Očuvanje Uskršnjeg Otoka

Svake godine, gotovo 25,000-ovi putnici posjećuju Uskršnji otok (Rapa Nui); većina ih dolazi vidjeti Moai—Masivni kameni kipovi težine do 300 tona koji su rašireni po čileanskom otoku. Ovi misteriozni likovi, za koje se mislilo da su isklesani 500 do 1,200 godina, progutali su više od pet stoljeća južnoafričkih oluja. No, arheolog Jo Anne Van Tilburg, direktor Projekta statua Uskrsa, primijetio je to Moaiizrezbareni detalji nestaju. Kamenje izrađeno od prešanog vulkanskog pepela posebno je osjetljivo na erozu, proces koji prijeti brisanjem tragova njihovog podrijetla i ugrožava lokalnu turističku industriju.

Sada su u toku veliki napori za očuvanje. Pod UNESCO-vim nadzorom, lokalne vlasti udružile su se s njemačkom tvrtkom Denkmalpflege Maar kako bi započele obradu kamenja kemikalijom koja bi trebala spriječiti daljnje oštećenje okoliša i zaustaviti rastuće pukotine. Na otoku se trenutno ispituje zaštitna tvar; radovi na kipovima trebali bi započeti u 2005-u.

Projekt, međutim - procijenjen na trajanje pet godina i koštao je 12.4 milijuna dolara - još uvijek treba financiranje. "Čileanska vlada trenutno ne može priuštiti uložiti novac", objašnjava otočki gradonačelnik Petero Edmunds Paoa. On i Stefan Maar, izvršni direktor Denkmalpflege Maar, tražili su međunarodne donatore. (Za doprinos fondu za zaštitu, obratite se Stefanu Maaru na [Pošalji zaštićena]) U vrijeme tiska podigao je $ 200,000. "Gubljenje ovih statua imalo bi ogroman učinak na turizam", kaže Ron Van Oers, koji radi za UNESCO-ov centar svjetske baštine. „The Moai imati priču koja će reći svijetu. "