Na Tigrovoj Stazi U Središnjoj Indiji

Vozeći se kroz državu Madhya Pradesh, u srcu zemlje indijskog tigra, bilo je teško pomiriti mirne prizore koji su prolazili pored mog prozora i non-stop izvještavali o klizanju životinja prema izumiranju. Činilo se da su tigrovi bili tema trenutka. Dok sam iz New Delhija krenuo na šestodnevni safari, globalni su se stručnjaci konvergirali kako bi raspravljali o tome koliko je najvećih svjetskih mačaka ostalo i kako ih je najbolje spasiti.

Uz toliko interesiranih interesa koji počivaju na preživljavanju stvorenja (procjenjuje se da samo šest indijskih rezervi tigra u indijskoj ekonomiji vrijedi 1.2 milijardi USD) teško je znati u čiju verziju stvarnosti je vjerovati. S jedne strane, Svjetski fond za divljinu i Globalni tigarski forum tvrde da se svjetska populacija povećala za 22 posto od 2010, na 3,890. S druge strane, usprkos ulaganju od oko 500 milijuna dolara od početka Projekta Tigra u 1973-u bivše indijske premijerke Indire Gandhi - kada je stvoreno devet tigrastih rezervi i izgrađeni deseci kampova - globalna populacija tigra je pala. Od 1993-a broj se širom svijeta prepolovio, a u proteklih 80 godina tri od devet podvrsta izumrle su iz staništa, uključujući Indoneziju i Srednju Aziju.

U Indiji, gdje dvije trećine - ili otprilike 2,200 - svjetskih tigra, žive i u rezervama 49, postoji razlog za oprezan optimizam, a jedna studija bilježi porast broja 30 postotaka u brojevima između 2010 i 2014. Nakon što sam u prošlom desetljeću bio na pet tigrastih safarija u Indiji, želio sam vidjeti ima li vidljivih poboljšanja u pogledu vidljivih brojeva i zaštite koju im pružaju.

Uz put od zračne luke Madhya Pradesh do Jabalpur-a do Nacionalnog parka Bandhavgarh, gdje više od 60 mačaka luta kroz šumu 111,000, bilo je jasno da je vrsta velik dio lokalnog identiteta. Posvuda sam primijetio njihovu sliku: na paketu kolačića kupljenih na štandu, isklesanih na luku, naslikanih na seoskom hramu. Također sam bio informiran o obeshrabrujućem izvještaju u kojem se navodi da su smrtne slučajeve tigra 19 zabilježene u Madhya Pradesh u prvoj polovici 2016-a (gotovo polovica svih slučajeva smrti indijskog tigra u tom razdoblju).

Kao što sam saznao tijekom godina, u Indiji nema ništa izravno o očuvanju, a s toliko konfliktnih informacija u glavi mi je laknulo da dođem u logor Samode Safari na periferiji nacionalnog parka Bandhavgarh. Izgrađeni potomci kraljevske obitelji Samode, interijeri u kolonijalnom stilu kampa podsjećaju na afrički safari kamp s vrtlogom obožavatelja bambusa i elegantnim stolicama za plantažu čaja. Moja je soba dizajnirana u stilu lokalnih seoskih kuća: grubo obrađena blatom i ukrašena nainskim, reljefima i zidnim slikama nadahnutim prirodom. Vani se nalazila kadica za zvijezde osvjetljene zvijezdama, a na zajedničkim popločanim lampicama, pladnjevi začinjeni začinjenom prženom okrajom, kozicama na plamenu i svježim rotićima pečenim ugljenom.

Ipak, nije bilo puno vremena za sjediti gozbe. Vlasti u parku Bandhavgarh dopuštaju posjetiteljima da uzmu tri i četiri sata safarija dva puta dnevno, počevši od 5: 45 am i 2: 30 pm. Iako to ostavlja malo vremena za podnevu masažu ili kupanje, proveo sam većinu dana u safari džipom u društvu mog vodiča, Anshuman Shaha. Upozorio me odmah na početku naše prve vožnje da ne svaki gost vidi tigra. "Većina ljudi koji ostaju tri noći trebali bi vidjeti jednu", rekao je dok smo se kretali ka vratima u parku. „Grupa iz Kanade nedavno je vidjela jedanaest u četiri dana. To je pitanje sreće: biti na pravom mjestu u pravo vrijeme. "

Tigrica i njeni mladunci u Nacionalnom parku Bandhavgarh, Madhya Pradesh. Richard Packwood / Getty Images

Prije desetak godina, ceste Bandhavgarha bile su začepljene automobilom punim živopisno odjevenih putnika koji bi se izlijevali, često vičući u svoje mobitele. Danas je u svaku zonu dopušten samo ograničen broj registriranih 4 x 4, radio i telefoni su zabranjeni, a parkirni vodič mora pratiti svako vozilo. Iskustvo je daleko mirnije i organiziranije - ne razlikuje se od safarija u popularnom afričkom parku - čak i ako posjetitelji i dalje žele isto: "Samo tigar, tigar, tigar", kao što je rekao Ramkripal Ram, naš vodič za park ,

Ali mačka viđenja tog dana nije bila dobra. Nakon što smo proveli četiri sata ujutro i tri te večeri slušajući, gledajući i prateći, vratili smo se, pomalo nestrpljivo, u kamp. Sljedećeg dana, uvjerena sam, imat ćemo više vremena, budući da je hotel osigurao jedno od samo pet 12-satnih, 750-ovih dozvola dnevno, popularnih poteza vlasti Bandhavgarha. "Sigurno ćete vidjeti tigra prije nego što krenete, siguran sam", rekao mi je Shah.

Zapravo, na cjelodnevnom safariju nisam vidio samo jednu veličanstvenu mačku, već dvije. Kad smo se sredinom jutra uspinjali na brdo kako bismo pronašli muškog mladunca koji je ležao tromo na zasjenjenoj stijeni pješčenjaka, bila sam toliko oduševljena da mi je pogled bio ispunjen. Banbayi, zgodni mjesečnik 18, redovno se viđa na ovom području, rekao je Shah. Iz svog ležećeg položaja, mladunče je povremeno gledao u nas dok smo ga pregledavali dvogledom, pokušavajući zapamtiti svaki detalj: duge bijele šapice; prugasti rep koji je s vremena na vrijeme lepršao kako bi otpustio muhu; mišići koji su se zgrčili ispod njegove napete, svijetloranđaste kože skrivajući se dok je polako silazio u dugu travu uz pratnju mamurluka.

Naše drugo viđenje izazvalo je drugačiju emociju. Nakon ručka primijetili smo osmogodišnju tigricu, Pattya, koja se zavukla u gustinu bambusa da se odmori. Želeći je pravilno vidjeti, odlučili smo sjesti i pričekati da se ponovno pomiri. U vrijeme kad je sjela van, dva sata kasnije, pored nas su se postrojila još jedna XFUMX-ova safari vozila, kao i dva autobusa školske djece.

Zahvaljujući prisutnosti službenika parka, gužva je bila nevjerojatno tiha. Unatoč tome, scena je bila više zoološki vrt nego safari, a prugasta zvijezda showa bila je jasno svjesna svoje publike. Nakon što je brzo preokrenula - pijući nježno iz rupe u vodi, valjajući se poput mačića u pijesku - konačno je pogledala gomilu i nestala. I s večernjim nastupom, mačji se paparazzi raspršili u oblacima prašine, ostavivši nas da se vratimo u kamp, ​​dok je sunčana crvena kuglica padala ispod linije drveća.

Tužna je istina da bi, ako je tigar manje ljepše stvorenje, njegova budućnost mogla biti sigurnija. Ali slavni arhetip Shere Khana O džungli Knjiga nalazi se u nezavidnom položaju da nije samo zvijer koju većina turista želi fotografirati, već ona koja je uhvatiti za djecu u kineskoj medicini. Traži se i mrtva i živa.

Činjenica da još uvijek postoje postoje dijelom zahvaljujući Projektu Tiger, a dijelom zahvaljujući šaci prosvijetljenih državnih čelnika, izjavio je hotelijer Jaisal Singh. Singh, suosnivač Suj? N Luksuza, lanca vrhunskih indijskih kampova i hotela, veći dio života proveo je proučavajući tigrove sa svojim ujakom, poznatim konzervatorom Valmikom Thaparom. Rekao mi je da su u državama poput Maharaštre i Rajasthana glavni ministri marljivo provodili politiku zaštite. Oni uključuju programe za pretvaranje lovokradica u divljače, pokretanje odgovornih turističkih organizacija koje povezuju javna i privatna poduzeća (u Maharaštri je u tijeku pilot projekt privatnih rezervata prirode), te sheme za kompenzaciju seljana ako su povrijeđeni oni ili njihova stoka od tigra.

Safari loža Samode. S lijeva: Leisa Tyler / Getty Images; Ljubaznošću Safari lože Samode

Međutim, protiv čega se suprotstavljaju eksplodirajuća ljudska populacija koja sve više poseže u šume stvarajući sukobe između čovjeka i životinja. "U Indiji ima milijun i pol ljudi, uz dobro zna koliko krava i koza treba zemlji da bi se prehranilo", rekao je Sing. Drugi je problem što šume upravljaju pojedine države - čiji lokalni birokrati donose svoja pravila. Središnja vlada potrošila je 57 dolara na izdavanje 2015-a, ali, prema Singhu, "bez obzira koliko novca se ugradi u očuvanje tigra, birokracija ga usisava". Dok ne budete imali nacionalnu strategiju, ništa se neće dogoditi.

Većina konzervatora slaže se da je, prema sadašnjem premijeru Narendri Modi, malo znakova pozitivnih promjena na nacionalnoj razini. Prošle godine, Modijeva vlada ne samo da je smanjila sredstva za zaštitu okoliša za 25 posto, a podršku za zaštitu tigra za 15 posto, već brzo prate projekte koji bi mogli imati katastrofalne posljedice za okoliš. Oni uključuju preusmjeravanje rijeka koje će potopiti gotovo trećinu rezervata Panger Tiger i širenje seoske ceste duž rezervata Pench Tiger u autocestu s četiri trake.

I unatoč potpisivanju međunarodnog sporazuma kojim se obećava zaštita tigrova i njihovog nestabilnog okruženja, zemlja trenutno gubi u prosjeku 333 hektara šume dnevno, što djelomično objašnjava zašto bića sada zauzimaju samo 7 posto svog izvornog staništa. Kako objašnjava Julian Matthews iz Putnih operatora za tigrove: „Sada je manje od dva posto Indije zaštićeno, daleko manje nego što je potrebno za ekološku sigurnost tigra. Šume se smanjuju za pašnjake i drveni ugljen. Tako su tigrovi sve više prisiljeni živjeti od goveda, što dodatno pogoršava sukob između čovjeka i životinja. "

Pet sati vožnje jugozapadno od Bandhavgarha najveći je rezervat Madhya Pradesh, Kanha, jedan od rijetkih parkova koji se redovito hvali zbog politike zaštite okoliša kao i zbog čestih viđenja tigra. Tampon zona koja okružuje ovu pustinju 232,000-acre mjesto je gdje moja sljedeća domaćinica, konzervatorica tigra Belinda Wright provodi velik dio svog vremena. Kipling Camp, koji su joj roditelji osnovali u 1982, nije ni pametan ni sofisticiran. Ali tada, to nikada nije trebalo biti. Kad su Anne i Bob Wright ovdje prvi put sagradili kuću, trebalo je izbjeći društveni vrtlog Kolkata iz Tollygunge kluba, kojim je Bob upravljao. Kako je više prijatelja dolazilo da ostanu, izgradili su više vikendica, a imanje je ubrzo postalo jedan od prvih indijskih kampova za divlje životinje.

Barasingha, ili močvarna jelena, u Nacionalnom parku Kanha. Robert Pickett / ImageBrief

Danas je rustikalna, imanje u spavaćim sobama 15 omiljeno utočište konzervatora, boemskih aristokrata i filmskih zvijezda koji žele doživjeti prirodu u netaknutoj, neukusnoj sredini (Orlando Bloom nedavno je tamo proveo Božić). Wrightsi su izuzetno cijenjeni u Indiji zbog svog rada na očuvanju: Anne je bila osnivačka povjerenica radne skupine za tigrove Indira Gandhi; Belinda, fotograf i producent dokumentarnih filmova, osnovala je i Indiju za zaštitu divljih životinja.

Belinda je velik dio svog života posvetila spašavanju tigra, a osobno vođenje njime bilo je malo poput zabavnog izleta s likom iz Najbolji hotel u egzotičnom nevenu, Nakon što je bila tinejdžerka živjela na tom području, ona zna svaki zavoj puta, svako drvo. Ulazeći u park 15 minutu nakon svih ostalih ("Toliko ljepše kad se prašina slegne"), ona nas je oprobala pričama o kampovanju u ruralnoj Indiji, isticajući vrste poput indijske rajske muvare i rijetke jelene barasingh, sada praveći povratak u park. Čak smo primijetili tigricu i kako joj se mladunče provlači kroz dugu travu. Najbolje od svega, kasno popodne, Belinda me otpratila do rijeke s Tarom, slonom za spašavanje u kojem živi, ​​a proveo sam sat vremena četkajući je po svom šepavom skrivanju dok je zadovoljno lutala i pljuštala vodu.

Odlučio sam gledati sva ta stvorenja pravi smisao susreta sa safiijem tigra. Jer tek kada shvatimo kako sve postoji u velikoj tigrovoj velikoj slagalici - od životinja na koje se oslanjaju za opstanak do muškaraca koji ih plijene - i vratimo se kući da izvrše pritisak na vlade i skupine za zaštitu , kako je Belinda rekla, "zraka svjetlosti na kraju tunela za ovu slavnu životinju."

I ima nade. Prije pet godina otišao sam na tigrasti safari i vratio se potpuno neuredan, vidjevši nijednu veliku mačku, i bio okružen bučnim, neorganiziranim automobilima. Ovaj put vidio sam četiri tigra, u parkovima u kojima se očito bolje upravljalo, i odsjeo u kampovima kojim upravljaju impresivno predani pojedinci. Vidjevši moju prvu mačku ovaj put me duboko pomaknuo. Ne samo zbog svoje izvanredne ljepote, već i zbog toga što je njezina budućnost zaista neizvjesna. Ako se jedan nalazi na vašem popisu kanti, stavite ga blizu vrha.

Pojedinosti: Što raditi u Madhya Pradesh, Indija

Dobivanje Tu

Zračna luka Jabalpur Madhya Pradesh udaljena je 90-minutni let iz New Delhija. Zatim je oko četverosatne vožnje ili južno do Nacionalnog parka Kanha ili sjeveroistočno do Nacionalnog parka Bandhavgarh. (Put od jednog do drugog parka traje oko pet sati.) Nakon što završite safari, letite iz zračne luke Khajuraho (umjesto Jabalpur), oko sat vremena sjeverno od Bandhavgarha, tako da možete vidjeti impresivne hramove tog područja.

vize

Prije putovanja prijavite se za (e-turističku vizu) i ponesite sa sobom ispis potvrde e-pošte. Putovnice moraju imati dvije prazne stranice, biti čitljive za stroj i vrijede najmanje 180 dana nakon vašeg dolaska. Ulazak u nacionalne parkove organiziraju odsjek i turoperatori.

Kućice

Kipling Camp Provedite vrijeme kupajući se sa spašenim slonom ili učeći ovdje od svjetske promatračice ptica. Kanha; kiplingcamp.com; dvostruko od $ 328.

Safari loža Samode Jedan od najpopularnijih kampova u regiji, s dobro poznatim vodičima i vrhunskim udobnim sobama sa privatnim verandama. Bandhavgarh; samode.com; dvostruko od $ 1,002.

Banjaar Tola u Nacionalnom parku Kanha Ovaj kućica Taj Safari ima inventivnu kuhinju i prostrane, elegantne, klimatizirane šatore. tajsafaris.com; dvostruko od $ 650.

Tour Operator

Butterfield i Robinson Ovaj natjecatelj može prilagoditi itinerar koji uključuje smještaj, domaće letove, transfere, dozvole, posjete svakoj rezervi tigra i cjelodnevni prolazak u nacionalni park Bandhavgarh, plus dva dana u New Delhiju. butterfield.com; 10-dnevna putovanja od $ 10,000 po osobi.