The Oriental, Bangkok: Najbolji Hotel U Aziji

Proći kroz vrata orijentalnog Bangkoka iz uzbudljive i iscrpljujuće buke Bangkoka je poput ulaska u mirniji, tiši, duboko drugačiji svijet. Ovo nije prosječan hotel s pet zvjezdica. Ovo je hotel s poviješću.

Iako je izrastao od ranih dana 1880-a, kad ga je poznavao Joseph Conrad, Orijentalj je sačuvao svoje stare građevine, svoju eleganciju i osjećaj prošlosti. Nudi svaku modernu pogodnost, ali nudi i orhideje i zavjese od jasmina i parfem riječne vode. Pregledava ogromnu i prometnu prometnicu Chao Phraya, a čovjek bi mogao satima sjediti promatrajući sporo lepršanje i pljuskanje plutajućeg ljubičastog hijacinta pod drvenim stajalištem, nabijene trajekte, šljunčane barke, bučne male taksi vode ,

Orijental ima stila. Blijedo krema i slonovača. Čak su i njegove orhidejske kutije čistog rublja umjetničko djelo. (Jednu smo sačuvali godinama, ne želeći da odmotamo košulje, za koje smo znali da više nikada neće dobiti takvu nježnu i svečanu rukovanje.) Mislim da je hotel u nijansi bjelokosti, što je prikladno, jer sam prvi put otišao tamo dok sam se bavio istraživanje za moj roman Vrata od bjelokosti. Slijedio sam nekoliko svojih likova do Tajlanda, Kambodže i Vijetnama i dozvolio sam, kako sam im dozvolio, kratko razdoblje restauracije na Orijenlu.

Krenuli smo nekoliko noći iz bučne novinarske hajke, Trocaderoa na Surawong Roadu. Kakva transformacija! Ovdje je živio visoki život, koji je evocirao dane Somerset Maugham (po kojem je apartman nazvan). Stolice od ratana s platnenim pokrivačima, mramorni podovi, sjajne građevine cvijeća, dućani s draguljima iznad cijene, butik s primamljivim svilenim haljinama, te hlađenjem, živahnim, stalno promjenjivim pogledom na rijeku.

Autorski salon u krilima autora posebno me privukao jer nisam li ja bio autor, slijedeći veliku tradiciju kucanja globusa? Tamo se održavaju čajanke i domjenci, a kokteli nose ime po poznatim putnicima - Graham Greene, Gore Vidal , William Golding, Paul Theroux. Postavio sam scenu u svom romanu u ovom salonu: moj lutajući junak Stephen stoji na rubu gomile i promatra kako se miješaju izvrsno odjeveni gosti iz mnogih naroda usred čaša šampanjca i kamenica i sitnih labudova lisnatog tijesta punjenog kremom. Nervozno iščekuje dolazak svoje prijateljice i vodiča, Bangkok Zmajeve dame i kraljice ljepote, koji se nadvija nad njim, obučen u fuksiju i magenta. Bio sam toliko zahvalan za inspiraciju za ovu scenu - što je u suprotnosti s nekim manje ugodnim epizodama u mojoj knjizi - da sam na popis priznanja uključio upravitelja hotela Orijental.

Nisam se tada susreo s menadžerom, zgodnim Kurtom Wachtveitlom. Ali trebao sam ga upoznati, zajedno s prijestolonasljednikom Tajlanda, prilikom moje sljedeće posjete. Zamoljeni su da govorim na raskošnom banketu kako bih proslavio nagradu piscima iz jugoistočne Azije. Ovdje smo vidjeli Orijental u njegovom najljepšem - prepunom veleposlanika i dostojanstvenika, tuksema i loptica, kineskih trgovaca i kraljevskih vlasnika. Tajlanđani svoje kraljevstvo shvaćaju ozbiljno, ozbiljnije čak i nego što su to Britanci učinili, a ja sam bio gotovo uznemiren formalnošću ove svečane prilike, ogromnim prostorom koji me na večeri dijelio od svog susjeda Njegovog Kraljevskog Visočanstva, informacijom da morao se obraćati posebnim aristokratskim jezikom rezerviranim za monarhe. (Barem sam bio poštedjen ovog testa, koji je smanjio tajlandske pobjednike na žele.)

No, upravitelj i njegovo osoblje, očito navikli na ovakve stvari, nisu se prepelice dok su se predstavile vijenci za ruke, svirale su himne i podizale se zdravice. Pojeli smo svoje male terrine s nježnim salatama i pijuckali našu piletinu s tortelinima od tartufa, a orkestar Kraljevske mornarice svirao je dalje. Sve je bilo veličanstveno. Kad su večera i iskušenje mog govora bili gotovi, odjurili smo do šanka kako bismo čuli lijepu mladu irsku pjevačicu koja je bezobzirno ispratila topla i tmurna noć.

Orijentalni se svaki gost osjeća kao kralj. Potiče samozadovoljavajuće ponašanje od kojeg bi obično pisao radni dan poput mene. Posjetila sam frizerski salon i vrlo skoro pokupila hrabrost da prijeđem rijeku na posebnom trajektu do toplice za masažu. Kupio sam zelenu svilenu haljinu i njegujem elegantne torbice cipela s plavim karikama koje mi je pružio izuzetno ugodan upravitelj poda - mislim da nisu zamišljene kao kritika mojih plastičnih vrećica. Srce mi se diže kad pomislim na orijental, jer sam tamo bio sretan. Večeras ću popiti koktel Drabble u njegovu čast.

The Oriental Bangkok 48 Oriental Ave., Bangkok; 800 / 526-6566 ili 66-2 / 236-0400, faks 66-2 / 236-1939; dvostruko od $ 295.