Tražim Sjevernu Svjetlost U Finskoj

"TREBA POSJETITI FINSKU LJETO", kaže se u vodiču za Lonely Planet. Hvala na savjetu, ali cijela poanta mog paketa "Sjeverno svjetlo", koji je osnovao Norvista, Finnair-ova turnejska kompanija, trebala je vidjeti zimu u što većem dijelu zime - provesti šest dana lutajući finski dio Laponije, regije koja širi se sjevernim dijelovima Norveške, Švedske i dijelom Rusije, na zemljopisnoj širini koja je iznad Islanda, većine Aljaske i Arktičkog kruga.

Pa neka se samo ukloni: Da, Laponija zimi hladno. Ali nije tako hladno kao što biste očekivali. Zaljevski tok, suhoća zraka i nedostatak vjetra zavjeruju da ga čine i više nego podnošljivim (tehnološki napredak u dugom donjem rublju također pomaže). I da, ima dana, osim u prosincu.

Nakon dolaska u Helsinki nas je devetorica skočilo u avion zaputili se prema selu Kittil ?. Sa svakom kilometrom prema sjeveru krajolik izvan prozora više je ličio na fotografiju Ansel Adams: nebo sivo, zemlja bijela, drveće crno.

Općenito o Finskoj, moj je vodič stvorio neobičnu sliku.

  • Finci piju puno alkohola i prosječno devet šalica kave dnevno.
  • Finci vole da se zabavljaju, mada može biti teško reći je li im zabavno.
  • Finci obožavaju tango.
  • Finci ne pričaju puno i ne vole ljude koji to čine.

Od Kittila? odvezli smo se do Levija, obližnjeg skijališta, gdje smo se prijavili u hotel Sirkant? hti. Naše sobe bile su male, funkcionalne i neobične na skijalištu, ali svaka je bila opremljena malom saunom, za razliku od pećnice za tostere.

Natrag je bila luđačka koliba Lapp, u obliku tepeeja, ali izrađena od drveta, u sredini je vatra gorjela. Hannele, naš vodič kroz tjedan, bio je unutra, spreman za našu ceremoniju inicijacije Lapp. Nakon nekoliko raskošnih pjevanja, Hannele je najavila da će nas i duhovi koje je pozvala naučiti da se u Laponiji osjećamo kao kod kuće. Prvo smo se povezali, kao što to čine mladi uzgajivači s njihovim majkama, uzimajući ispupčenje iz kožne vrećice - napunjeno sam, kasnije sam saznao, mlijekom jelena. Kako bi nas uhvatila na hladnoći, ona nam je protrljala led. Napokon, kako bismo se prepoznali kad smo se vratili u 500 godina (neka vrsta mita o reinkarnaciji), ona je nacrtala „rogove“ na našim čelima pepelom. Učinjeno je; bili smo Lapps.

Na našu drugu noć pokušali smo motornim sankama. Obučeni poput astronauta u našim kombinezonima, čizmama, kacigama i naočalama, dobili smo minimalno upute: kako ubrzati, kako kočiti. Posljednji sam se put našao, što je bilo u redu dok se nisam prestao osvrtati - izvan sjaja stražnjih svjetala nije bilo ničega osim tame. Brinuo sam se da u Laponiji, kao i u svemiru, nitko ne može čuti kako vrištiš.

Napokon smo stigli u drugu kolibu, napravljenu poput laponske verzije prvostupnika: krzno je pokrivalo klupe po obodu, a kava se kuhala preko vatre. Jeli smo dimljeni losos na tamnom kruhu i potrčali vani gledajući zvijezde, više nego što sam ikad vidio. Tada se pojavila sjeverna svjetlost. Formirali su svjetlosni luk nalik oblaku koji je mijenjao oblik, pucajući blijedo žutim okomitim pljuskovima. Očekujući vatromet, razočarao sam se, a zatim i razočarao. Na kraju krajeva, ako vas jedan od najvećih emisija u prirodi ne uzbuđuje, možda biste to nazvali i odlazi.

Sljedeće je sankanje od jelena. Jeleni su mali, prgavi i glupi. Moja je također bila konkurentna: još jednom sam zadnji put otišla, ali ubrzo sam urlao od svih, čak i onih koji su započeli 10 minuta ranije. Nikad neću zaboraviti (ili ponoviti) sat koji sam proveo drhtajući i buljeći u guzu. Temperatura je pala do minus 20 Celzijevih stupnjeva. Mogao sam samo zahvaliti Bogu da nije 50 ispod. Povratak u stočarsku kabinu odmrzavali smo se preko juhe od jelena - komadića mesa u juhi - to je bilo posljednje što sam želio jesti, ili čak mirisati. Počeo sam ga gurati kad je jedan od naših domaćina sjeo pored mene. Ne želeći biti nepristojan, uzeo sam žlicu. Rude, odlučio sam, bilo je bolje nego bolesno.

Sjeverno svjetlo opet se pojavilo dok smo se kretali natrag. Bili su brži, svjetliji, u potpunosti spektakularniji nego noć prije. Pobijedio sam. Imali smo posebnu sreću: posljednjih pet grupa koje su došli na turneju uopće ih nisu vidjeli.

Kasnije te večeri, nas četvoro smo uzeli taksi u Kittil? za tjednik "ženski ples". Žene su zaškripale po podu; ne propustivši ni korak, usmjerio bi muškarce koje su željeli, a muškarci bi skočili na sebe. Nitko se nije tangirao, ali bio je to pravi ples, bez pomicanja maturanata. Kršeći pravila, jedan je muškarac zamolio ženu iz naše grupe da pleše - njegov jedini drugi engleski jezik, otkrila je, "Ovdje se događa nešto uzbudljivo."

Mogla mu je reći da skoči u jezero, ali možda smo tamo opet naletjeli na njega. Sljedećeg dana, hrabri među nama išli su, da, riskirati ledeni potop. Pozdravila nas je Esa, krda stoke. Prvo smo uzeli dugu saunu kako bi se naša tijela dobro zagrijala. Zatim navlačimo čarape (da nam se stopala ne bi zalijepila za led) i kupaće kostime (jer smo Amerikanci). Polako, omogućujući našim tijelima da se ohlade, prošetali smo dvorištima 40-a do rupe u jezeru. Jedan po jedan, popeli smo se niz male ljestve. Voda mi je došla do struka. Prokletstvo, bilo je hladno. Hannele je rekla da stignem do kraja i premda sam sumnjala da je samo sadistička, postupila sam onako kako mi je rečeno. Kako je voda bila toplija od zraka, osjećala se relativno dobro. Sljedeće fotografije pokazuju mi ​​kako izgledam kao jako ružičaste škampe koji se hlade na ledu.

Na večeru nas je Esa odvela u posjet njegovoj svekrvi, Marhi Stewart iz Laponije. Hrana se posluživala na kriške debla drveća; maslac je isklesan u obliku brvnare. Osim cijele dimljene ribe, svi smo imali "jedrilicu" - istresti valjak ispunjen krumpir salatom i kavijarom, prekriven "jedrom" dimljenog jelena. Nakon večere Esa nas je odvela u muzej uzgoja gmazova, gdje smo, među ostalim manje zastrašujućim stvarima, saznali da je posao jednog čovjeka zubima upravljati zubima.

U hotelu, noćni klub je skakao. Usamljeni planet bio je u pravu: Finci vole piti. Sve čega se mogu sjetiti od ostatka večeri jest da sam plesao - dva puta - na finskoj verziji teme iz Istjerivaci duhova.

Ništa ne produžuje mamurluk kao sto pas laje. Sutradan, posljednjeg u Leviju, nas petorica otišli smo na safari sa huskyjem. Psi su bili tako glasni da nisam mogao čuti upute vodiča. Bez obzira na to, brzo sam zaključio da stojite na trkačima na stražnjoj strani sanke i zakoračite na kočnicu poput stezaljke da usporite. Lebdeći zrak - i naporan rad - na kraju su mi razbistrili glavu. Za ručak smo se zaustavili u starom kampu za sječu - juhu od graška i kobasice pržene na otvorenom ognju - u trostranoj kolibi. Netko je primijetio koliko su požari fascinantni. "Tri su stvari kojih se nikad ne umaraš gledati", rekao je vodič. "Vatrena vatra, tekuća voda i dijete koje spava."

Hrana na oproštajnoj večeri, u Levijevom restoranu na vrhu planine, Tuikku, bila je ono što ja mogu nazvati samo nouvelle Lapp - kavijar, svježi slani losos, jeleni p? T ?, grožđe, dimljeni jeleni i rozete lososa. Pogled je vjerojatno bio sjajan, ali bilo je toliko mračno da smo mogli vidjeti vlastita razmišljanja u prozorima.

Na put do Helsinkija, gdje smo proveli manje od 24 sati. Ono što sam vidio od grada koji mi se svidio, ali najbolji je dio morala biti večera u Helmi, mjestu za koje sam kasnije saznao da je jedan od najmodernijih restorana u gradu. Nisam shvatio koliko mi nedostaje tjestenina. Ili piletinu. Ili zelena salata. Helsinki se činio zarobljen između mitske svjetlosti Skandinavije i tame Rusije. Ljudi koje sam sreo bili su ljubazni, ali stranci su me bez razloga gledali prljavo (barem onog što sam znao). Sigurno je to bio masivan napad sezonskog afektivnog poremećaja. Rado bih se vratio u Laponiju u bilo koje doba godine, ali kad je u pitanju Helsinki, poslušat ću savjet Lonely Planeta i čekati do ljeta.

ERIK TORKELLS je pridruženi urednik u Putovanje + slobodno vrijeme.
evo dogovora
Ažurirano za 1998, paket "Northern Lights" iz Norvista (800 / 526-4927) sada počinje od $ 1,299 (jedini dodatak $ 260). Uključeno: povratna karta iz New Yorka za Kittil? (preko Helsinkija), četiri noćenja u hotelu Sirkant? hti u Leviju, dvije noći u Helsinkijevom hotelu Inter-Continental, većina obroka i sve aktivnosti.
Troškovi iz vlastitog džepa:
Ostala jela $ 65
Piće (kupio sam nekoliko rundi) $ 125
Jednomasna masaža nakon snjegovanja 25
Ženski ples $ 5
Noga za suvenir gmaza $ 10
Ukupno $ 230

ići?

  • Najgori snijeg koji ste ikada vidjeli
  • Jeftine masaže
  • Zabavne aktivnosti (posebno safari sa huskyjem)
  • Rollking dame plesovi
  • Izvrsno za čavrljanje na koktelima

ili ne ići?

  • Ti si u vagonu
  • Nema garancije da ćete vidjeti sjeverna svjetla
  • Nije baš kulinarska ekstravaganca
  • Vjerojatno ćete morati kupiti dugo rublje
  • Nikad nisam rekao da nije hladno