Crtanje Kariba: Zbogom Nizozemski Antili, Pozdrav Novi Cura? Ao

Za dva dana kartografi će morati ažurirati svoje karte Kariba. U nedjelju, listopada 10 (to jest 10 / 10 / 10), Nizozemski Antili će biti otopljeni. Curaao i St. Maarten postat će autonomne zemlje (još uvijek pod nizozemskom krunom), dok će Saba, Sveti Eustatij i Bonaire biti imenovani nizozemskim kneževinama. Uzbudljivo je vrijeme posjetiti Cura? Ao, maleni otok koji je - iako popularan među dobro ponašanim putnicima iz Europe i Južne Amerike - ispod radara većine Amerikanaca.

Osim ako su na krstarenju, to je. Glavni grad Curaaoa, Willemstad, popularno je pristanište za nekoliko tvrtki za krstarenje. To je sigurno šarmantan mali grad, sa starim gradskim područjem i šarenom rivom koja je u 1997-u proglašena svjetskom baštinom. Ali ostatak otoka zaslužuje vašu obzir - pogotovo ako mislite da ste vidjeli sve što Karibi mogu ponuditi. Cura? Ao je prilično bogat, ali i dalje hladan i gostoljubiv. Živahna je, ali nesmotrena. Naručite Heineken od barmena koji govori nizozemski, a ne Coronu iz Margaritaville-ove. Prijatelji ste prijatelja iz Amsterdama, Berlina i Buenos Airesa, a ne iz New Jerseyja. Bez uvrede, naravno. Ja sam iz New Jerseyja.

Moja supruga i ja proveli smo dva tjedna na Cura? Ao u maju. Normalno ne bismo proveli dva tjedna na jednom mjestu. A da i ne spominjem tako malo mjesto - Cura? Ao zauzima samo 141 kvadratnih milja na južnom Karibima, a značajan dio toga je privatni, nerazvijeni i izvan granica. Ali čuli smo toliko dobrih stvari da smo se odlučili kopati.

Prvu noć smo proveli u renesansnom Curacao Resort & Casinu, srednjovjekovnom Marriott-u, čiji temelji uključuju trgovine i restorane Rif Fort-a plus njihovu doista impresivnu „plažu beskonačnosti“. .) Zatim smo nekoliko noći skakali naokolo, mudro birajući besprijekorni hotel Kura Hulanda u Willemstadovom kvartu Otrabanda i njegovo sestrinsko imanje, Lodge Kura Hulanda & Beach Club, dalje pored Westpunt-a. (To je pogled iz naše sobe, na vrhu.) Bili smo i rani gosti u Hyatt Regency Cura? Ao, koji se nedavno otvorio. Većinu našeg putovanja proveli smo u izvanrednoj Avili, nečemu od velikog grada.

Svojim će novim statusom Cura-ao biti politički izjednačen s Arubom, susjedom na zapadu koji se odvojio od nizozemskih Antila u 1986. Ali tu se sličnosti završavaju. Aruba je poznata po svojim velikim odmaralištima i vremenskim zalozima. Cura? Ao, s druge strane, ima samo nekoliko odmarališta, a zajedno su smješteni uz Seaquarium Beach. Razvoj je strogo kontroliran: visina zgrade je ograničena, većina plaža je javna i pažljivo održavana, a nitko ne moli međunarodne hotelske lance da razbiju novo tlo. Osvježavajuće je vidjeti karipsko ostrvo - ili bilo koje popularno odredište, po tom pitanju - uzeti toliko ozbiljno sebe, svoju kulturu i zemlju.

Sve se može promijeniti nakon nedjelje, naravno. Moraju biti izabrani novi dužnosnici, a Cura? Ao će biti odgovoran za uravnoteženje vlastite čekovne knjižice. Ali nakon razgovora s nekoliko vladinih dužnosnika u svibnju, nisam karakterističan optimist.

Jeff Koyen je zamjenik internetskog urednika Travel + Leisurea.