Igra Se Ravno

Službenik u hotelu u Kamloopsu, Britanska Kolumbija, ne zna što bi od nas. Dvoje ljudi koji su putovali s djetetom starom 10-a, usred ničega, tražeći sobu s kraljevskim krevetom i krevetićem. Gleda mene gore-dolje, zatim dečka, zatim dijete. Duga je stanka i mislim da imamo drugu situaciju.

Kad je našem sinu DJ imao samo nekoliko tjedana, službenik stola na aerodromu u Seattlu prijetio je da će pozvati policiju umjesto da nas provjeri. Mislila je da smo otmičari - rekla nam je toliko! - i tražila dokaz za dijete bila je naša prije nego što je izdala ulaznice. Nismo imali dokaze: tko nosi dokaz da su djeca njihova djeca? Nakon 10 minuta, uspjeli smo je uvjeriti da nismo otmičari ("Mi smo gay par, posvojili smo ovo dijete, idemo vidjeti baku u Spokane ..."), i dobili smo mogućnost ukrcaja.

Od tog mučnog iskustva, nosili smo primjerak rodnog lista DJ-a kad god smo na putu. Objavljeno nakon donošenja finalizacije, navodi me kao "roditelja #1", a Terryja, mog dečka, kao "roditelja #2." Ne napuštamo dom bez njega - i više ne letimo na toj aviokompaniji.

Stojim se na recepciji u Kamloopu, bojim se da bismo možda morali izvaditi izvod iz matične knjige rođenih. Napokon, službenik govori: "Pušenje ili ne pušenje?" Fijuk.

Ni Terry ni ja ne izgledamo poput roditelja. Izgledamo poput - dobro, izgledamo poput geja: Ja sam 35, dobro očuvan i pristojan; on je 28, još ne treba očuvanje i ima kompliciranu kosu. Neobični smo pogled u nekim dijelovima svijeta, dva muškarca i dijete. Pogotovo na mjestima koja ne privlače mnogo turista, homoseksualaca ili ravno. Kao Kamloops.

Nismo vrsta potrošača s kojima se Međunarodno udruženje za gay i lezbijske goste voli hvaliti. "Gej i lezbijsko tržište vrlo je poželjno za putničku industriju!" gushes web mjesto IGLTA. Prema IGLTA-i, gay putovanja godišnje donose 17 milijardi dolara, a rastu poput kudzu-a. "Čini se da gay tržište kontrolira veliki dio dolara putničke industrije!" Na taj način, zvuči kao zavjera, a netko bi trebao upozoriti velečasnog Falwella.

Ono što gaye i lezbijke čini privlačnim za putničku industriju jest da su mnogi od nas u DINK (dvostruki prihodi, bez djece). DINK-ovi imaju "visoke diskrecijske dolare i ogromnu mobilnost putovanja!" Nažalost, s mojim dečkom koji ostaje kod kuće kako bi pazio na dijete i nas troje koji žive od moje plaće, više nismo DINK-ovi. Mi smo OINK-ovi: jedan prihod, novo dijete.

Fraza gay putovanja dočarava slike krstarećih brodova koji plove iz jedne turističke luke u drugu ili grupne ture koje svojim klijentima omogućuju da vide svijet, bez da riskiraju bilo kakve susrete s heteroseksualcima. RSVP Productions već 14 godina unajmljuje brodove za krstarenje uglavnom za gay muškarce. Većina ljudi iz RSVP brošure je mlada, bijela i u izvrsnom obliku (nekoliko sićušnih slika bioloških ženki i starih, debelih ili ne-bijelih muškaraca očito je tu da izoliraju RSVP od optužbi za seksizam, ageizam, izgleda i rasizam ). Prelazeći kroz njega, imam osjećaj da ne radim gotovo dovoljno sit-ova da bi mi bili dozvoljeni ukrcaji.

"Doživite izvanrednu slobodu i prijateljstvo gay i lezbijskog odmora s RSVP-om", kaže se u ovoj brošuri. Sloboda je lijepa, ali prije bih bio zatvoren u goruću zgradu nego zarobljen na krstarenju RSVP-om. Ne zato što ne volim druge gay muškarce - neki od mojih najboljih prijatelja su gay, doista - ali postoji nešto u gomili gejeva, većinom u Speedosima, od kojih su mnogi pijani, što me čini neugodnom. Ako se želim družiti s pijanim gay muškarcima u neugodnoj odjeći, mogu se uputiti u jedan od gej barova 20 unutar milje od moje kuće.

Neki gay ljudi, međutim, ne žive u gej četvrtima i vidim zašto bi htjeli uskočiti na čamac pun homosa ili posjetiti San Francisco. Sloboda i tolerancija koju ja uzimam zdravo za gotovo u gay friendly Seattleu napravili bi idealan odmor od ugnjetavanja, recimo, Wyominga.

Upravo je tako, kaže Judy Dlugacz, predsjednica Olivia Cruises & Resorts - samoproglašenog „vrhunskog pružatelja odmora za lezbijke“ tijekom 10 godina. "Mnogo žena koje vode krstarenja Olivijom potječu s Bliskog zapada, a mnoge žive iz ruralnih područja", kaže Dlugacz. "Dakle, to je jedini put da dožive takvu potpunu slobodu" - slobodu da budu otvoreno gay - "i da upoznaju ljude poput njih samih."

Moj dečko i ja, čini se, vrlo malo gay putujemo. Zašto bismo trebali? Kad želimo upoznati ljude poput nas, jednostavno napuštamo kuću. Kad idemo na godišnji odmor, želimo biti negdje poput doma i susresti se s različitim vrstama ljudi.

Godišnje imamo dva putovanja, jedno do mjesta gdje još nismo bili, a drugo u kanadske stijene u studenom. Provodimo tjedan dana u condmont-ovom condo-u u Fairmontu, Alberta, koju su Terryjevi roditelji kupili početkom sedamdesetih, zatim nekoliko noći u Banffu, jedući bivole i natapajući se u vrućim izvorima. Vjetar zapadamo kroz planine, zaustavljajući se u Kamloopsu na dan ili dva na putu za Vancouver. Posljednje tri zahvalnosti proveli smo u hotelu Vancouver, jedući izvrsni suši za poslugu u sobi u apartmanu s pogledom na muzej umjetnosti.

Naš vodič upozorava da u Kamloopsu "nije potrebno posebno provoditi vrijeme" i da "nije mjesto za provesti sretan dan lutajući". Nakon što sam zabilježio više vremena u Kamloopu - ukupno šest noći - nego što to vjerojatno imaju autori vodiča, mogu reći dovraga sa stručnjacima s nekim autoritetom: Kamloops je lijep. Sjedi na rijeci Thompson, okružena je neplodnim gnojem smeđih brežuljaka. Svjestan da nije (i nikad neće biti) lijep, Kamloops je potpuno nesvjestan. Postoje sjajne prodavaonice smeća i ulične kuglane za patke, a restorani nisu prepuni. A uz vodiče koji mjesto zvuče jednako atraktivno kao i Gary, Indiana, tijekom trkačke pobune, to sve imamo i sami (čak i ako se ne osjećamo slobodni u potpunosti biti sami - to jest, otvoreno gay).

U 1998-u, Kajmanski otoci odbili su dozvoliti pristajanje broda za krstarenje gay-charterima, što je donosilo vijesti po cijelom svijetu, a ostrvima steklo reputaciju bahatosti. Kajmani su apsolutno pogriješili, a iako ne bih hodao na gay krstarenju, podržavam pravo gay brodova na krstarenje gdje god im je stalo. Ali, nakon što sam proveo vrijeme na mjestima poput Kamloopa, pomaže mi shvatiti odakle potječu Kajmani. Jednostavno ne možete staviti San Francisco na čamac i prebaciti ga na otok te ne očekujete da će preplašiti mještane.

Što se tiče naših drugih putovanja, dobro, planiramo nekoliko velikih u sljedeće dvije godine: preći ćemo Atlantik na teretnom brodu, i idemo u Iran. Morat ćemo privremeno trgovati nekim slobodama koje uživamo kod kuće - voljni smo biti oprezni prema našem odnosu i seksualnom identitetu, kako bismo iskusili radni brod i islamsku teokraciju.

Dakle, napuštamo naše nitko ne zna da je moj dečko gay! Majice i Day-Glo Speedos kod kuće. I DJ ćemo ostaviti iza sebe. Putovati s bebom znači biti vani gdje god krenete - kako drugačije možemo dokazati da je dijete naše? - tako da će DJ provoditi nekoliko tjedana u bakinom domu dok njegova dva tata pregledavaju palube i susreću se s mulama. I imam osjećaj da će, baš kao i u Kamloopu, jedini drugi otvoreno gay osoba koju ću sresti dok sam u Iranu moj dečko.

Gay put
"Najčešće nam je pitanje kako pronaći dobrog putničkog agenta", kaže Billy Kolber-Stuart, urednik časopisa Out & About putni bilten. "Ljudi se ne osjećaju ugodno kad izađu kod svojih putničkih agencija." O&A (800 / 929-2268; www.outandabout.com) ima 41 preporuke na svom web mjestu i International Gay & Lesbian Travel Association (800 / 448-8550; www.iglta.org) također daje preporuke. Što se ture tiče, Kolber-Stuart kaže da postoje tri osnovne vrste. "Prvo, postoje operateri koji rade na velikim putovanjima gdje ćete biti okruženi gay ljudima" - RSVP Productions (800 / 328-7787; www.rsvp.net), Atlantis Događaji (800 / 628-5268; www.atlantisevents.com), A Krstarenja i odmarališta Olivia (800 / 631-6277; www.oliviatravel.com) su najpoznatiji. "Drugi nivo obavlja putovanja koja su više usmjerena na odredišta"; tipično za njih su Iznad i izvan turneje (800 / 397-2681; www.abovebeyondtours.com) I Obitelj u inozemstvu (800 / 999-5500; www.familyabroad.com). "Onda postoje tvrtke" - uključujući Coda International Tours (888 / 677-2632; www.coda-tours.com) - "koji odlaze na gay ili djelomično gay na mjesta koja nisu posebno za gay zanimanje." "Još jedan dobar izvor za gay vijesti o putovanjima, s pouzdanim savjetima i živahnim chat sobama, jest www.planetout.com.

- Erik Torkells