća. Otresao sam mu ruku s primjesom nervoze.

Bio sam jedan od prvih učenika Wild Studija, novi tečaj koji mi je ponudio Great Plains Conservation, organizator putovanja usmjeren na zaštitu i njegovanje zajednica, divljine i divljine u Keniji i Bocvani. Sljedeće jutro trebalo je napustiti Nairobi i provesti tri dana u safari kućici na Chyulu Hillsu, a zatim još tri dana među spektakularnim životinjama Masai Mara. Murraysova misija bila je transformirati me iz virtualno nesposobnog u izvrsnog fotografa. Nisam bila sigurna je li iko od nas zapravo vjerovao da je to dostižan cilj.

Kad ne predaje, Murray ima uspješnu karijeru fotografa, radeći u studiju na sjeveru Engleske. Njegove slike divljih životinja objavljene su široko i prikazane u nekoliko galerija u Velikoj Britaniji. Rekao mi je da je koristio luksuznu safari kućicu u Bocvani, gdje je često bio svjedokom gostiju s frustracijom njihovim slikama. Jedna od inspiracija za osnivanje Divljeg studija, rekao je, vidio je posjetitelja kako bijesno spušta fotoaparat 10,000 od $.

Kako su digitalna tehnologija i društveni mediji promijenili način na koji fotografiramo, tečajevi koji doživljaj putovanja s listama pretvaraju u radionice roving fotografije proširili su se. Neki se smatraju kampovima za pokretanje i imaju macho-etos koji govori teško. Murray, nasuprot tome, skida referencu na Zen i neka rečenice visi u zraku napola dovršeno. "Moja je jedina odredba da mi ne bacate kameru u glavu", rekao mi je smireno.

Objasnio sam mu da su moji osjećaji prema fotografiji komplicirani. Kao pisac, radio sam na zadatku s mnogim profesionalnim fotografima. Svojstva koja ih čine dobrim u svom poslu - opsesivnost, tvrdoglavost, lukavost poput pacova, spremnost na buđenje prije zore - čine ih siromašnim pratiteljima putovanja. Ipak im zavidim. U njihovom radu postoji glamur i misterija. Kad putujem s fotografom, ljudi se uvijek dive opremi, pitaju o lećama i žele vidjeti snimke. Nitko se nikada nije zainteresirao za moje mehaničke olovke niti je želio zaviriti u moju bilježnicu. Ali tada, nijedan redak koji sam ikad napisao nije imao utjecaj sjajne slike. Najbolje fotografije su poput munje u bocama, bilježeći izvanredan, neponovljiv trenutak.

U tinejdžerskoj dobi posjedovao sam jednostavan refleksni fotoaparat s jednim objektivom s izmjenjivim objektivima. Današnji digitalni SLR fotoaparati imaju snažno automatsko fokusiranje, ogroman kapacitet pohrane i mogućnost rada pri slabom svjetlu. Za mene su nedostaci njihov zbunjujući vokabular, stratosferski troškovi i zastrašujući izgled zbog kojeg moj stari 35 mm izgleda više kao okvir Browniea.

Murray je to prvo popodne proveo upoznavajući me s Canonom EOS 5D Mark IV i Canonom 7D Mark II koji je ponio sa sobom. Tijela fotoaparata, s nebrojenim gumbima, bila su toliko složena koliko sam se i bojao. Započeli smo s padom izlaganja i fokusiranja. Mislio sam da razumijem te koncepte i ohrabrio sam Murraya da preskoči preambulu, ali ubrzo sam se zbunio vrtećim kotačima brzine zatvarača, otvora blende i ISO-a. Dok je Murray ušao u raspravu na licu mjesta i na evaluacijskom mjerenju, on je morao osjetiti moj mrak. "Ili ga možete samo držati na tom zelenom gumbu i pucati dalje", ponudio je.

U skladu s Murrayem, koji također rado podučava fotografiju mobitela, inzistirao sam na korištenju profesionalne opreme. Cilj koji sam si (i moj urednik) postavio bio je fotografirati dovoljno dobro za ispis na stranicama Travel + Leisure, bez izvinjenja ili odricanja od odgovornosti, pa sam želio pružiti sebi prednosti visoke rezolucije i sjajnih objektiva. I Wild Studio svojim studentima obećava da će do kraja tečaja moći snimiti objavljive fotografije divljih životinja. Neki će, rekao je Murray, čak i najspremniji kamenolom od svih: slika ptice u fokusu u letu.

Zalazak sunca iznad ranča grupe Mbirikani. Postavke: 500 ISO, f / 5.6, 1 / 500 druga izloženost. Što sam naučio: "Ovaj snimak pokazao mi je prednost ručnih postavki. Potpuno automatski preotkrio bi sliku i raznio prekrasne boje na nebu." Marcel Theroux

Nosorozi, žirafe, lavovi i gepardi nacionalnog parka u Nairobi činili su mi se previše ambiciozni za moje prve slike divljih životinja, pa sam se naviknuo na kameru, lutao okolo kuće lomajući slike hiraksa, koji pomalo liče mali drvosječi, na raznim postavkama. Oprema se osjećala teškom i nespretnom, a ja sam neprestano zaboravljao koji je gumb učinio što. Sve što sam snimio pri ručnom izlaganju bilo je previše mračno. Nekoliko okvira bilo je potpuno crno. Na kraju sam samo pritisnuo zeleni gumb i snimio savršeno otkriven, fokusiran snimak hyraxa na popločanom kamenu.

Kad smo pregledali slike, Murray je dao sve od sebe da zvuči oduševljeno. Ali nije bilo prekrivajuće činjenica da je moj dosad najuspješniji rad izgledao kao slabo osvijetljeni štakora u prigradskom vrtu.

U zoru sljedećeg dana letjeli smo kilometrima 135 prema jugu, u jednom motoru Cessna, do ruba brda Chyulu. S sjedala sam spustio pogled na oblake koji bacaju sjene na savanu. Bio je svibanj, vlažna sezona, a kiše su pretvorile vegetaciju u neočekivano zelenilo i dale nebu kristalnu jasnoću. Daleko u daljini bila je zlatna i snježna izmaglica
vrh Kiba, najviši vrh tri vrha planine Kilimanjaro. Pitao sam se kako se sve to može revidirati na fotografiji. Čini se da nijedna slika ne može prenijeti imerzivan osjećaj da se nalazite u sićušnoj ravnini iznad ovog beskonačnog baršunastog krajolika.

U smjeru kazaljke na satu s lijeve strane: Piknik u kampu Mara Plains, na sjevernom rubu Masai Mara; autor s Konee Kinyakuom, Masaijevim vodičem iz Ol Donyo Lodge; Cessna s jednim motorom leti između kampova. Ulijevo, David Murray; Andrew Howard / Velika ravnica; Duncan Willetts / Velika ravnica

Na prašini nas je dočekao Masaijev vodič, Jackson Lemunge, koji nas je odvezao do naše kućice u otvorenom vozilu safarija. Putem smo stali i promatrali zebre i žirafe kako se prekrivaju ravnicama. Iza njih se planina Kilimanjaro uzdizala kroz tanki pojas oblaka. Murray je objasnio da je žirafama teško dobro pucati - njihovi dugi vratovi znače nespretno razbijanje horizonta, što uzrokuje poteškoće s izlaganjem. Dalje smo se opet zaustavili kako bismo špijunirali dva geparda odmarajući se u sjeni bagremovog stabla. Osjećao sam se preopterećen i pomalo paničan od iznenadnog obilja stvari za fotografiranje, poput čovjeka koji je otišao na banket noseći neprimjeren set proteza i nađe se da ne može žvakati. Kad smo stigli do lože, jedva sam bacio aktovku prije nego što su se žirafe, zebre i slonovi počeli pojavljivati ​​na rupi za zalijevanje ispred mog prozora. Ostatak jutra proveo sam u obližnjem sjenilu, snajući se.

Snimio sam više od 500 slika koje smo Murray i ja pomno pregledavali u vrućini poslijepodneva. Osjećao sam se kao da prelazim neuspjeli domaći zadatak. Na moju sramotu, slike geparda bile su podložene i izvan fokusa. "Ne možete ništa učiniti ako je oko zamagljeno", rekao je Murray.

Slonovi oko rupa za zalijevanje u loži Ol Donyo. Postavke: 100 ISO, f / 7.1, 1 / 400 druga izloženost. Što sam naučio: "Nisam ni napustio svoju sobu da bih ovo napravio. Sjećam se da sam razmišljao, Ovo nije tako teško! Koliko često fotografi dobivaju zasluge za posao Majke Prirode? “Marcel Theroux

Moji slonovi su bili malo bolji. Murray je ipak istaknuo izvanredne detalje koji su skupljali slike. "Ovdje je ovo nered", rekao je, pokazujući na neke trnce koji su izgledali kao da strše iz glave jednog slona. Osobito me modric bio neuspjeh u pravom trenutku kada su četiri slona zajedno došla na otvor za zalijevanje. Teško je upropastiti, pomisliš. Ali nekako su se dva slona u centru ispreplela na način da se oko trubilo dešifrirati. "Kad su tri slona bolja od četiri slona?" Murray je razmišljao kao da je zean koan. Ali bio je dovoljno pametan da svoje kritike zakloni pohvalama. Srce mi se nabreklo od ponosa kad je jedan moj snimak opisao kao "dobro uokviren". "To je sjajno", rekao je drugi, "i nije važno što je kljova tamo odsječena."

Te večeri sjedio sam u svojoj sobi igrajući se s gumbima na fotoaparatu, resetirajući ekspoziciju i fokus, poput novaka iz oružja koji vježba crtanje. Osoblje lože sastavilo je krevet na krovu, a ja sam spavala vani ispod mreže protiv komaraca, gledajući u mrlju Mliječnog puta. Noć je bila vedra i vjetrovita. Dok sam silazio u san, gornje zvijezde su me natjerale da razmišljam o treptajućim postavkama kamere.

Bio sam gore u 4: 30 sljedećeg jutra. Murray ne inzistira da njegovi gosti rano ustanu - ipak bi trebali biti na odmoru. Ali svjetlost je bolja i životinje su aktivnije u ovaj čas, a mogao bih reći da je Murray odobrio moju iskrenost. Naš vodič, visoki muškarac iz Masaje u ranim tridesetima po imenu Konee Kinyaku, stigao je u crvenom pamučnom šuku i perlama od pruća kako bi nas izveo preko ravnice u tami. Svjetlo je tek počelo dolaziti, kao da je na prigušenom prekidaču, infuziju blijedoga prije sivog s toplim, breskvastim sjajem, kad je Kinyaku opazio ponos mladih lavova koji doručkuju na vilinoj gredi.

Tri mlade lavove natapaju zore zrake na ranču Mbirikani Group. Postavke: 125 ISO, f / 5.0, 1 / 400 druga izloženost. Što sam naučio: "Ovaj metak zahtijevao je malo truda i strpljenja. Sjećam se opojnog osjećaja uzbuđenja dok smo lovili lavove." Marcel Theroux

Do sad sam se osjećao samouvjerenije kad sam rukovao kamerom. Sati vježbanja učinili su me tehnički sposobnijom, a pregled slika dao mi je veću svijest o važnosti kompozicije. Murray je puno govorio o pravilu trećine - kako je slika intuitivnija ugodna ako se ključni elementi postave na sjecišta zamišljene mreže. Pokušao sam vizualizirati okvir podijeljen na vodoravne i okomite pojaseve i kako bih locirao svoje subjekte na raskrižju tih bendova. Kinyaku, sam fotograf, bio je prilagođen položaju svjetla i nastavio je kretati vozilo kako bi ga optimizirao. Lav je ležao u prašnjavom naboru niske, oker doline. Ubrzo joj se pridružila sekunda, a onda i treća. Odmahnuo sam, svjesno pokušavajući pojednostaviti hitac.

Bila sam toliko uključena u ono što radim da mi nikad nije palo na pamet da se brinem za lavove, koji su bili udaljeni samo nekoliko metara. Odjednom su se kretali prema nama, njihov gipki, mesnati smrad puše u otvoreno vozilo poput propuha iz vruće mesnice. Prekinuo sam od fotografiranja s nejasnim osjećajem nemira. "Oni nas okružuju", reče Kinyaku, drsko. Jedan je moj pogled sreo neuobičajenim narančastim pogledom prije nego što se spustio u grm.

Pregledajući slike tog jutra, Murray je bio velikodušan svojim pohvalama. "Napredak savršene ekspozicije je nevjerojatan", rekao mi je. Osjećao sam se ushićeno. Pucao bih selektivnije, slikajući daleko manje slika, ali znatno bolje. Naravno, nisam mogao uzeti sve zasluge. Kinyaku je pronašao lavove i upravljao vozilom. Murray, nalik na prstenastog ugla, uputio me na tehničke prijedloge. Ali osjećala sam se ponosnom na sebe zbog malih odluka koje su kulminirale na ovim fotografijama.

Letjeli smo pored Masai Mara, nepreglednih travnjaka na jugu Kenije, za posljednji dio tečaja. Ovo je postavka za godišnju migraciju 2 milijuna dlana, koji se kreću u potrazi za svježim pašnjakom. Tu i tamo, izbijeljena lubanja u travi pokazala je gdje je vrana opala grabežljivcu.

Kao lovci dobroćudnije vrste, smjestili smo se u svakodnevnu rutinu: divljač vozi rano ujutro i navečer s našim lokalnim vodičem Edwinom Senteuom; pregled slike u poslijepodnevnim satima. Kada smo Murray i ja razgovarali o mojim naporima, vodili smo razgovore višeg reda o načinu na koji slike daju značenje. Prelistali bismo knjigu stola za kavu i razgovarali o razlici između općih snimaka životinja - slike koje mogu ilustrirati udžbenik o zoologiji - i slika s drskošću i osjećajem, u kojima poza životinje nagovještava svoj život izvan okvira. Murray me gurnuo da razmislim o načinu na koji je kut snimka utjecao na gledateljevu vezu s subjektom: "Previsok i izgleda kao da dominirate životinjom", rekao je. "Kao da nemate vezu s tim."

Pokušao sam se sjetiti ovog savjeta u zoru sljedećeg dana, kad smo naišli na još jedan ponos lavova. Senteu je brojio četiri ženke, dva mužjaka i 10 mladunaca. Kleknuo sam na pod na vozilu, kako bih se postavio na njihov nivo i ušao u njihov svijet: odrasli mužjak i žena se budno i budno njuškaju; mladunci koji čekaju da napadnu roditelje; napola odrastao mužjak, poput bahatog tinejdžera, družio se s mlađim braćom i sestrama.

Ženski leopard u sumrak Masai Mara. Postavke: 6400 ISO, f / 5.6, ekspozicija 1 / 500. Što sam naučio: "Isprva sam mrmljao o granama bagrema na licu i svjetlucanju na krznu. Sad mislim da mu blokirani pogled pruža neku vrstu mističnosti i opasnosti." Marcel Theroux

Iako još uvijek nisam savladao fotoaparat, nisam više htio mijenjati svoje postavke, a osjećao sam da stječem intuitivan osjećaj koji su otvor i brzina zatvarača primjereni za svaku situaciju. Kako je moja kompetencija rasla, tako je rasla i moja ambicija. Primijetio sam kako poprimam neki nemirni perfekcionizam što je jedna od najvažnijih osobina fotografa. Svjetlo bi uvijek moglo biti bolje, životinje bliže, mladunci čučiji.

Ponos lavova koji lebde u zoru zraka na Masai Mara je nešto čemu bih obično imao privilegiju svjedočiti. Sad sam se raspravljao o smještanju stabala bagrema, neželjenih sjena i oblaka koji se oblačio - svjetlo, znao sam, nikad neće imati medjenu kvalitetu kakvu žude fotografi. Ispričao sam Murrayu svoje novonastalo nezadovoljstvo. "Znate što čini najboljeg fotografa?" upitao. "Nesigurnost."

Iznenadilo me je što je kozmička nezahvalnost fotografa postala česta muka među svim putnicima. Sve više ne možemo cijeniti ono što imamo, iz straha da ćemo nešto bolje propustiti.

Barem sam uspio otkupiti fotografije loših geparda. Dok je zalazilo sunce, Senteu je zatekao ženku kako se miješa u sjeni bagremovog stabla, glađu promatrajući u stadu invala. Dok sam čekao da izađe na sunčevu svjetlost, promatrao sam uspon i pad njezina daha, način na koji se ona prostirala u prašini, zijevajući, a zatim gladno krenula, opuštenom, lepršavom hodajući pokazujući neshvatljivu namjeru lovca ,

Ženski gepar na popodnevnom lovu u Masai Mara. Postavke: 400 ISO, f / 5.0, ekspozicija 1 / 1000. Ono što sam naučio: "Način na koji je uokviren daje vidljivost da je njezin plijen samo ispaljen s lijeve strane." Marcel Theroux

Moje shvaćanje slika mijenjalo je način na koji vidim svijet. Gledajući slona, ​​primijetio sam simetriju i asimetriju, naglu osovinu njegova debla, način na koji je mahao ušima i mlazao vodu, plavi leptiri koji su se treperili u zraku oko lica. Pokušaj da budem fotograf učinio me boljim promatračem.

Te prošle večeri, vozeći se ravnicom, naišli smo na sićušnu pticu duginim bojama na uzvišenju: valjak lila grudi. Pokušao sam i nisam uspio desetak puta uhvatiti trenutak kad je ptica odletjela, uokvirujući svoje snimke prejako, izgubivši strpljenje, ili sam samo trepnuo i propustio trenutak. Ovaj put bio sam odlučan da to ispravim. Senteu je zaustavio vozilo i ubio motor. "Jedna dvjestotinjačna brzina zatvarača, f-stop osam, tisuću ISO", prošaptao je Murray. Usredotočio sam se na pticu, gutljao i čekao. Nisam bila ni svjesna trenutka kad se preselila. U nekom sam trenutku morao pritisnuti okidač jer je tražilo zamračilo. Kad sam ponovno pogledao, ptice više nije bilo. "Nema veze", rekao je Murray.

Ne očekujući ništa, pregledao sam slike. Tu su bili: pet pucnjeva ptice koja je krila prekrila Masai Maru. Nakon što sam propustio svoj fotoaparat da se svi mogu diviti slikama, sklopio sam ruke iza glave i savocirao slatki, ali prolazni osjećaj fotografskog zadovoljstva.

Marcel Theroux rođen je u Ugandi i odrastao u Engleskoj, gdje i sada živi. Bio je domaćin brojnih dokumentarnih filmova za britansku televiziju i napisao šest romana, uključujući Tajne knjige, objavljen ove godine.

Pojedinosti: Kako postati fotograf divljih životinja u Keniji

Dobivanje Tu

Letite do Nairobijeve zračne luke Jomo Kenyatta putem veze u brojnim međunarodnim čvorištima, uključujući London.

Tour Operator

Odlična očuvanost ravnica: Tečaj fotografije „Wild Studio“ stručnjaka za ekološki turizam uključuje trodnevno mentoriranje profesionalnog fotografa, kao i smještaj - koji je sve u vlasništvu tvrtke - i obroke. tri noći od $ 2,412.

Kuće i kampovi

Emakoko: safarijska kućica sa 10-om na rubu nacionalnog parka u Najrobiju, imovina je udaljena 45 minuta od aerodroma u Nairobiju, što čini savršenim mjestom za početak ili završetak posjete Keniji. dvostruko od $ 780.

Ekspedicijski kamp Mara: Sjedeći na zavoju rijeke Ntiakitiak, ovaj je napeti kamp dizajniran tako da ima minimalan utjecaj na okoliš. Sjednite i odmotajte se u visećem položaju s kopijom Out of Africa, koja je bila postavljena u blizini. ; dvostruko od $ 1,000.

Mara Plains Camp: Luksuzni teniski kamp završen u velikom, nostalgičnom stilu - pomislite Downton Abbey na safariju. Noću se uputite u blagovaonicu na otvorenom, gdje je hrana zdrava, svježa i povrće usmjerena na povrće. dvostruko od $ 1,760.

Ol Donyo Lodge: Ovaj je objekt u blizini Nacionalnog parka Chyulu Hills napravljen od lava kamena i ima pogled na Kilimanjaro. dvostruko od $ 1,600.

Još sjajnih fotografskih izleta širom svijeta

Divljač na Antarktiku

Pridružite se likovnom fotografu Davidu Yarrowu na nadzemnoj jahti Natural Safaris, koja se kretala za južnoatlanski otok Južna Georgija. Pružit će putnicima upute i savjete za 15-dnevno putovanje za snimanje slika pingvina, tuljana i morskih ptica. Studenog 2018; od $ 43,400.

Sjeverno svjetlo na Aljasci

Naučite kako fotografirati neuhvatljivu aurora borealis na šestodnevnom putovanju u Gondwana Ecotours, koje također uključuje izloge, sankanje i uranjanje u geotermalnim izvorima. Veljače i ožujka 2018; od $ 2,545.

Kišne šume Kostarike

Na ovom ekološkom putovanju iz Nature Habitat Adventures, vješti fotografi pomažu putnicima u dokumentiranju lijenčina, majmuna, krokodila i stotina vrsta ptica. Siječnja, veljače i prosinca 2018; od $ 4,300.

Sezona trešanja u Japanu

Američki tim za muževe i supruge Elia i Naomi Locardi pružaju poučne posjete gostima 13-ovog dana kompanije Dream Photo Tours u Tokiju, Kyotu, Osaki i drugim gradovima kada Japan procvjeta. Ožujka 2018; od $ 7,500.

Lisabon motociklom

Pridružio se profesionalnom fotografu, gosti hotela Four Seasons Ritz Lisabon mogu se uskočiti u starinski motocikl s kolicima i pregaziti gradske kaldrme, čineći zaustavljanje na ikoničnim mjestima poput četvrti Alfama i Bairro Alto, dobivajući uvid u to kako da ih učinkovito pucaju. tijekom cijele godine; od $ 658 za dvije osobe.