O Smrti Razglednice

Na nedavnom ljetnom odmoru u Portlandu u Maineu, na Instagramu sam podijelio fotografiju rakova pustinjaka, tweetao o ručku sa svojim jastogom i ažurirao svoj status na Facebooku slikom borovnice koju sam odabrao.

Nisam napisao niti jednu razglednicu. Ovo je još uvijek čudno za mene; do prije samo nekoliko godina, odredio sam vrijeme za svako putovanje kako bih pronašao mirno mjesto i olovio pola tuceta razglednica i pisama prijateljima i obitelji.

Nisam jedina koja fizički šalje razglednice. Prema podacima američke poštanske službe, broj poslanih jednodjelnih kartica, uključujući razglednice, smanjen je za 11.8 posto u 2014-u u odnosu na prethodnu godinu. To je dio većeg, drastičnijeg pada fizičke korespondencije. U 2005-u bilo je 45.9 milijardi komada onoga što USPS svrstava u jednodijelne prvoklasne pošte - pisma, razglednice, račune itd. Prošle godine taj je broj bio manji od polovine, 21.5 milijardi komada.

Razglednica je relativno moderan fenomen. Prva poznata razglednica poslana je u Engleskoj u 1840. Osam godina kasnije, razglednice su poslane u Sjedinjene Države. U 1871-u je prva bečka karta bila suvenirnica. No tek je 1893 prvi put poslao e-poštu sa suvenirnicom - koja je obilježavala Svjetsku izložbu Columbian World u Chicagu.

Na neki način, ta grozna zastarjelost predstavlja smrt malog, ali blaga dijela mene. Dolazim iz obitelji putnika i pisaca razglednica. Roditelji su me odveli na moje prvo putovanje u Konjak, Francuska, kad sam imao nekoliko mjeseci, a odatle su se naša istraživanja proširila po Europi, Karibima, Srednjoj i Južnoj Americi, Južnom Tihom oceanu i šire.

Čim sam mogao pisati, s majkom sam pisao razglednice. Ponekad je taj proces bio težak - kao kad smo bili na udaljenim otocima na Fidžiju ili u srcu prašume Venezuele. Ipak, pronašli smo kartice i mjesto s kojeg ih možete poslati.

Prošli smo kroz ovaj proces kako bismo mogli podijeliti svoja iskustva, podijeliti nekoliko zanimljivih sitnica i - što je najvažnije - nekako uvjeriti primatelje da su, iako su bili na nekom egzotičnom mjestu i radili neke zadivljujuće stvari, još uvijek razmišljali o njima i želeći im bili tamo s nama. Kasnije, vidjevši tu kartu na nečijem ormariću ili na hladnjaku bilo je validacija njihove zahvalnosti.

Prije samo nekoliko dana moj se podrum potopio, oštetivši četiri desetljeća vrijednu korespondenciju (uključujući stotine, ako ne i tisuće razglednica) pohranjenih dolje. Prolazeći kroz kutije za odbacivanje zamrznutih papira otkrio sam razglednice iz cijelog svijeta - Meksiko, Pariz, grčki otok Krf, London, Vanuatu, Novi Zeland, Honduras, Japan, Kamerun i drugdje. Poslali su mi obitelj i prijatelji, bili su bogati duhovitim anegdotama nevjerojatnih nesretnika, detaljima o uzgoju kose ludim iskustvima, nesmetanim uvidima u njihovo emocionalno stanje i malim trenucima koji su podsjećali na pisca na mene.

Bilo je tužno kad ih moram toliko baciti, ali podsjetilo se da je putovanje krajnje prolazno iskustvo u životu. Svaka razglednica bila je sitna memorijalizacija putnikovog vremena koji je istraživao svijet i sebe. Često kada objavljujem na društvenim medijima pišem za široku publiku i skrivam dijelove sebe koje bih dijelio samo sa svojim najdražim prijateljima i rođacima - samim ljudima kojima sam slao razglednice.