Razgovor O Putovanjima I Majstorima S Legendarnim Igračem Golfa Garyja

Osim što je jedan od sportaša koji se najviše kretao u sportu, Gary Player - jedan od samo petorice muškaraca koji su postigli željenu karijeru Grand Slam-a za golf - neosporno je jedan od najvećih golfa svih vremena. Ovog se tjedna kreće prema Nacionalnom Augusta i Masters turniru, gdje će zajedno s dugogodišnjim prijateljem i nekadašnjim natjecateljem Jackom Nicklausom pogoditi ceremonijalni meč.

A s 80 godina, Player je danas jednako aktivan kao i prije dok je bio na PGA turneji, posvećujući velik dio svog vremena putovanju svijetom, dizajniranjem golf terena i ugoštajem Gary Player Invitational.

Ovom tjednu Player je trebao neko vrijeme za razgovor T + L o njegovim putovanjima i tko misli da će kući odnijeti zelenu jaknu na ovogodišnjem Mastersu.

Koji su vaši omiljeni tečajevi širom svijeta?

Jedno od mojih najdražih mjesta je Sun City, Južna Afrika. Ima 36 rupe u golfu i ogroman rezervat divljači. Ima četiri do pet bazena; ima parkove krokodila; ima jahanje; ima sve kockarnice, restorane i teniske terene. Mislim, mogao bih nastaviti i dalje i dalje, ali to je apsolutno čudesno.

A onda odete na mjesto poput Greenbriera u White Sulphur Springs Virginia - kakvo mjesto! Mislim, ima sve za vas, ribolov pastrmki, tenis, prekrasnu katedralu i, naravno, toliko golf terena. Arnold Palmer i Jack Nicklaus i ja surađujemo na dizajniranju novog tečaja Greenbrier, koji je uzbudljiv. A onda idete na Havaje i imate sva ta veličanstvena mjesta. Svijet je samo preplavljen velikim odmaralištima. Baš fantastično, zar ne?

Kako uspijevate putovati koliko god često i održavati zdravlje?

Pa, u posljednjih osam dana otišao sam iz Johannesburga u Hong Kong, Vijetnam, Japan u Los Angeles, a zatim na Floridu. Uz sve promjene vremena, to je zaista bilo jako teško u sustavu. Dakle, ono što pokušavam i ne radim jesti u avionu i imati samo vodu i možda malo svježeg voća. Ali nikada u avionima nemam kruha, mesa ni alkohola. Zatim idem u teretanu i vježbam. Dan kada putujem, vježbam dvostruko teže nego inače, tako da mogu spavati u avionu. Odličan sam spavač. Mogu spavati sedam ili devet ili deset sati, tako da je to blagoslov. Onda uvijek imam češanj češnjaka na dan kada putujem, jer udišete toliko klica i toliko ljudi se razboli u avionima. Češnjak i luk su najbolje stvari protiv kojih se možete boriti.

Kakav zanimljiv trik, jeste li to radili već dugo koliko ste putovali?

Pa uvijek naporno radim i jedem dobro. Najbolja dijeta koju možete imati je jesti doručak poput kralja, ručati poput princa i večerati poput sirotice, a ne večerati nekoliko noći u tjednu. To vam je najbolje. Ne stavljate benzin u automobil kad ga noću parkirate u garaži.

Što ste naučili nakon toliko godina putovanja?

Nešto što sam naučio na putovanjima je važnost vježbanja i važnost sna. Važnost da se možete nasmijati, važnost ne pretjerivanja s lijekovima. Važnost obrazovanja, dobro ponašanje prema ljudima, a posebno prema ženama. Važnost pozitivnog mišljenja. Upoznat ćete redovnike i upoznat ćete znanstvenike i zdravstvene guruse, i upoznat ćete sve vrste ljudi na svijetu i naučiti ćete nešto od svih tih ljudi, tako da je to nakupljanje obrazovanja, svega što učite na putu.

Putovanja su najbolje obrazovanje na svijetu. Toliko naučiš kada putuješ, nevjerojatno je. Bio sam jako blagoslovljen.

S druge strane, što je s odmorom? Gdje idete na mjesto?

Provodim puno vremena na svom ranču u Južnoj Africi, tamo sam četiri mjeseca godišnje. Ali svake godine sa svojom obitelji odvedem trodnevni odmor i odemo u mjesto zvano Plettenberg Bay. Južna Afrika ima neke od najljepših plaža na svijetu. Tu su tisuće kilometara bijelih pješčanih plaža i prekrasnih planinskih lanaca.

Koja je najluđa runda golfa koju ste ikad igrali?

Igrao sam na golf terenu u rezervatu za igre s toliko divljih životinja oko sebe da ako pogodite loptu preko ograde, ne biste ni pomislili da je dobijete jer je tu bio lav, nosorog ili slon ili babun koji bi ubili vas. Prvi put kad sam igrao tamo, udario sam loptu preko ograde i pogledao kadiju i rekao 'bi li dobio loptu?' a on je rekao 'ne gospodine, shvaćate.' To je prilično iskustvo. Znate da sam u karijeri igrao puno golf terena na kojima igrate pješčano zelenilo, a pješčano zelenilo je bolje od travnjaka, pa je to bilo vrlo neobično iskustvo. A onda sam igrao u Sun Cityu gdje imamo rupu od krokodila. Dizajnirao sam golf teren sa zelenilom u obliku Afrike. Izgradili smo zeleno i izgradili smo ovaj ribnjak oko zelenila, a unutra su krokodili 40 koji su dugi nogu 10-12.

Koja je vaša omiljena stvar o Mastersu?

Mislim da su ljepota i disciplina turnira. To je prvo veliko prvenstvo u godini; sudjeluju svi golf igrači; to je proljeće i to je samo raj. Puna je povijesti.

Kako se Augusta National promijenila tijekom godina?

Pa ima i boljih uvjeta. Na tečaj troše puno novca. Velika promjena je novčana nagrada, koja sada iznosi nešto više od 1.5 USD. Dakle, sve je postalo bolje. Novi predsjednik kluba izgradio je veličanstvene sadržaje, uključujući odličan vinski podrum, povećao prostor u klupskoj kući. Jednostavno postaje sve bolje i bolje.

Bilo predviđanja o tome tko će pobijediti na ovogodišnjem turniru?

Pa, bilo bi lijepo kad bi [Rory] McIlroy mogao pobijediti i tada će osvojiti Grand Slam što je samo pet nas dosad učinilo. Jason Day danas igra najbolji golf na svijetu, ali tada imate Jordana Spietta koji je divan pas, Rickie Fowler, Henrik Stenson, te Bubba Watson i Kevin Kisner. Bilo tko je može pobijediti, jedan je tjedan, pa ako igrate dobro i dobro se uvjerite, onda pobijedite.

Michelle Gross je slobodna producentica i autorica u pisanju emisija Travel + Leisure. Pratite je na Twitteru i Instagramu na @mtothegnyc