Na Otoku Saadiyat U Abu Dabiju, Kulturna Prijestolnica Izgrađena Na Pijesku

U Abu Dabiju, jednom od sedam arapskih emirata, ogromna bijela kupola geometrijskih prozora sjedi pokraj tirkiznih voda Perzijskog zaljeva, poput letećeg tanjura koji je sletio na lunarni krajolik. Zgradu je dizajnirao dobitnik nagrade Pritzker Jean Nouvel koji kaže kako je inspiraciju za nevjerojatno vanzemaljsku formu uzeo iz qubba, jednog od oblika potpisa islamske arhitekture, i isprepletenih palminskih fronti urođenih na Arapskom poluotoku. Ovo je Louvre Abu Dhabi koji će se uskoro otvoriti, čije mirno okruženje opovrgava kontroverzu koja je u posljednjem desetljeću nagurala projekt vrijedan milijardu dolara.

Prvotno bi se trebala otvoriti u 2012-u, a sada bi se trebala otvoriti krajem ove godine, iako je Tvrtka za razvoj turizma i ulaganja (TDIC), emiratska agencija koja nadgleda projekt, odbila potvrditi datum otvaranja. Kad god se otvori, postat će prvi novi muzej izvan Francuske koji će nositi ime časne pariške ustanove i prvi univerzalni muzej umjetnosti u arapskom svijetu. Njegovi će izlošci sadržavati neke od najslavnijih slika iz francuskih nacionalnih kolekcija, prikazane na sušnom mjestu gdje se temperature ljeti vrše iznad 120 stupnjeva Farenhajta i ostaju u 90-ovima do kasne jeseni, kao što su bile u studenom danu koji sam posjetila.

Louvre Abu Dabi bit će kamen temeljac otoka Saadiyat (Saadiyat je arapski za "sreću"), kulturnog okruga mješovite namjene u iznosu od 27 USD, koji se izdiže nekoliko minuta vožnje od centra Abu Dabija. Projekt predstavlja napor šeika koji kontroliraju emirat da ulaže u kulturu, turizam i obrazovanje kao sredstvo pomoći emiratskoj ekonomiji da preživi nakon što se njegovi naftni resursi osuše. Prije otkrića nafte u kasnim 1950-ovima, Abu Dabi je bio beduinsko selo u kojem je dominirala trgovina biserom. Sada ima jedan od najvećih svjetskih prihoda po glavi stanovnika i nevjerojatno nevjerojatan obris. Uključuje jedan od najskupljih hotela na svijetu - palaču Emirates - marine zatrpane jahtama, trkalište Formule 1 i Ferrari World, koji Guinnessovi svjetski rekordi navode kao najveći zatvoreni tematski park na svijetu.

Otok Saadiyat bit će novo lice Abu Dhabija: središte na raskrižju Azije, Afrike i Europe koje će grupirati vrhunske muzeje, obrazovne ustanove, odmarališta i luksuzne rezidencije. Izvrsno raskošan razvoj planiran je tako da obuhvati vile 8,000, apartmane 38,000 i 29 hotele. Tamo će živjeti neki 150,000. Na otoku su već počela djelovati odmarališta St. Regis i Park Hyatt s pet zvjezdica, kao i kampus njujorškog sveučilišta kojem pohađaju studenti iz zemalja 113. Ako sve bude išlo po planu, Louvre će slijediti tri dodatna muzeja i centar izvedbenih umjetnosti, koji su sve dizajnirali i Pritzkerovi dobitnici nagrada. Dok sam se šetao oko ostrva Saadiyat, opazio sam delikatno zakrivljen čelični oblik nalik sokolovom krilu koje strše prema nebu kroz maglovitu vrućinu. Ovo je bio pokusni model Normana Fostera za Nacionalni muzej Zayed, za koji je Britanski muzej savjetodavni partner. Na drugom obližnjem planu, Guggenheim Abu Dhabi, koji je dizajnirao Frank Gehry, trebao bi se uskoro izdići, iako poput Louvre-a, više puta je odgađan.

Posjetitelji provjeravaju jednu od beskonačnih soba Yayoi Kusama na izložbi 2014 na otoku Saadiyat koja predstavlja kolekciju budućeg Guggenheim Abu Dhabija. Getty Images

No, otok Saadiyat napale su grupe za ljudska prava zbog brojnih dokumentiranih zlostavljanja radnika migranata ugovorenih da podignu ovaj pustinjski raj. Louvre je posebno crtao kritike iz koalicije umjetnika, pisaca i aktivista, koji francusku vladu vide kao prodor u neliberalni režim dubokog džepa koji pokušava koristiti umjetnost za poliranje svoje slike. Mnogi Francuzi prezirno to nazivaju Le Louvre des sables- Louvre od pijeska. Zapravo, muzej nije satelitski entitet, već je neovisna operacija koju vodi Abu Dabi. Emirat je platio francuskoj vladi 1 milijardi milijardi za korištenje imena Louvre, stručnosti i umjetničkih djela, sporazum koji će isteći u 2037-u.

Do ovog potencijalnog Xanadua stigao sam taksijem u 20 minutu vožnje do centra Abu Dabija, sa torkiranim tornjevima obloženima u iridescentno staklo, vozeći se preko mosta Sheikh Khalifa, okrunjenog gromoglasnim portretom sadašnjeg emira iz Abu Dabija. Iz kabine me izbacio u Manarat al-Saadiyat, raširen posjetiteljski centar s obimnim modelima Louvre i drugim muzejima, uz audiovizualnu prezentaciju koja je bacala bujnu oud glazbu i reklamirala „viziju naših vođa“. Savjetnik za odnose s javnošću za tvrtku za razvoj turizma i ulaganja u Abu Dabiju odveo me da vidim otvoreni ulaz 40-ovog širokog betonskog tunela širokog metra koji će povezati Louvre, Guggenheim i Zayed. Omogućit će sigurne, umjetno isporučene umjetnosti.

Prikaz Louvre Abu Dhabi, koji je dijelom nadahnuo tradicionalnu islamsku arhitekturu. Ljubaznošću TDIC-a; Dizajn: Ateliers Jean Nouvel

Prolazni put predstavlja sjajan primjer nastojanja vlasti Abu Dabija da u muzeju steknu vjerodostojnost i osiguraju sigurnost najcjenjenijih umjetnina zapadnog svijeta u okruženju nepristupačnom i politički burnom području. "Žele osigurati da svima bude ugodno imati muzeje ovdje, pa se sigurnost množi sa sto puta većom od one u Europi", rekao mi je izvođač radova, odbijajući govoriti o atribuciji. Vrhunski inženjer rekao mi je da ako struja ne uspije, "postoji nekoliko slojeva viška" kako bi se spriječilo da Leonardo ili Tcijalci kuhaju na suncu. "Posljednji scenarij posljednjeg dana uključuje privremene hladnjake koje mogu pokrenuti generatori."

Abu Dhabi je nabavio vlastitu kolekciju nekih 500 umjetnina. Uključuju paleolitički alat, spomenik drevnog egipatskog pogreba, portret Gilberta Stuarta Georgea Washingtona i slike Paula Gauguina, Pabla Picassa i Cy Twomblyja. Tijekom prvih deset godina svog djelovanja, Louvre i drugi francuski muzeji, uključujući Centar Pompidou, Mus d'Orsay, Musé e Rodin i Bibliothèe nationale, također će pozajmljivati ​​(kritičari kažu točnije Termin bi bio najam, budući da su Francuzi plaćeni dovoljno) 300 djeluje. Oni uključuju Leonarda da Vincijeva La Belle Ferronni? Tizian-a Žena s ogledalom, Napoleon prelazeći Alpe Jacques-Louis David, Whistlerov portret njegove majke i Manetov Igrač Fife.

Andrew Ross, profesor društvenih i kulturnih analiza na NYU - kojem je prošle godine zabranjeno ulazak u Ujedinjene Arapske Emirate zbog svog istraživanja o liječenju tamošnjih radnika - tvrdi da su takvi prikazi samo „zaslađivači“ za razvoj nekretnina. Prava svrha ovih pogodnosti, vjeruje, daje prosvijetljeni furnir autoritarnoj naciji. Ross i slični kritičari upriličili su prosvjede u Guggenheimovom glavnom muzeju u New Yorku i u zbirci Peggy Guggenheim u Veneciji kako bi usmjerili pažnju na iskorištavanje radnika na otoku Saadiyat i u UAE šire. TDIC je potvrdio da je pakistanski radnik umro na mjestu Louvre prošlog lipnja. 2013 istraga Čuvar ustanovili su da radnici moraju plaćati strme naknade za zapošljavanje kako bi dobili posao, nekolicini im je plaćena obećana plaća, a neki su živjeli u bijednim uvjetima.

Arhitekt Jean Nouvel vodi francuskog ministra vanjskih poslova Laurenta Fabiusa u obilazak Louvre Abu Dhabi u siječnju 2016. Getty Images

Pod tim reflektorom, Frank Gehry je angažirao odvjetnika za ljudska prava koji će ga savjetovati kako najbolje osigurati dobrobit radnika u svom Guggenheimu. Zgrada koju su odgovorni za podizanje bit će 12 puta veća od izvorne Guggenheim. Sastojat će se od konusnih građevina od titana, plavog stakla i kamena koji tvore gipku, asimetričnu planinu, dizajn koji je Paul Goldberger, arhitektonski kritičar i Gehryjev biograf nazvao "možda previše grandioznim." Njegova složenost, u kombinaciji s nadmudrivanjem što se tiče uvjeta rada, vjerojatno je shvatio zaostatke u svojoj izgradnji.

No, dok su se svi muzeji odugovlačili, jednogodišnji kampus NYU-a djeluje u potpunosti. Nakon posjeta gradilištu Louvre, vozio sam pet minuta vožnje do kompleksa, koji stoji usamljen i okružen bež dinama. Dizajnirao ga je još jedan arhitekt imena brenda, Rafael Vi? Oly, kao amlagam islamske četvrti i Greenwich Villagea. Ima dvorišta obrubljena dlanima, šetnice u sjeni s pergolom s vodom koja teče kanalima iskopanima i natpise na engleskom i arapskom jeziku. U usporedbi s otočnim futurističkim muzejskim dizajnom, osjeća se trezno i ​​suzdržano. NYU se suočio sa vlastitim izazovima na Saadiyatu. Nakon a New York Times Izvještaj u 2014-u, sveučilište je naložilo reviziju u kojoj je utvrđeno da je trećina radnika koji su gradili kampus izuzeta iz sveučilišnih projektnih smjernica u pogledu poštene plaće, sati i životnih uvjeta.

Prikazi budućeg Nacionalnog muzeja Zayed (lijevo), Norman Foster i Guggenheim Abu Dhabi, Frank Gehry. Ljubaznošću TDIC-a (2)

U odjeljku "Najprodavaniji" u knjižari u kampusu pronašao sam Koran pored Hillary Clinton Tvrdi Izbori, Dvanaest posto od gotovo 900 studenata koji su tamo upisani su Emiratis, a gotovo isto toliko dolazi iz Sjedinjenih Država. Studenti s kojima sam razgovarao bili su svjesni da su se prijavili za drugačije iskustvo od svojih kolega s NYU-a na Manhattanu. "Sviđa mi se što morate poštovati njihovu kulturu", rekao je Tomasz Bachosz, 19-godišnji brucoš iz Poljske. Dodao je da su se on i njegovi drugovi pažljivo pridržavali lokalnih običaja i skromno se odijevali kad nisu u kampusu, a ne da kritiziraju vladu Emirati i izbjegavaju pokazivati ​​fizičku pripadnost spolova. Unatoč tome, govorio je o "ogromnoj LGBT zajednici" na kampusu, iako je homoseksualnost zločin u UAE.

Oživljavanje duha slobodne zone je vrhunski centar umjetničkih umjetnosti s tri kazališta u kojem su nastupili djela poput kvarteta Kronos te folk i blues glazbenika Toshi Reagon. "Donosimo puno posla koji je u regiji dosad bez presedana", rekao je umjetnički direktor Bill Bragin, koji je sedam godina proveo u njujorškom Lincoln Centru kao direktor javnog programa. "Još uvijek otkrivamo tko je publika i tko bi oni mogli biti." Kada se Reagon pojavio u rujnu, Bragin je organizirao emisije samo za žene kako bi potaknuo mlade žene Emirati da prisustvuju. "Stvaram mjesto gdje ljudi mogu riskirati i susresti se sa stvarima po prvi put", rekao je. Kad je pritisnut, priznao je da neće snimati djela s gay temama ili bilo što što se tiče Židova ili Izraela. "Želite biti osjetljivi na svom mjestu i shvatiti što možete učiniti ono što ne možete." Bragin, koji prima svu svoju financijsku potporu od vlade u Abu Dabiju, odbio je otkriti svoj proračun.

Philip Kennedy, izvanredni profesor sveučilišta na Bliskom istoku i islamskim studijima, rekao mi je da je zadovoljan intelektualnom slobodom na kampusu, čak i ako se pobrine da ne uvrijedi financiranje sveučilišnih Emiratija. "Riječ je o osjetljivosti. Ne možeš jednostavno skinuti odjeću i lutati ulicom. Gdje god se nalazili, vežu vas pravila i osjetljivosti. "

Scene iz NYU-ovog kampusa u Abu Dabiju na otoku Saadiyat. Silvia Razgova (slijeva); Visoka linija (desno)

Zaki Nusseibeh, kulturni savjetnik predsjednika UAE-a, rekao mi je da Otok Saadiyat nije pokrovitelj države za kupnju prestiža, već dio dugoročnog napora Abu Dabija ka povećanju globalnog prijenosa znanja. "Abu Dabi ne kupuje tržišna imena", rekao je Nusseibeh. „Namjera je ostvariti partnerstva s najboljima na svijetu u svim oblastima. Vidjeli smo neuspjeh obrazovanja u arapskom svijetu i kako je on doveo čitave generacije u svojevrsne odnose mržnje i sukobe. Projekti koje Emirati poduzimaju okupljaju ljude i pokazuju da nas ima puno više što nas spaja nego što nas razdvaja. "

Nusseibeh je priznao da Abu Dabi nema tradiciju muzeja, ali inzistirao je da se mještani pridruže strancima u novom Louvreu. „Moramo pokrenuti javne obrazovne kampanje kako bismo približili muzej prometa u muzejima“, rekao je, „i kako bi javnost bila svjesnija umjetnosti i kulture i mjesta u društvu.“ Ipak, kad sam posjetila Muzej umjetnosti u Šarji, u drugom od emirata, šetao sam gotovo sam izložbom crteža Khalila Gibrana. Možda djeluje poput Whistlerovih Majka i Manetove Igrač Fife možda će privući više zaljubljenika u umjetnost u klimatizirane galerije pustinjskog Louvre, ali ostaje za vidjeti hoće li otok Saadiyat postati istinsko međunarodno kulturno središte ili ništa više od skupog mirage.