Sicilija, Staro I Novo

Viviana rajčice posljednja tri dana suši na dasci. Njihovo meso izgleda rastopljeno, poput zatamnjenih kapi magme koje su pale sa sunca i sletjele ovamo, u Modicu. To su Pachino rajčice, malene koje možete pronaći u gotovo svakom supermarketu na svijetu, ali ove rajčice imaju znatiželjnu auru, možda zato što je Pachino, jedan od najjužnijih gradova u Europi (leži južnije od Tunisa), udaljen samo 20 milja odavde. Stalno ih gledam, iako se pretpostavljam da se pakiram, pokušavam pronaći mjesto u našoj prtljazi za sve okuse koje smo nakupili tijekom naše turneje - med mirisnog majčine dušice, šipke čokolade, vina i staklenke kapari koji divljaju iz kamenih zidova.

Poput mnogih ljudi, i ja u glavi nosim slike "stare Sicilije". Zamišljam skupine nezaposlenih muškaraca koji se polako šetaju ulicama, "poput nagle cirkulacije krvi", kako je to stavio Norman Lewis Počasno društvo, Vidim ožalošćene žene u crnom plaču na sprovodima svojih muževa i sinova, žrtava mafijaških ubojica.

Može li ikada postojati Nova Sicilija? Može li tako drevni otok, na kojem je prošlost prisutna i u najmanjim detaljima, ikad se stvarno promijeniti? Rimljani, Normani, Švabi, Saraceni, Španjolci, Bourboni i Garibaldijci osvojili su i pokušali promijeniti Siciliju, ali ključne značajke otoka najmanje 500 godina - primanje mita, korupcije, siromaštva i nezaposlenosti - ostale su, a ostaci feudalizma sežu sve do rimskih vremena. Na Siciliji je napisao Giuseppe Tomasi di Lampedusa u svom vrhunski ciničnom romanu Leopard, "sve se mora promijeniti kako bi sve ostalo isto."

No, nedavno su se pojavili znakovi da se Sicilija doista mijenja i da više nikada neće biti isto. Tijekom 1990-a, dijelom zahvalan za snažnu potporu otoka njegove političke stranke, Forza Italia, bivši premijer Silvio Berlusconi tamo je potrošio milijarde javnog novca na nove ceste, nove zračne luke, bolnice i, što je ekstravagantnije, predloženi most preko Messinski tjesnac koji bi smanjio vrijeme prijevoza automobila s 12 sati na 10 minuta. (Projekt je odustao od prošlog listopada Romano Prodi, Berlusconijev nasljednik, a sredstva rezervirana za izgradnju mosta umjesto toga će se upotrijebiti za poboljšanje trajektne usluge između Messine i kopna.) Privatni sektor odgovorio je na ta poboljšanja u infrastrukturi. Sredinom 1980-a, sicilijanski vinari, nakon što su godinama proizvodili vino za druge etikete, počeli su osnivati ​​vlastite marke. Restorani i proizvođači hrane slijedili su vinograde, a hotelijeri ih slijede. I premda mafija sigurno nije nestala, čini se da se njezin DNK promijenio u desetljeću i pol otkako je ubojstvo mafijaških tužitelja Giovannija Falconea i Paola Borsellino izazvalo opće bijes i odvratnost. Mafija je prešla u zakonite tvrtke, poput zdravstvene zaštite, domova umirovljenja i bolničke opreme -mafija bianca, Sicilijanci to sada zovu.

Dakle, u nadi da ću uhvatiti nekoliko trenutaka ove renesanse, moja supruga, sin i ja nacrtali smo tečaj kroz jugoistočnu Siciliju, tražeći naraštaje generacije Sicilijanaca koji pokušavaju izumiti otok za novu vrstu putnika, onoga koji traži rustikalnu ljepotu i autentični šarm. Ostali smo oko brdovitog ruralnog područja zapadno od Sirakuze i istočno od Agrigenta - Noto, Ragusa i Modica - svi prekrasni barokni gradovi koje su turisti uglavnom ignorirali, a koji se gotovo uvijek kreću na plažu. Ovo je područje dubokih klisura, mirnih farmi, plantaža rogača i neravnih litica. U 1693-u je njegove gradove potpuno srušio snažan potres - što je velikim baroknim arhitektima dalo praznu ploču na kojoj će graditi racionalno planirane gradove poput Notoa. Krajolik nije ni europski ni afrički, ali nešto je između. Kulturno, to je Švicarska Švicarska. Nezaposlenost, koja je i dalje na vrtoglavih 23 posto u ostatku otoka, pola je nego u Ragusi. A budući da je jugoistok geografski izoliran od Ibidanskih planina od ostatka Sicilije, ostao je relativno slobodan od organiziranog kriminala.

Razmišljali smo o iznajmljivanju vile negdje u Val de Noto, a da bismo istražili mogućnosti, u Rimu sam se susreo s Emom Avernom, milanđankom koja je naučila luksuzni posao dok je radila u Bugari, i Federicom Musco, sicilijanskom novinarkom sa sjedištem u Kataniji; zajedno vode Sicily Deluxe, agenciju za iznajmljivanje koja ima za cilj uvjeriti Amerikance koji tradicionalno uzimaju kuće u Toskani da umjesto toga razmisle o Siciliji. Tijekom ručka rekli su mi da troše dosta vremena pokušavajući da prikupe ono što je ostalo od stare sicilijanske aristokracije kako bi svoje vile doveli do "američkih standarda" - što neminovno znači postavljanje bazena. "Zašto Amerikanci uvijek trebaju bazen - imaju more!" Musco je plakao, hrapavo oponašajući ogorčenog sicilijanskog grofa.

Sicilija Deluxe imala je nekoliko sjajnih mjesta, ali na kraju smo se odlučili protiv vile, u korist kretanja. Međutim, dok smo se vozili na jug od zračne luke Catania do Siracuse, prolazeći goleme rafinerije nafte na obali - pogled koji je vrlo sličio staroj Siciliji u svom posvemašnjem nepoštivanju očuvanja prirodnih ljepota otoka - pomislio sam nečega drugog što je Musco rekao. "Sicilija odabire određene ljude. Ako volite ići u Hamptons, tada će vam se svidjeti Toskana, jer je sve na svom mjestu. Ali na Siciliji imate ljepotu tik uz užasno, crno-bijelo, more i planine - tamo nije sredina. "

Neposredno ispred Ortigije, otoka na kojem je izgrađen drevni grad Siracusa, rijeka Anapo izvire iz planina. Pored rijeke, otprilike pola milje od luke, nalazi se butik hotel nazvan Caol Ishka, galski za "zvuk vode". Slabo se upada u tradiciju Masseriaili konvertirano poljoprivredno gospodarstvo, za razliku od an Agriturismoili radno poljoprivredno gospodarstvo. Mladi vlasnici, Emanuela Marino i njezin partner, Gareth Shaughnessy, zadržali su kostur seoskih zgrada, ali redizajnirali su interijere kako bi 10 rustikalno-šik sobe učinili visokim drvenim krovovima, raskošnim tuševima i modernim talijanskim rasvjetnim i kupaonskim uređajima. Možete izvaditi Wi-Fi na verandu dok šetate oko štandova od papirusa i bambusa koji zvone po terenima ili sjede kraj rijeke i gledaju kako veslači prolaze u svojim školjkama. Tu je i bazen za beskonačnost.

Marino je pametna 36-godišnja Sicilijanka s treptavim crnim očima i savršenim Englezom, koja je pohađala poslovnu školu u Londonu, gdje je upoznala Shaughnessyja, koji je Irac. Oboje su radili u poslu, napredujući u karijeri, ali nijedna nije bila presretna. Pa kad se pojavila mogućnost razvoja starog imanja koje je bilo u Marinovoj obitelji, odlučili su napustiti svoj posao i pokušati ga. Preselili su se u Siracusu, gdje žive u povijesnom središtu grada, i rustikalne poljoprivredne zgrade pretvorili u jedno- i dvokatne bungalove uz pomoć lokalnog dizajnera Roberta Galloa.

Na večeri u hotelskom Zafferano Bistrotu - kuhao ih je talentirani 21-godišnji kuhar Massimo Giaquinta, koji je dio sicilijanskog, a dio kenijski - par je razradio svoju viziju Caol Ishka: ne toliko hotel za turiste koji dolaze vidjeti ruševine u Siracusi kao tiho utočište Talijana i Europljana koji traže privatnost i osamljenost. Blagovaonica ima kameni pod i strop od grede u stilu farme. U pozlaćenim ogledalima i slikama Djevice Marije na zidu nalaze se namignute reference na barok.

"Naslikao ih je moj brat", rekao je Marino, pokazujući uokolo. Zastala je. "I on je na slikama." Pobliže je istražio njezin brat, odjeven kao Marija, u kome je bila Photoshop.

Vrlo nova Sicilija.

Giaquinta nam se pridružila za stolom. Kao i mnogi mladi kuhari koje smo sreli na Siciliji, on kao nadahnuće ističe Ciccio Sultano, restoran Duomo u Ragusi. Sultano je bio prvi lokalni kuhar koji je dobio dvije Michelinove zvijezde; Još važnije za ambiciozne polaznike poput Giaquinte, pokazao je da je moguće postići slavu bez da moraju napustiti regiju.

Ali jedna je stvar uvjeriti međunarodni tisak o hrani za vaše talente; što je teže, rekao je Giaquinta, tjerao obične Sicilijance da isprobaju nešto novo. "Na Siciliji nemamo tradiciju eksperimentiranja - ljudi jedu da napune trbuh. Ako izađu, imamo gostionice, tako da možete jesti kao i kod kuće. Teško je - svi žele samo ono što su napravile njihove bake. "

Giaquinta izbornik je počeo sa umacima od umaka, mariniranim u limunu i inćuni s intenzivnim okusom, nadoknađenim malo soka od mrkve. (Sok od mrkve jedan je od potpisa Ciccio Sultanoa.) Uslijedila je rijetka tuna uz smanjenje balzamičnog octa. (Jedna od velikih nedavnih promjena u sicilijanskom kuhanju posebno, a talijansko kuhanje uopće, je prihvaćanje crudoili sirova, riba.) Sljedeći je obrok bio moj obrok - srna s rikotom i medom. Bilo je to tek tekstura kao i okus - čvrsta i hladna ikre s mekom ricottom, a med je curi i unosi ostale sastojke. Nakon toga Giaquinta je napravio tradicionalnu tjesteninu sa bottarga (srna tune) i inćuna, opet aromatizirana sokom od mrkve. Za desert je pripremio dvije tradicionalne torte - bijelu s rikotom i crnu s čokoladom.

Giaquinta je svoje stajalište o svakodnevnom sicilijanskom kuhanju ojačao sljedeći dan, kad smo otišli do Arenelle, obližnje plaže. Iako se za izlet na jugoistočnu Siciliju manje odnosi na plaže nego na gradove, želite li samoću, ivericu i romantične ruševine, ova obala ih ima u jednom od najvećih prirodnih rezervata na otoku. Međutim, ovog dana brojanja bili smo zahvalni na velikom suncobranu i stolicama za plažu u lokalnom klubu na plaži. Ručali smo u klupskoj kafeteriji. Naručio sam patlidžan parmeggiano, koju sam mogao vidjeti ispod staklenog pulta; poslužitelj mi je odsjekao komad. Položen na plastičnom pladnju, s plastičnim priborom, bilo je možda najukusnije što sam pojela tijekom cijelog putovanja. Svakodnevna sicilijanska hrana, napravljena od najsvježijih, najukusnijih sastojaka koje ste ikad probali - slatkoća patlidžana, snažno aromatičan bosiljak i, naravno, zemljani rajčica - mora biti najbolja kućna kuhinja na planeti. U čemu je smisao varanja svega (osim, naravno, da možete naplatiti nekoliko stotina dolara po osobi) kada tradicionalna jela poput špagete alla Norma (tjestenina s patlidžanom i ricotta u umaku od rajčice) su tako nevjerojatno dobre?

Unatoč tome, pogled koji je Caol Ishka dao o novoj Siciliji - ponovno uvođenje tradicionalne farme u suvremenu oazu - našao nas je u potrazi za drugom vrstom novosti: ne novim mjestom, već novim ukusom, i to smo pronašli u Caff? Sicilia, u Noto. Laboratorija nadahnutog proizvođača okusa Corrado Assenza nije baš tajna, ali on je takav živahni izumitelj da tu gotovo uvijek postoji nešto novo i izvanredno. Accursio Craparo, kuhar u La Gazza Ladri, Modica - još jedna mlada zvijezda regije - rekao mi je da je Assenza glavni razlog što se nekoliko godina ranije vratio iz Njemačke da radi u svojoj domovini. "Corrado je moj gospodar", rekao je. "Vodio me u šetnju selom i naučio me da mirišem na ružmarin, timijan, sve različite okuse koji postaju divlji. A nakon ovog iskustva bila sam spremna za svoj vlastiti restoran."

Noto je izgrađen na dugom širokom grebenu visoravni, sa središtem grada na najvišoj točki. (To je obrnuto od Modice, gdje je središte na dnu strme grane.) Parkirali smo ispred katedrale San Nicol ?, remek-djela sicilijanskog baroka, i pronašli Caffa? Sicilija samo niz ulicu. Tamo smo upoznali naše nove prijatelje Katia Amore i Ronalda Ashrija, koji vode lokalnu putničku uslugu zvanu Love Sicily, za doručak od cappuccina i mocha granita s toplim briošom za umakanje. Amore je iz Modice, a Ashri je cipar; poput Emanuela Marino i Gareth Shaughnessy, upoznali su se u Londonu, gdje je Ashri doktorirao. u računalnim znanostima i Amore joj magistrirao iz europske povijesti; tada su se, poput Marino i Shaughnessy, odlučili vratiti u staru zemlju i započeti posao. Sada nude izlete, organiziraju satove kuhanja i nude sve korisne informacije o tome gdje ostati i što raditi u tom području.

Caff? Sicilia se ne razlikuje od tisuću drugih talijanskih kafića, ali u stvari, nema drugog mjesta na svijetu poput nje. Ciccio Sultano iz Duomoa možda je najpoznatiji kuhar u tom području, ali Corrado Assenza je neprikosnoveni majstor okusa jugoistoka. Nitko na svijetu nije bolji od Assenze u pravljenju tradicionalnih sicilijanskih slastica cassata i kanoli, kao i gelati i neusporedivi graniti - voćni, bademi i kava sa šlagom. Njegov nekategorizirani talent zapravo je kombinacija nekoliko kulinarskih dostignuća: on je majstorski slastičar (njegova mala višnja peciva imaju najsvjetliju, najslađu koru koju sam ikad probao), gelatiero, proizvođač granita, kuhar i vrtlar. On miješa okuse krajolika, posebno majčine dušice, s vrhnjem, šećerom, povrćem i voćem. Među okusima sladoleda koje smo okusili bili su nespola (voćni kolač, voće veličine loptice za golf poznato na engleskom kao muškat), tikvice, slatka paprika i bosiljak. Imao sam i cassata sa slatkim paprikama na vrhu, marmeladom od ružičasto-grejpfrut-a, dvije vrste vrhnja i spužvastim kolačem, a Katia i Ronald svaki su imali zabaglione, njezine s krvavo-narančastim umakom i đumbirom infuziranim medom i timijanom, a s vrhnjem s dvostrukom laticom, bijeli papar, ekstra djevičansko maslinovo ulje, bademovo brašno, timijan i med. Razgovarali smo o tome kako su 800-ove godine sicilijanske povijesti bile prisutne u svakoj ustima - Arapi su s bademima i medom osiguravali bazu, dok su Španjolci doprinijeli baroknim kovitlama vrhnja i šećera na vrhu.

Na kraju je Assenza izašla iza pulta, obukla papirnati šešir od tijesta i bijeli dim, i sjela za naš stol. Objasnio je da je studirao agronomiju na Sveučilištu u Bologni i koncentrirao se na pčele. "Vjerovao sam da bih mogao biti među sljedećom generacijom važnih istraživača pčela. Ali umjesto toga, pozvan sam kući raditi ovdje u poslu." Da ga čujemo kako govori, njegova prava vještina nije pravljenje slatkiša ili kemija - to je pčelarstvo. Uzimajući iste pčele koje oprašuju narančasta stabla da također oprašuju timijan i na taj način stvaraju med aromatiziran s obojicom, projekt je kojem Assenza posvećuje puno vremena i brige. Rekao je da se sicilijanske pčele razlikuju od pčela na kopnu. "Oni su malo nervozniji od talijanskih pčela - malo divlji. Teže je upravljati."

Ručkovi su bili kao dobre priče, svaki je to put bio sjajan zaplet u zapletu. Središnja tema bila je rat - osvajanje uzastopnih valova okupatora, koji su svi ostavili traga na kuhanju na Siciliji - ali i nježnost i slatkoća. Mislim na epski ručak koji sam imao u Masseria degli Ulivi, izvan Nota, gdje je kuhar Salvatore Guarino. Počelo je s panella- pasta od čičerike formirana u duge trakice i pržena, koju smo umočili u maslinovo ulje prešano na Masseria, Zatim je došao a carpaccio di pesce con limone, također s maslinovim uljem. Zatim slatko-kiseli zec sa povrćem - lakša verzija tradicionalnog sicilijanskog jela. Zatim ravioli punjeni dentriche, vrsta čvrste, bijele ribe, poslužene uz lagani umak od tiganjke od lignje i dentriche te ravan, čipkasti biskvit od kozjeg sira. Zatim a filetto toplog goveđeg mesa, kuhanog 14 sati, na krevetu od rižota s aromatiziranim verbeom. Potom roštilj na žaru sa sladoledom od suhog i rajčice. Sedmi jelo bila su mesnata, vitka janjeća rebra s pročišćenom marmeladom od patlidžana i umakom za smanjenje octa spravljen s Nero d'Avola, Syrah, timijanom i medom te gelato od maslinovog ulja. Napokon je došao desert: smokva gelato s karameliziranim plodovima rogača. Nakon ručka, dok se sladoled topio na tanjuru, a naš sin je drijemao, razgovarali smo s Guarinom o njegovim planovima za otvaranje restorana u Modici u 2007-u. "Stvari se mijenjaju - vrijeme je pravo", rekao je. Osjetio je i novu Siciliju. Međutim, kad sam se ovog ljeta ponovno javio s njim, izvijestio je o strašnim odgađanjima projekta, koji je zvučao izrazito Starom Sicilijom.

Vinove loze pokrivaju veći dio sicilijanskog sela. Tijekom 1980-a, kada su vina regije prvi put postala popularna u Sjedinjenim Državama, vodeći proizvođači poput Tasca d'Almerita i Donnafugata stvorili su izvanredna vina koristeći uvozno grožđe - Chardonnay, Cabernet Sauvignon i Merlot. Upravo je njihov uspjeh prvi urodio ideju o Siciliji kao nekoj talijanskoj dolini Nape u svijesti promotora otoka. U 80-u su Planeta, koju su započela dva brata i njihov rođak - Allesio, Francesca i Santi Planeta, proširila ugled sicilijanskih vina svojim chardonnaysima i cabernet francima. Napokon, u proteklom desetljeću, postalo je i popularno rodno grožđe Sicilije - najpoznatije Nero d'Avola, ali i Moscato koji se koristio za pravljenje slatkih vina, bijelih i crvenih. Za Nero d'Avola, isprobajte vinsko imanje Il Moro, Valle dell'Acate, napravljeno od grožđa iz jedne od najboljih regija za ovu sortu. Za izvrsno desertno vino, kušajte Dolce Nero Felice Modica - crno i slatko, puno nasilja i nježnosti, ukusa Sicilije. Najukusnije od svih domaćih vina je Cerasuolo di Vittoria, crveno koje se proizvodi od 60 posto Nero d'Avola i 40 posto grožđa Frappato. Potonji daju vinu dašak trešnje; prvi osiguravaju tamnu, koncentriranu toplinu sunca.

COS je manji proizvođač od Planeta, ali podjednako ga obožavaju i enofili. Vinograd je u mjestu Acate, u regiji Ragusa sjeverno od Modica. Vozio sam se tamo jedno jutro, kroz ravna polja puna vinove loze, sa suhim brežuljcima u daljini. Čekao sam u hladnoj i zamračenoj kantini da dođe jedan od vinara, Giusto Occhipinti. Kantina je bila stara zgrada s cijelom terasom, kamenom i drvom. Gnojni miris grožđa potekao je iz velikog kamenog korita, gdje su Occhipinti i njegova braća u mlađim danima nogom pritiskali grožđe.

Nakon nekog vremena, Occhipinti je dojurio u svom džipu i donio vina koja smo trebali isprobati. Rođen je u Raveni, preselio se na Siciliju radi obrazovanja, a započeo je COS u ranim 1980-ovima sa nekoliko kolega iz razreda. U svom nepokolebljivom odbijanju korištenja kvasca u proizvodnji vina ili kemikalijama na vinovoj lozi vlasnici COS-a snažno su pod utjecajem militantno prirodnog vinarstva Stanka Radikona, koji je stekao slavu odbacivanjem nehrđajućeg čelika i novog hrasta u korist drevne rimske metode zakopavanje vina u velike glinene amfore u zemlji. Na COS-u smo isprobali ukusnu bijelu, zvanu Rami, napravljenu od grožđa Insolia i Grecanico, a zatim prešli na neusporedivi 2003 Cerasuolo. Giusto je otpio gutljaj, izravnao leđa, sabrao prste desne ruke u gomilu i polako spustio ruku s usta na prsa. "Ovo je vino vertikalno. Tijelo ga prihvaća. Većina vina je horizontalna - ona ostaju u ustima i ne napuštaju je. Naše vino ide na vaše noge, vaše ruke - preplavljuje tijelo." Tada sam ga probao. Bilo je to otkrivenje. Pinot je imao plod noira, ali i nešto drugo - mineralnog, gotovo elementarnog ukusa. Sama stara, hladna zemlja bila je u vinu.

Najpotpuniji prikaz nove Sicilije koju sam dobio bio je iz vrta u Casa Tal? A, malog doručka u Modici. Viviana Haddad odrasla je u Milanu i tu je upoznala svog partnera Marca Giunta, kolegu dizajnera i arhitekta. Prije deset godina nikad ne bi pomislila da živi na Siciliji, ali poput mnogih drugih dobro obrazovanih mlađih Talijana koje smo upoznali, odlučila se s pokretnog pločnika modernog profesionalizma u velikom gradu u korist "sporog života". Ona i Giunta kupili su pet malih susjednih kuća na grebenu visoko iznad središta grada, u nekadašnjem Modicinom getu, i stvorili Casa Tal? A, donoseći urbanistički dizajn drevnim kamenjem. Oni su se jako pobrinuli za odabir jednostavnih, ali lijepih materijala - prekrivača od čipke, kreveta od lijevanog željeza, sjajnih bijelih kamenčića u zidovima i stropova od bambusa. Zahvaljujući brzom bežičnom internetu (bitan dio sporog života), Giunta svoj dizajn dizajn sada vodi ispod njihove smokve.

Gledano odozgo, dok smo sjedili u vrtu Casa Tal? A, Modica je izgledala poput snova, s labirintnim prolazima koji su se valjali niz strme strane provalije, završavajući na suhom koritu rijeke koja prolazi kroz središte grada. Jedne večeri gledali smo vatromet u slavlju San Giorgija, po kojem je Modica dobila veliku baroknu katedralu. Snimljene odozdo, izbile su nedaleko od razine očiju, sigurno udaljene u prostoru između dviju strana ravnice.

Upravo sam u Modici okusio jedan od najjačih i najupornijih od svih okusa na Siciliji - hladno prerađenu čokoladu iz Antica Dolceria Bonajuto. Trgovina, na dnu stubišta koja vodi od Casa Tal? A do središta grada, dobro je poznata, ali dugogodišnji vlasnik Franco Ruta nedavno je predao kontrolu svom sinu Pierpaolu. Još uvijek znaju svoje impanatiggi- kuverte u obliku tijesta punjene patlidžanom ili mesom pomiješanim s čokoladom - ali Pierpaulo gura trgovinu u novim smjerovima; slana čokolada jedna je od njegovih ideja. Rutaši kuhaju svoju čokoladu na 113 stupnjevima 30 minuta, na temperaturi na kojoj se šećer ne topi; komercijalni proizvođači kuhaju čokoladu dva dana na 176 stupnjevima. Posljednja metoda čokoladu čini lakšom za probavu, ali, prema Pierpaulu, uništava većinu okusa (kaže 380 različitih okusa, ali tko broji?).

Pierpaulo je ozbiljan, predan i politički; ima pjesnički izraz i tužne oči. Proganja ga povijest europskog iskorištavanja južnoameričkih uzgajivača kakaa. Čokoladi ne pristupa kao slastičarstvu, već kao gorkoj alegoriji kolonizatora i koloniziranom, hladno obrađenom, zajedno sa španjolskom inkvizicijom i židovskom dijasporom 16X u Modici.

"Čokolada nije u prvom trenutku okusa, već o posljednjem trenutku", rekao je. "Prvo tekstura, zatim šećer, zatim gorko i na kraju osobnost - to je najzanimljivija stvar." Pierpaulo je i sama ličnost, a novi Sicilijanac ako ga ikad sretnem. Dao mi je puno različitih vrsta čokolade i to bih sada trebala pakirati ako bih se mogla odvojiti od našeg posljednjeg jutra u vrtu Casa Tal? Imam i bocu COS Cerasuola i nešto meda Corrado Assenza. Ali prije odlaska, želim doživjeti jedan završni okus: Viviana-ove rajčice.

Do sada vjerujem da sam pronašao odgovor na pitanje kako Sicilija, ova najstarija kultura, ikada može biti nova. Uvijek će biti novo.

Viviana iznese svoj džem od rajčice, a ja uzimem žlicu. Osjećam se kao da jedem sunce.

Kada ići

Svibanj je najbolje vrijeme - dovoljno cool za posjetiti gradove, ali dovoljno toplo za kupanje. Od sredine lipnja do kolovoza nećete zalutati daleko od plaže na jugoistoku Sicilije.

Kako doći

Sve dok se nova zračna luka izvan Ragusa ne otvori u prosincu, letjeti u Cataniju je vaša najbolja ponuda. Postoji redovna linija iz Rima i drugih europskih gradova, te izravni letovi preko Rima ili Milana iz New Yorka, Bostona i Washingtona, DC Rent a car na aerodromu Catania (Hertz i Avis su najpouzdaniji) i zacrtajte kružnu turu: Siracusa, Noto, Modica, Ragusa. Udaljenosti su male; mogli biste voziti kroz cijelu regiju za dva sata.

Gdje odsjesti

Hotel Caol Ishka

Via Elorina, Contrada Pantanelli, Siracusa; 39-0931 / 69057; Caolishka.com; dvostruko od $ 256.

Casa Tal? A

1 / 9 Via Exaudinos, Modica; 39-0932 / 752-075; Casatalia.it; dvostruko od $ 162.

Hotel Eremo della Giubiliana

Potište nekadašnjeg redovnika, sada boutique hotel 11-a, južno od Ragusa. Contrada Giubiliana, km. 7.5, SP Marina di Ragusa; 39-0932 / 669-119; EremodellaGiubiliana.it; dvostruko od $ 336.

Palazzo Failla

Hotel je održavao osjećaj sicilijanske vile, s učvršćenjima od kovanog željeza, freskama, svodovanim stropovima i antiknim namještajem. 5 Via Blandini, Modica; 39-0932 / 941-059; PalazzoFailla.it; dvostruko od $ 182.

Gdje jesti

Antica Dolceria Bonajuto

159 Corso Umberto I, Modica; 39-0932 / 941-225; kanoli za dva $ 3.

Caff? Sicilia

125 Corso Vittorio Emanuele, Noto; 39-0931 / 835-013; gelato za dva $ 5.

Duomo

Najpoznatiji restoran u regiji, jedini koji je dobio dvije zvijezde iz Michelina. Poslovni partner kuhara Ciccio Sultano, Angelo Di Stefano, izgleda kao sicilijanski Oscar Wilde. 31 Via Capitano Bocchieri, Ragusa; 39-0932 / 651-265; večera za dva $ 269.

Fattoria delle Torri

Slatko-kiseli zec Peppe Barone bila je najbolja verzija koju sam okusio. 14 Vico Napolitano, Modica; 39-0932 / 751-286; večera za dva $ 102.

La Gazza Ladra

Restoran kojem pomaže chef Accursio Craparo, pored vrata Palazzo Failla. Probajte brancino file s šafranom i krumpirom. 5 Via Blandini, Modica; 39-0932 / 755-655; večera za dva $ 130.

Le Ularie

Mračan, hladan restoran u centru grada, specijaliziran za ribu. 18 Via S. La Rosa, Noto; 39-0931 / 574-818; večera za dva $ 95.

Masseria degli Ulivi

Contrada Porcari, Noto; 39-0931 / 813-019; ručak za dva $ 80.

Gdje sipati

Planeta

Posjete i degustacije moraju se rezervirati unaprijed. Contrada Dispensa, Menfi; 39-0925 / 80009; Planeta.it.

Vinarija COS

Ogledi su besplatni, ali rezervacije su obavezne. SP 3 Acate, Chiaremonte Ragusa; 39-0932 / 876-145; Locandos.it.

Što čitati

Strpljenje pauka, Andrea Camilleri, posljednji u nizu postavljenom u regiji i u kojem je sicilijanski detektiv, inspektor Montalbano.

Što slušati

Eva Contro Eva

Najnoviji CD katanske kantautorice Carmen Consoli.