Šri Lanka Ima Plaže, Safari Parkove I Spektakularnu Zemlju Čaja - Evo Kako Kombinirati Sva Tri U Savršeno Putovanje

Svake godine, moj sin 14, Luca i ja dijelimo tradiciju. U vrijeme njegovog rođendana, u veljači, krećemo na produženo putovanje majke i sina. Ukratko je da mora biti nešto edukativno, nešto zabavno, ali, ponajviše, nešto vezivanje. Znači da to mora biti iskustvo o kojem možemo razgovarati iznova i iznova, vrijeme kada stvaramo uspomene. Na našem prvom putovanju naučili smo roniti na Maldivima, istražujući koraljne grebene i plivajući s najekstremnijom tropskom ribom; još godinu dana istraživali smo Stasiland, u bivšem Istočnom Berlinu, i naučili o povijesti hladnog rata.

Ove godine odlučili smo da će njegovo rođendansko putovanje biti na Šri Lanku. Na ovom relativno malom, raznovrsnom otoku, mogli bismo imati tri različita odmora u jednom putovanju - prednost koju sve više i više putnika postaje mudro zahvaljujući stalnom poslijeratnom oporavku Šri Lanke. I Luca i ja volimo surfati i plivati ​​u oceanu, a prijateljica koja živi honorarno u Galleu, na jugozapadnoj obali, rekla nam je da su plaže oko surfanja bile neke od najboljih što je ikad vidjela. Također bismo mogli posjetiti zemlju čaja, visoko u planinskoj unutrašnjosti otoka, i saznati o kolonijalnoj prošlosti Šri Lanke.

S lijeve strane: Predvorje na rtu Weligama, odmaralište na južnoj obali Šri Lanke; surfati u Indijskom oceanu u blizini odmarališta. Tom Parker

A tu je i divljina. Otkad je Luca bio mali i čitao bih ga O džungli Knjiga i Gdje su divlje stvari, Obećao sam da ću ga jednog dana uzeti na safari. Moj rad kao ratni izvjestitelj značio je provoditi dugo boravka u Africi, i tako se dobro sjećam kad sam prvi put vidio žirafe na otvorenom; kad sam prvi put čekao u hladnoj jutarnjoj magli da vidim lava; prvi put sam se probudio miris vlažne zemlje i životinja, tako blizu.

Moj sin i ja fascinirani smo velikim mačkama, a Yala National Park, oko 100 milja istočno od glavnog grada Šri Lanke, Colombo, ima jednu od najvećih koncentracija leoparda na planeti. Mjesecima prije našeg putovanja zajedno smo pretraživali internet, istraživali njihove navike (mnoge su žene samohrane majke, poput mene - detalj za koji sam našao da slušam). Razgovarali smo o tome što bismo učinili kad bismo vidjeli svoju prvu. "Mama, što god učinila, ti Ne možete ljubimac ih ", rekla bi mi Luca. "To nisu dječje mačke. Oni su začarane životinje! "

Pa kad se naš lagani zrakoplov Cessna konačno srušio oko 45 minuta od Yala, bili smo temeljiti. Izašli smo iz aviona u jakoj vrućini i vozili se nizom malih sela, prošlih školaraca u uniformama pastelne boje i štandovima koji prodaju kaleidoskopsko voće i povrće, dok nismo stigli do našeg baznog kampa: Šator kućice Wild Coast.

Wild Coast Tented Lodge, novo safari imanje na južnoj obali Šri Lanke. Tom Parker

Naselje, koje je otvoreno prošle jeseni, prilično je spektakularno. Sastoji se od apartmana nalik kokonima 28 obrubljen parkom s jedne strane i Indijskim oceanom s druge strane. Niz vijugavih staza iz džungle vodio nas je do našeg podnožja, gdje smo pronašli polirane drvene podove, namještaj u kolonijalnom stilu i slobodnostojeću bakrenu kadu. Tu je bio i mali prednji trijem na kojem smo mogli sjediti i gledati jelene i egzotične šarene ptice koje piju na rupi za zalijevanje udaljenu svega nekoliko metara.

More u blizini Yale je previše grubo da bi se moglo kupati - valovi se sruše i probijaju o zid stijene obložen morskim ježima, a bili smo upozoreni da ne stojimo preblizu rubu. (Naš domaćin, genijalni Teddy Roland, ispričao je priču o kineskom turistu koji je inzistirao na snimanju selfija, pao na stijene i morao je biti poslan u bolnicu kako bi mu s nogu uklonili bodlje morskog ježa.) Ali nije Nema veze: bazen izrezanom stijenom bio je toliko lijep da smo rado isprali učinke našeg putovanja tamo. Teddy nas je pozvao na koktele za stol koji je postavio na rubu oceana; Ja sam je imala s svježim sokom lubenice i arakom, lokalnim duhom, dok je Luca imao mock mojito. Vani smo jeli svježe školjke za stolom sa svijećama i kasnije zaspali uz zvuk valova.

Nikada prije nisam bio na Šri Lanki, ali u siječnju 2005, kad je Luca imao samo 10 mjeseci, odletio sam u Tamil Nadu na jugu Indije kako bih izvještavao o djeci koja su siročad tsunamija u Indijskom oceanu, a koja je pogodila nekoliko tjedana ranije. Samo nekoliko stotina kilometara južno od mjesta na kojem sam bio postavljen, više od 30,000 Šrilankana je umrlo, a 25,000 je ozlijeđen kad je val pogodio otok. Bio je to još jedan tjelesni udarac za zemlju koju je već desetkovala dugački i gorki rat između vlade i separatista Tamilskog Tigra koji bi na kraju mogli zatražiti život oko 100,000-a.

U 2009-u, sukob u 26-u napokon je završio pobjedom vlade nad Tigrovima, i iako još postoje tenzije između sinhalskih, tamilskih i muslimanskih zajednica, otok je od tada ostao uglavnom miran. Danas je zemlja na dobrom mjestu: šteta koju je nanio cunami popravljena je, a narod se nada. Turizam je za vrijeme rata nestao, ali sada se posjetitelji vraćaju na izolirane plaže Šri Lanke, mirne plantaže čaja i izvanredne rezerve divljih životinja.

Na prvo jutro u Yali probudili su me zore ptice koje nikad prije nisam čuo. Ispravljajući kavu na trijemu dok je Luca spavao u zatvorenom, sjeo sam u polumraku i slušao zvučni zapis potpuno različit od uobičajenih staništa Pariza i Manhattana. Kasnije tog dana saznao sam kako, nekoliko minuta prije cunamija, nije bilo ptičjih poziva. "Životinje su znale da nešto dolazi", rekao je naš safari vodič, odvjetnički pripravnik za zaštitu okoliša Chandika Jayaratne. Većina divljih životinja pobjegla je na više tla kad su tri velikana vala pogodila Yala i poplavila veći dio nacionalnog parka - uključujući i pansion u kojem je grupa 47 šrilankanskih turista izgubila život.

Nismo se trebali udaljiti daleko od Divlje obale kako bismo naišli na Yalove obilne divlje životinje. Kad smo se tog prvog jutra krenuli cestom prema parku, slon je prišao našem džipu i gurnuo jedno bočno ogledalo svojim prtljažnikom, srušio ga na zemlju i zaglavio se dovoljno dugo da naš vodič raste mrava , "U stvarnom su životu toliko veći", šapnuo je Luca, kad je životinja napokon izgubila zanimanje i odšetala.

S lijeve strane: apartman za goste u Šatoru s kućom Wild Coast; slon uočava u Nacionalnom parku Yala, u blizini kućice. Tom Parker

Nisu svi koji dođu u Yala vidjeli leoparda, ali imali smo sreće da ga vidimo samo sat vremena nakon ulaska u park. Izašlo je iza stijene, udaljene oko 100 stopa. Veličanstven, arogantan i nevjerojatno lijep, gledao je prema nizu džipova iz kojih su turisti snimali scenu svojim telefonima. Mačka se činila potpuno neiskrena od strane gomile. "Zna li ona da smo ovdje?", Pitala je Luca. "O, ona zna, u redu", rekao je Chandika. Dan ranije je vidio leoparda sa svojim mladuncima, pa smo dugo čekali da se pojave, ali nisu.

U vrijeme ručka odvezli smo se u hotel, okupali se u bazenu i počeli se pripremati za drugi dio našeg safarija koji će nas odvesti do rokerskijeg, dramatičnijeg dijela parka poznatog kao Block Five. Većina posjetitelja prepušta se ovom području jer je to dulja vožnja od ulaza u park, ali odlučili smo se zalazak sunca da vidimo koje će životinje izaći da jedu i piju prije mraka.

Na pola safarija izašli smo iz džipa i spustili se niz stazu do koje su Chandika i Teddy položili čaj iznenađujuće usred šume, zajedno s rođendanskom tortom. Dok su majmuni škljocali drvetom iznad nas, hitajući za našim sendvičima, Luca je rekao ekipi Wild Coast kako se rodio u 2004 - godini majmuna - tako ga je otac zvao le petit singe, ili mali majmun.

Jedna stvar koju smo brzo saznali je da je jedini način da cijenimo divljinu bio strpljiv. Što smo više vremena proveli u tišini gledajući i čekajući, više smo se vidjeli kako se odvijaju oko nas, poput skrivenih stolica. Bilo je plemenitih slonova i beskrajne povorke pauna, jelena, pjegavih krokodila, majmuna i kornjača - o kojima je izgledalo da Chandika sve zna. "Ako ste strpljivi i otvoreni," rekao nam je, "vidjet ćete divne stvari." Sam Chandika pružio je sjajan primjer, dajući razmatrane odgovore na svako naše pitanje - "Što jedu paunovi?" , leoparda ili pjegavog jelena? "- ma koliko banalno.

Oboje smo se osjećali pospani, dok smo se sljedećeg dana ustali rano, odvezli do rta Weligama, odmarališta na plaži na južnoj obali u vlasništvu Resplendent Ceylona, ​​obiteljske tvrtke koja stoji iza kampa Wild Coast Tented. Tamo smo upoznali Malika Fernanda, čiji je otac Merrill osnovao ono što će postati XIUMX-ovo dobro poznato carstvo Dilmah. "Mi smo obitelj proizvođača čaja", rekao nam je Malik preko svježeg oceanskog riba i povrća curries. "Ali mi smo također slučajni hotelijeri." Dilmah je bila prva marka čaja u vlasništvu proizvođača, a obiteljski hoteli pojavili su se iz želje da pokažu goste oko plantaža. Pet bungalova Ceylon Tea Trails otvoreno je za posjetitelje u 1988; zatim, u 2005, obitelj je pokrenula Šri Lanku najcjenjenije letovalište na plaži.

Plaža u blizini rta Weligama. Tom Parker

Na ovom idiličnom mjestu, koje se nalazi malo duž obale od Galle, Luca i ja proveli smo svoje dane u Indijskom oceanu. Sina sam doveo sa sobom u ocean kad je imao samo nekoliko tjedana i kao rezultat toga dijelimo ljubav prema vodi. Vani na tim azurnim morima provodili smo sate samo plivajući, plutajući, sanjajući. Imali smo vlastiti bungalov s privatnim bazenom u koji bi dolazili ljubomorni majmuni koji su živjeli u našem vrtu i ukrali nam jutarnje kroasse. Bilo je apsolutno blaženo.

Ovaj dio obale nekad je bio poznat po ribarima koji su lovili ribe s perlica nekoliko metara iznad oceana. Danas lokalno stanovništvo uglavnom lovi ribu s obale, iako su jednog jutra, šetajući blizu plitkih bazena na oceanu, Luca i ja vidjeli grupu muškaraca kako pecaju na tradicionalan način, balansirajući na štakama i lansirajući štapove visoko iznad vode.

Da bismo vidjeli treći dio carstva obitelji Fernando, letjeli smo morskim avionom do grada Hatton u provinciji Centralna Šri Lanka, gdje njihovi bungalovi Ceylon Tea Trails nude gostima okus života u plantažama. Hatton leži više od 4,000 stopa iznad razine mora, a kad se naš avion spustio na rezervoar Castlereagh, nad vodom je visjela lagana magla. Okolna brda bila su prekrivena bujnim raslinjem; tu i tamo smo mogli vidjeti žene u ružičastom sariju nagnutom u redove čajevca i skupljati lišće.

Ovdje se uzgaja najfiniji čaj na Šri Lanki. Od sredine 19. Stoljeća nadalje, cejlonski čaj bio je glavna stavka britanske kolonijalne ekonomije. Donio je ogroman prihod maloj skupini bijelih plantaža, koji su na tim brdima živjeli u visokom stilu, zadržavajući mnoge tradicije od kuće. Radnici su uglavnom bili tamilci iz južne Indije, koji su na kraju činili 10 posto stanovništva otoka. Kao i u mnogim kolonijama, radnički život bio je daleko manje ugodan od poslodavaca. Luca, koji je proveo mnogo vremena u bivšim francuskim kolonijama, posebno su pogođene priče koje smo čuli o njihovoj nevolji.

Zalazak sunca nad Castlereaghovim istraživačem Tom Parker

Dok smo izlazili na obale jezera, Luca i ja vidjeli smo pet bungalova koji su se uzdizali nad vodom. Još uvijek opušteni od leta, popeli smo se na brdo do Castlereagh-a, bungalova u kojem smo trebali odsjesti. Naša je soba gledala na vodu; bio je opremljen velikim, starinskim namještajem; došao je s batlerom koji nam je, u skladu s tradicijom plantaža, donio jutarnji čaj u krevet (ponudio mi je i da mi izvuče kupku; previše me je neugodno prihvatiti). Kuća je bila puna knjiga i stara nacionalna Geografskis, a u vrtu smo pronašli idilični osjenčani bazen i staze koje vode prema brdima.

Došli smo nekoliko dana prije Poje, budističkog proslava punog mjeseca na Šri Lanke, a navečer bih čuo monaško klanjanje kako pjeva nad jezerom. Pri zalasku sunca nebo se napunilo trakama ružičaste, lavande i blijedoplave boje, a zrak je postao prohladan. Slijedeći još jednu tradiciju plantaža čaja, batler će u večernjim satima graditi vatre u dnevnim prostorijama i gostima dijeliti viskije s malim sladom.

Naši su dani bili lijeni i obnovljivi. Jednog smo jutra otputovali do obližnjeg imanja Dunkeld i gledali kako lišće prerađuje čaj; drugog dana šetali smo po tmurnim brdima. Uglavnom smo čitali, plivali i jeli. Hrana je bila izvanredna - posebno visoki čaj serviran odmah u četiri, afera u engleskom stilu koja se sastojala od sendviča s krastavcima, krem ​​kolača i pogače.

S lijeve strane: Visoki čaj u Ceylon Tea Trails servira se odmah u četiri sata; bungalov Dunkeld, jedna od pet vikendica Ceylon Tea Trails u planinskom dijelu Šri Lanke. Tom Parker

Na povratku u Colombo planirali smo posjetiti Dianu de Gunzburg, moju staru prijateljicu koja sada živi skraćeno na Šri Lanki. Umorna od sive pariške zime, jednog dana pokupila je i kupila staru plantažu čaja ispred Galle-a. Planira otvoriti ayurvedski zdravstveni centar na osnovu toga.

Diana nas je obišla Galleov stari grad, labirint malenih ulica obloženih trgovinama u kojima se prodaju začini, tkanina i vjerski sitnice. Kupio sam spavaćice ukrašene čipkom kao poklone za prijatelje. "Izgledaju kao nešto što bi Stella McCartney dizajnirala", rekla je Diana. Kupili smo kokosov sladoled i popeli se na zidine tvrđave, prateći grupu školarca s dugim pletenicama niz leđa.

Te noći su se Poyajeve svečanosti razbuktale, a štovatelji su se slijevali u hramove kako bi primili blagoslov. Dianin prijatelj dogovorio nas je da odemo u njegov lokalni hram, gdje smo lutali terenima i upoznali mladog redovnika koji nam je bijelim nitima omotao zglobove i molio se za našu zaštitu.

Iz Šri Lanke smo se vratili tek nekoliko tjedana, ali ja još uvijek nosim svoju bijelu narukvicu. Luca i ja ne možemo prestati razgovarati o putovanju. "Sjećate li se kad smo vidjeli leoparda?" , još uvijek pun zajedničkih osjećaja sunca i avanture. Mislio sam da će i ovo putovanje, putovanje natrag biti nešto što uvijek dijelimo.

S lijeve strane: slon u blizini nacionalnog parka Yala, u kojem se nalazi i jedna od najvećih svjetskih koncentracija leoparda; ribar u vodi pod Weligama, na južnoj obali Šri Lanke. Tom Parker

Dobivanje tamo i oko sebe

Najlakše veze u Colombo (CMB) prolaze kroz London, Delhi ili glavna zaljevska čvorišta poput Dohe ili Abu Dhabija. Uglavnom smo se zemljom kretali zrakom; prijevoz automobilom je jednostavno organizirati, ali vijugave ceste mogu kratka putovanja pretvoriti u jednosatna putovanja. Cinnamon Air nudi prijevoz taksi prijevozom do gradova i mjesta koja žive izvan mjesta Colombo i Kandy. Rezervirajte dobro unaprijed jer su letovi potražnja. Putovanje smo obavili sljedećim redoslijedom, ali lokacije se mogu mijenjati prema vašim željama.

Colombo

Većina međunarodnih letova slijeće rano ujutro, pa predlažem da ostanete po danu u Colombu kako biste nabavili ležajeve. Ostali smo u Shangri-La, Colombo (dvostruko od $ 180), koja se otvorila prošle godine. Objekt ima lijep bazen i spa centar - savršeno mjesto za uklanjanje najgoreg vašeg zaostajanja. Ovaj, i njegov izvrsni šrilanški restoran, Kaema Sutra, pripali su imanju Putovanje +Slobodno vrijemePopis najboljih najboljih hotela na svijetu je 2018 It.

Hatton

Sljedećeg jutra, odnijeli smo se avionom do plantaže čaja iz Hattona. Putovanje je spektakularno - nakon 40 minuta zagledanih u prozor, očaran, slijetanje u smaragdne vode rezervoara Castlereagh. Naše utočište bile su Cejlonske čajne staze (dvostruko od $ 722, sve uključeno), skupina obnovljenih kolonijalnih bungalova u brdima radnog imanja čaja.

Nacionalni park Yala

Letjeli smo iz Hattona do Nacionalnog parka Yala, slijećući oko 45 minuta iz parka na južnoj obali otoka. Mnoga imanja u ovom bujnom području obnovljena su od 2004 cunamija, ali najnovija opcija je Wild Coast Tented Lodge (dvostruko od $ 445, sve uključeno), Ova kolekcija vila poput kokona u obalnoj džungli bila je i počasna titula na T + L-ovom 2018 It Popisu.

Weligama i Galle

Iz Yala smo se odvezli do Weligama na jugozapadu, četverosatno putovanje. Na području se nalazi niz boutique hotela i surf hostela; naš je izbor bio bezgrešan rt Weligama (dvostruko od $ 364), koja je, kada se otvorila u 2014-u, bila prvo odmaralište na petom zvjezdici na južnoj obali. Od Weligama, napravili smo kratku vožnju do Galle-a, kolonijalnog grada tvrđave, koji je posljednjih godina postao vrlo moderan s međunarodnim posjetiteljima i iseljenicima, koji su sa sobom donijeli sokove, butike i moderna vježbališta za jogu. Pogledajte tkanine, jer krojači u Galleu mogu izrađivati ​​kopije omiljenih odjevnih predmeta od lokalnog pamuka i svile.

Tour Operator

Stručnjaci za Južnu Aziju na Greaves Toursu nude niz itrirerija na Šri Lanku, uključujući izlete sastavljene od strane savjetnika poput Carole A. Cambata, koji se redovno pojavljuje na T + L-ovoj A-listi najboljih turističkih stručnjaka (devetodnevni itinerari od $ 2,789).

Što donijeti

Spakirajte dosta sredstava protiv komaraca, krema za sunčanje s visokim SPF-om i lagana, skromna odjeća za safarije i posjete hramu.