Portoriko Dorado Beach Redone

Prošle novogodišnje godine, osam Learjetova ispunjenih industrijskim titanima, nekretninskim tajkunima i visokim letećim društvima sletjelo je u Portoriko, međunarodnu zračnu luku San Juan. Njihovo konačno odredište? Čuvena plaža Dorado, gdje je obnova od milijun milijuna dolara pretvorila oazu obrubljene dlanom u rezervat Ritz-Carlton. S restoranom uz plažu chefa Jos? Andr? S, toplicama od pet hektara i privatnim dijelom bijelog pijeska, spremno je postati jedno od najekskluzivnijih mjesta na Karibima. Želeći vidjeti mjesto za sebe, uskočio sam u jug.

Priča s plaže Dorado počinje u 1905-u, kada je dr. Alfred Livingston kupio 1,700 jutara uz sjevernu obalu i razvio plantažu kokosa i citrusa. Njegova kći Clara naslijedila je zemlju u 1923-u i živjela u Su Casa, ružičasta hacijenda u kolonijalnom stilu s glinenim popločanim krovom i velikim dvostrukim stubištem. U 1955-u, Laurance S. Rockefeller, rizični kapitalist i sin Johna D. Rockefellera mlađeg, stekao je posjed i tri godine kasnije otvorio ne plus ultra karipska odmarališta. Holivudske zvijezde, koje su nekoć bile u Havani, uputile su se ovamo - a to područje postalo je prizor koliko i danas St. Bart. John F. Kennedy, Elizabeth Taylor i Ava Gardner bili su redoviti; Amelia Earhart letjela je svojim avionom da vidi Klaru (slijetanja ostaje); Za Joan Crawford se kaže da joj je soba obojena u ružičasto stanje prije nego što je stigla.

Sredinom 1980-a, portorikanska vlada skrenula je fokus s turizma, a tržište luksuznih ugostiteljstava poprimilo je udarac - i odmaralište se na kraju zatvorilo. Sada, gladni državnosti (2012 je označio prvi put da je većina građana glasala za ulazak u Sjedinjene Države) i pokušavajući vratiti vrijeme kada je posjet otoku bilo hvalisavo pravo, Portoriko je uveo nove porezne zakone i desetine pokrenuti su izravni letovi (JetBlue; jugozapad). Posljednjih godina zemlja je također uložila milijarde u infrastrukturu i, kako bi namamila investitore u nekretnine, ponudila velikodušne porezne olakšice. Nekoliko vrhunskih hotela - uključujući St. Regis Bahia Beach Resort, R ° o Grande i W Retreat & Spa u Viequesu - iskoristili su za poticaje. Ali nijedan hotel nije bio toliko očekivan kao povratak plaže Dorado. „Želimo biti mjesto na kojem se tijekom zime okupljaju prijatelji iz Hamptonsa i drugih ljetnih zajednica,“ rekao je predsjednik Uprave Caribbean Property Group Mark Lipschutz, koji je prije šest godina sklopio partnerstvo s Ritz-Carltonom i programerom Friedel Stubbeom kako bi oživio imanje.

Usred mnoštva turista na međunarodnoj zračnoj luci San Juan, uniformirani vozač Ritz-Carltona ostvaruje se prije nego što stignem do prtljažnog prostora i odvede me u crni SUV marke Mercedes. Daleko je plač od moje posljednje posjete zemlji, kada smo dečko i ja vozili stari taksi tri sata niz neasfaltirana zavoja na istočni vrh otoka, samo da bi se pogled na bujna brda s prozora našeg hotela urušio u blatu.

Dok se krećemo niz cestu obloženu palmama i ceibama, vidim minimalistički paviljon za ulaz od bijelog kamena - njegove čiste linije i krov drveni krov koji se bešavno spaja s okolnom džunglom. Uz odmarališta ovog stasa, nema potrebe raditi ništa tako uobičajeno kao prijava. Moje privatno Embajador (veleposlanik) šapće me u golf kolima do moje sobe na obali mora, uređenu u krem ​​boje tkanine i umirujuće zidove obojene pijeskom, s prozorima od poda do stropa koji gledaju na prašnjavu plažu.

Razina luksuza u odmaralištu Dorado Beach postavlja novi standard za Portoriko, od osjetljivih dizajna školjaka koji se odražavaju na pijesku na otvorenom Positivo Sand Baru, do prostranih apartmana i nisko postavljenih bungalova koji se protežu do privatnih bazena i terasa. Šetajući drvenim stazama obloženim džunglom, pored niza mirnih jezerca, otkrivam bazen labirinta u beskonačnosti, gdje me plišani golemi dan tjera da ostanem satima. Zaostavština hotela prisutna je na svakom koraku. Knjige o Rockefelleru ispunjavaju knjižnicu obloženu mahagonijima, a nekoliko minuta hoda obnovljena Su Casa (koju možete unajmiti za 30,000 dolara u visokoj sezoni) stoji u svom ružičastom sjaju.

Tijekom ručka u casual baru golf kluba, direktor odmarališta, Eric Christensen, upoznao me sa dugogodišnjim golf profesorom, Juanom "Chi Chi" Rodr? Guezom, koji je karijeru započeo radeći za Rockefellera, a kasnije je uveden u World Golf Hall Fame i muzeja. Tan i plah, s trofejnim dizajnom na košulji i glatkom crnom kosom koji viri iz panamskog šešira, Rodrô Guez se sjeća svojih ranih dana. "Kada sam prvi put sreo Rockefellera, prezirao sam ga što sam vozio tri do golf vozila", kaže mi. "Bio sam siguran da ću dobiti otkaz." Ali to se nije dogodilo. "Umjesto toga, Rockefeller se ispričao i rekao mom šefu:" Taj mladić ide u mjesta. " ”

Od ponovnog otvaranja prije šest mjeseci posjetili su obilje A-listova, uključujući obitelj Kraft, vlasnike New England Patriotsa; Milsteinove šare nekretnina; i Portorikanka pop zvijezda Ricky Martin. Posjedovanje nije vidjelo toliko teških utega otkako je Rockefellerova nastupna zabava na 1958-u nazvana Sjajni 150.

Stablo ficusa starog 80 obilježava ulaz u lječilište, koje je poput mini odmarališta samoga s vrtom od ananasa, bazenima za natapanje, ribnjakom ljiljanom i dvije platforme za liječenje kućica na drveću. Iskustvo započinje šetnjom ljekovitog bilja apotečnog portala, ispunjenog lavandom, nevenom i limunskom travom. Gostima se nude privatne konzultacije sa stručnjacima za iscjeljivanje zvanim "Manos Djed Mraz" (ljekovite ruke), koji stvaraju pripravke koristeći prirodna ulja i svježe bilje. Šetnja privatnim masažnim paviljonima i vrtovima džungle podsjeća me na guste, vlažne kišne šume Koh Samuija na Tajlandu. Maserka mi odozdo djeluje na leđima; u sobi se bijele zavjese na povjetarcu nižu, uspavljuju me duboko u snu.

Uz savršenu pozadinu razglednica mjesta, ono što se ističe na plaži Dorado, jeste usluga i, naravno, hrana. Jedne noći, pet minuta prije moje rezervacije za večeru u Josu? Andr's's restoran Mi Casa, vozač me iznenadi s kucanjem na vratima da ponudi vožnju. Pokušavajući molekularnu gastronomiju, eksperimentalni se izbornik poigrava ukusima i teksturama nadahnutim Portorikom i Iberijskim poluotokom. Naručim cezar salatu „sushi roll“ s avokadom iznutra i prepeličjim jajima na vrhu; ukusna tinta od lignje rossejat s škampima; i "coquitos freske,”Mali tanjur napravljen od ruma, limete i kokosa poslužen unutar ljuske kokosovog oraha.

Za sve promjene u Doradu, ono što je ostalo netaknuto je sam teren, ista talasa obalna plaža na kojoj je bilo napučeno vrtoglavim drvećem. Upravo je krajolik koji je privukao prve goste na ovom području prije 55 i postavio pozornicu za novo zlatno doba Dorada.

ritzcarlton.com. $$$$$