Plivanje S Kitovima U Tongi

Ispovijed: Oduvijek sam se bojala duboke vode. Kao i većina fobija, i moja nije potpuno racionalna. Ne radi se točno o utapanju ili u tome da ga pojede oštroumno stvorenje, mada to ne bi bilo idealno. Više je to što ne znam što je ispod mene, o tami i praznini i mojoj vlastitoj beznačajnosti.

Pa ipak, tamo sam lebdio u otvorenom oceanu, zavirivao dolje kroz masku ronjenja u vodu dubok stotinama metara. Iznad površine je bio vjetar i oteklina, puhao je sprej, sivo nebo. U daljini su se nalazile vapnenačke litice i razmrvljeni kokosovi palmi Vava'u, arhipelaga otoka 61 u Kraljevini Tonga, samog skupa 176 otoka razasutih na oko 260,000 četvornih kilometara južnog Tihog oceana. Ispod površine vladala je tišina, prostranstvo, tišina. Bila je zasićena plavokosa kobalta u tonganskim vodama, a dolje je bio majčina grbavi kitov 50, odmarajući s teletom podvučenim ispod nje.

Pogled je bio i poznat i stranac. Na televiziji i IMAX ekranima vidio sam bezbrojne grbače, gledao u replike u prirodnoj veličini visi sa stropova prirodno-povijesnih muzeja, čak ugledao pahulje i peraje s brodova za promatranje kitova. Ali sada sam lebdio iznad 40-tone, životinje duge 50, s otkucajućim srcem i umom punim neuhvatljivih instinkta i nagona. Bijeli rubovi njezinih prsnih peraja i pahuljica blistali su svijetlu akvu. Ostatak joj je bio masivna sjenovita ugljena, ovješena u svemiru.

Nisi Tongia, lokalni vodič koji radi za WhaleSwim Avanture sa sjedištem na Novom Zelandu, uhvatio me za mokru nadlakticu i usidrio me protiv struje. Napravili smo grozdasti grozd s još tri plivača - nas petero, maksimalno dozvoljen broj u vodi kako bismo izbjegli gužvanje kita. Budući da ronjenje s kitovima nije dopušteno, imali smo samo rolanje i peraje.

Ovo je bio naš prvi od sedam dana na vodi s WhaleSwim Adventures, organizatorom putovanja koji je nedavno doveo do Tahitija (grbači) i Šri Lanke (plavi i kitovi). Tvrtka nudi samo višednevne izlete, politiku namijenjenu plivačima dati vremena da se naviknu na kitove i izbjeći pritisak na vodiče da forsiraju susrete. Međutim, ponekad, dok sam sjedio na platformi za plivanje čamca, peraje su mi se motale unutra i izvan budnosti dok sam se probijao da vidim stupce isparenja koje su izdahnule kitovi, našao sam se zaokupljen određenom užurbanom energijom, Ahabom - poput uzbuđenja potrage. Izazov pronalaženja kitova dio je onoga što susret s njima ima smisla, ali zato što potraga može biti tako nepredvidiva (veliki ocean, brze divlje životinje), plivanje s tim stvorenjima aktivnost je koju ne mogu preporučiti za kontrolu nakaza.

Ronioci se spuštaju u pećinu Lastavica, popularno mjesto na arhipelagu Vava'u. Sean Fennessy

Na ovom padu sve je išlo po planu. Blijedo lice, malo prema standardima kitova i ispunjeno bradavicama karakterističnim za grbavice, zavirilo je odozdo. Nakon nekog trenutka, tele se pojavilo i kliznulo prema gore, nos ka svjetlu, pogled treniran na nas, pregledavajući nas. Kopča remorasa ili dojilja, prilijepio se za njegovu donju stranu, a bijeli trbuh bio je prepun proširivih ventralnih pleteža koji bi mu u odrasloj dobi pomogli da filtrira do jedne i pol tone kril na dan. Za sada je konzumirao samo mlijeko, dok majka nije jela ništa. Topla, zaštićena tonganska voda osigurava sigurnost tijekom sezone uzgoja i uzgoja kitova, ali ne i za održavanje. Za nekoliko tjedana ovaj bi se par okrenuo na jug, prema svojem hranilištu na Antarktiku.

Telad je udahnuo, lagano se otkotrljao na svoju stranu i počeo plivati ​​plivajući u našem smjeru.

Zbog toga sam došao. Ovo je iskustvo koje sam tako loše želio da sam odustao od svog zabrinutosti zbog Big Bluea i krenuo u hodočašće kilometraže 5,000 koje je moglo postati i vježba u upravljanju terorom.

Samo nekoliko stopa od mene, tele se kotrljalo na leđima, široko otvorivši nožne prste. Uspostavili smo kontakt očima: šest tjedana starog morskog sisavca dugog 18-a i žene iz Kalifornije. Što je mogao napraviti od mene? Njegova ljepota me oduševila gotovo do bola.

Njegova se majka uspinjala, na površini je odahnula. Pri tako bliskom dosegu, njezina veličina bila je neodoljiva, pokretni zid kitova, koža joj je ovdje i tamo bila okružena baricama. Govor tijela joj je bio opušten, rep i papuče niske, ali ona je držala pogled usredotočenim na špalir snopljenih paparazza koji su protezali GoPros prema njezinoj ljutitoj, znatiželjnoj bebi, koja se sada okreće unatrag. U vodi se često čuje razgovor o kitovima, a nakon nekoliko zvižduka provedenih između para, nesmetano su plivali, a oscilirajuće pahulje nestajale su u plavetnilo.

"Dobro", rekao je Nisi, široko se smiješeći ispod svoje maske dok smo svi iskakali među valove, pet šiljaka na vrhu mračnog i skučenog mora. "Vratimo se na brod, da?"

Tonga nije jedno od najcjenjenijih odredišta na Južnom Tihom oceanu, ali naglasak je na nejasnoći da je relativno netaknut. Na otoku Vava'u, najvećem na arhipelagu, slobodne su krave, svinje, psi, kokoši i djeca. Hodajte više od stopala 20 i netko će vam ponuditi vožnju. Ostrvo se strogo poštuje.

"Sirova je i autentična", rekla je Annah Evington, naš drugi vodič. Novozelandkinja, često se vraćala u Vava'u od transformativnog susreta s grbavcima u 2001-u. „Ovdje nema većeg turizma. Nema ogromnih hotela, a uz bazen nema bijelih konobara i koktela. Čamci su još uvijek mali, a iskustva su i dalje vrlo osobna. "

U luci glavnog grada, Neiafu, bijele jahte lebde na privezištu, dok se među njih postavljaju mali čamci od stakloplastike, ljudi s okolnih otoka koji gomilaju lukove i sjede na krovovima na putu za kupovinu ili preuzimanje djece iz škole , Izlošci nude jednodnevne izlete za ronjenje na grebene i sportski ribolov. Kafići uz obalu Mango i Akvarij imaju ugodne palube za popodnevno pivo i srdačne večere od svinjetine ili morskih plodova. U večernjim satima himne odjekuju iz crkava, samo da bi ih, na zalasku sunca, ugušile rikajući cikadski zbori. Svake srijede u večeri u Bounty Baru, iznad luke, vrisak i priličan matrijarh u mrežastoj haljini i razboritim cipelama predsjedava jezivim drag show i plesnim zabavama. Njeno ime, kako u životu tako i na pozornici, je Brian.

"Ovdje su ljudi lijepi prema vama jer žele biti lijepi prema vama, a ne zato što moraju biti", rekao je Ben Newton, bivši poduzetnik iz Bay Baya. On i njegova supruga Lisa stigli su na jedrilicu 2004-a i, na njihovo obostrano iznenađenje, nikada nisu otišli. „Teško je za Tongu kao državu u razvoju jer ljudi žele iskustvo Disneylanda. Ali cijenim njegovu sirovu ljepotu. Vani je, na rubu planete. "

Ventralni pleteni kitovi grbave puštaju da im se grlo proširi kako bi prihvatilo vodu tijekom hranjenja filtera. Sean Fennessy

Nakon što su se nastanili u Vava'uu, Newtoni su pokrenuli nekoliko malih poduzeća, uključujući restoran i dućan za iznajmljivanje gumenjaka, prije nego što ih je sudbina dovela na otok Fetoko, okrugli, pješčani zavoj okružen grebenom u mirnoj uvali. Par je pomogao tonganskoj obitelji s kreditom za kuću; u znak zahvalnosti obitelj je ponudila prvo svoje nerođeno dijete, a potom i prava na Fetoko. Newtoni su prenijeli dijete, ali su na kraju prihvatili otok, uz uvjet da će obitelj ostati dioničari u eko-odmaralištu o kojem su sanjali i da se zove Mandala. Nakon četiri godine izgradnje, koje su uglavnom radili sami, Newtoni su se u 2013-u otvorili samo s restoranom i kućom na drvetu. Od tada su dodali četiri bungalova i joga trijem s pogledom na vodu. "Otok je već imao svoju vibraciju", rekao je Ben. "Samo smo trebali smisliti što s tim."

Iako je otok Fetoko promjera svega oko 70 metara, Newtoni su našli prostor za neke velike ideje. Ben-ov otkriti dizajn restorana na otvorenom inspiriran je, između ostalog, manta zrakama i fraktalnom geometrijom. Po dolasku brodom, goste pozdravljaju dva psa para, Higgs i Boson, nazvani po Higgsovom bozonu, teorijskoj subatomskoj čestici. Svu električnu energiju opskrbljuju solarni paneli, a svu vodu oblaci. Toaleti rade na sustavu kompostiranja, a planira se pripremiti vrt s akvaponikom, koji će im omogućiti da na licu mjesta uzgajaju više (izvrsne) hrane. Govore se o držanju pilića i krava na obližnjem otoku, jer na Fetoku nema prostora.

Te se zelene mjere osjećaju posebno hitnima u Tongi. Kao i druge otočne države Tihog oceana, kraljevstvo je posebno ranjivo na klimatske promjene jer porast razine mora i porast temperature vode počinju uzrokovati nasipanje niskih obala, degradaciju grebena i infiltraciju slane vode u tlo i slatkovodne rezervoare. "Budi promjena i nešto", rekao je Ben. "Nismo stvarno usredotočeni na to kao na posao. Više je riječ o projektu, njegovom izgradnji i uživanju u njemu. "

Jedno od Benovih tvrtki u San Franciscu uključilo se u uređivanje personaliziranih iskustava dizajniranih kako bi se pomoglo ljudima da se suoče i pobjede svoje strahove - na primjer, padobranstvo za one koji se boje visine. "Ovisio sam o tome", rekao je, "ali shvatio sam da se nisam suočio sa vlastitim najvećim strahom." "Ponestaje novca."

U tu svrhu, on i Lisa trgovali su utrkom za štakora. "Proplovili smo kroz Zlatna vrata i skrenuli lijevo", rekao je. Tri godine kasnije stigli su u Tongu. Novac im je ponestao nekoliko puta dok su gradili Mandalu, ali nagrade su bile bogate. "Kako pobjeđujete način života tropskog otoka?" Upita Lisa.

Dok sam isijavao koktel od ruma u visećem položaju na plaži Mandala na zalasku sunca, nisam bio siguran da možete.

Iako je Tonga većini ljudi neotkrivena, kupanje kitova privlači sve veći broj posjetitelja - od nekoliko stotina godišnje u ranim 1990-ovima do više od 3,000 godišnje u proteklom desetljeću. To možda ne zvuči puno, ali kao i bilo koje drugo turističko poduzeće izgrađeno oko susreta s divljinom, tvrtke za kupanje kitova moraju uravnotežiti želju za širenjem evanđelja očuvanja s rizikom od upada u životinje i narušavanja njihovih staništa. Australija, Dominikanska Republika i Tahiti su među rijetkim zemljama osim Tonge koji operaterima omogućavaju kupce u vodu sa grbinama. Zasluga za to, Tonga ima propise koji štite kitove - ograničenja duljine plivanja, obavezne pauze između susreta, zabrane uznemiravanja kitova i ograničenja broja dozvoljenih plivača i izdanih dozvola za čamce - iako su oni uglavnom samostalni - provodi.

S lijeve strane: Nisi Tongia, tonganski vodič koji radi za novozelandske WhaleSwim Adentures; Resort Mandala na malom otoku Fetoko; WhaleSwimov brod Blue Sky; soba u Mandali; Ofu, jedan od mnogih malih otoka u arhipelagu Vava'u. Sean Fennessy

Do 1966-a, kada je Međunarodna komisija za kitolov uspostavila svjetski moratorij na ubijanje grbača, na području oko Tonge ostalo je samo oko 250-a, prema procjeni izvorne populacije 10,000-a. Unatoč tome, kitovi za izdržavanje su postojali sve dok ga kralj nije okončao dekretom u 1978. Do 2010-a populacija lokalnih kitova prešla je između 1,500-a i 2,000-a, zbog čega su neki Tonganci tvrdili da bi zabranu trebalo ukinuti. U ovom trenutku, međutim, preokret se čini malo vjerojatnim, s obzirom na ekonomsku blagodat od plivanja kitova i javnoga informiranja kitova koji su radili u svoje ime. "Uvijek se nadam da će ljudi steći iskustvo gledanja u kita i shvatiti da su to drevna bića", rekla je Annah. "Vidio sam je toliko puta da me ljudi dodiruju ili pomiču na toliko mnogo načina."

Svake subote, kapetani plivačkog broda kitova Tongan, okupljaju se kako bi podijelili trgovinu za obrok i razgovore, kao dio svjesne obveze održavanja suradničkih veza. "Za nas je dobro ako svaki plivač vidi kita", rekao mi je Po'uli Tongia, naš skiper i prvi bratić Nisi. "Pokušavamo pomoći jedni drugima." Skipari se tijekom dana održavaju u radio kontaktu, okupljajući podatke o lokacijama i ponašanju kitova. Ako jedan brod nema sreće, a drugi je pronašao kita koji bi mogao biti susret, dva čamca mogu se izmjenjivati ​​plivajući plivači.

Jednog popodneva kada su nam kitovi pružali hladno rame, mali čamac jednodnevnih magaraca ponudio je da podijeli s nama par majki i teleta. Ostali su plivači nosili opasane narančaste prsluke i držali se na plovku dok ih je vodič vukao. Ovakvi aranžmani nisu rijetkost, rekla je Annah, jer su neki turisti koji nisu mogli plivati ​​i dalje željeli vidjeti kitove. To je izazvalo nekoliko podrugljivih snickers na našem brodu, ali Annah je rekla da se divi hrabrosti izletnika. Tada je Po'uli preko radija saznao da je skupina japanski veleposlanik i njegova obitelj. Japan smo, svi smo znali, jedna od rijetkih nacija koja je ustrajala u komercijalnom kitolosu unatoč međunarodnoj nezainteresiranosti. Zašutjeli smo gledajući narančaste točkice na vodi. „Nadajmo se da će imati prekrasno, strahovito iskustvo“, rekla je Annah.

Grbavac, viđen tijekom izleta s WhaleSwim Avanturama. Sean Fennessy

U mojih sedam dana na vodi svakodnevno smo pronalazili kitove, ali svaki je dan - i svaki susret - bio drugačiji. Lebdjeli smo 45 minuta iznad mužjaka dok je pjevao kako bi privukao kolegu, voda je oživjela zvižducima, cvrkutima, trzajima, stenjanjem i stenjanjem koji su mi tresli rebra. Na toplom trčanju upali smo u skupinu od pet muškaraca, svi koji progone ženku, i našli smo se uronjeni u kaos kitova. Dječaci, neustrašivo, spirali su oko nas, gunđajući. Dok je jedan kliznuo samo ispod mojih peraja, drugi je prolazio nadohvat ruke s moje lijeve strane, a treći je izašao iz dubokog. Klizni i divovski, činilo se da nas uvijek promatraju, uvijek pazeći da svoje papuče sagnu preko ili ispod nas i da nas ne udari repovima.

Lebdjeli smo u staklenoj, mirnoj vodi iznad umiruće majke i teleta, čija su tijela obasjana sunčevim snopovima kao da svjetlost padaju u vodu indiga poput svjetlosti u nasipu katedrale. Mi smo se ljuljali i kotrljali se na nagibima od pet stopa, kao drugačije, feštirdno tele, ispaljeno odozdo i potpuno iz vode, probijajući se samo nekoliko metara dalje. Majka je slijedila, dižući se poput rakete, voda je tekla s nje dok je polazila prema nebu, peraje se raširila. Dok je pljusak padao na nas, razveselili smo se, ushićeni njezinom veličanstvenom bujicom.

Da je bilo vremena za ručak, možda bismo otišli na ronjenje koje nije vezano za kitove. Pri kraju našeg putovanja, jedan takav izlet doveo nas je do Mariner's Cave, na otoku Nuapapu, gdje smo zaronjili uz strmo, koraljno iskrčeno spuštanje i kroz podvodni tunel u crnu rupu stijene, vlažnu mjehurić zraka udubljen u vapnenac. Takvo mjesto nekada je bilo predmet mojih noćnih mora, ali uvalio sam se u mrak bez oklijevanja. Volio bih da mogu reći da su moji plivanja u Tongiju bili djela hrabrosti, ali moj strah od dubokog, koji je izgledao kao dio mene, pokazao se kao da nije ništa - kukavica koja je okrenula rep čim sam pogledala upravo na to. Nisam se bojao, ne od svog prvog pada, kad sam se našao okružen plavim tako intenzivnim da osjećaj nije bio da visi iznad dubine dubine, već da sam bio suspendiran u svjetlu, ispunjenom bojom. Čuda nas čekaju s druge strane našeg straha: pjevanje kitova i skrivenih špilja, najcrnji blues.

Pojedinosti: Što učiniti u Tongi

Dobivanje Tu

Letite iz Sydneya ili Aucklanda na Novom Zelandu do tonganskog otoka Tongatapu. Odatle Real Tonga Airlines leti za Vava'u dva puta dnevno, osim nedjelje. Fiji Airways također nudi direktan let za Vava'u iz Nada, Fidžija, dva puta tjedno.

Hotel

Odmaralište Mandala Island Prijevoz brodom potreban je za dolazak do ovog malog privatnog otoka, gdje ćete pronaći ekološki prihvatljiv smještaj, odličnu hranu i tropski spokoj. Bungalovi od $ 320. mandalaisland.com

Djelatnost

Nai'a Live na ovom putničkom brodu 18 koji vas vodi iz Nuku'alofe u skupinu otoka Ha'apai za snorkling kitovima i ronjenje na koralnim grebenima. Morat ćete rezervirati put unaprijed, jer je sljedeći dostupan utor do 2019. $ 6,186 za devet dana. naia.com.fj

WhaleSwim avanture Iskusni i savjesni odvjetnici nude razne višednevne izlete za kupanje kitova u Vava'u i drugdje. Od $ 4,375 za osam noćenja sa šest dana vodenih aktivnosti. whaleswim.com