Izrada Škotskog Single Malt Viskija

Unatoč svom škotskom nasljeđu, nikad nisam bio divlji od tartana. Hrabro srce me dosadilo, nisam baš čeznuo za haggisima, a treba mi samo nekoliko rešetaka s gajde da me postanu naklonjeni - prema nekom Excedrinu. Ali nakon što je moj otac umro prije dvije godine i proveo sam neko kvalitetno vrijeme s njegovim dragim starijim bratom, konačno sam počeo osjećati potezanje stare zemlje. Moj strastveni amaterski genealog, moj stric mukotrpno je sastavio mekano vezivo puno informacija o mojim precima, uključujući Roberta Marshall-a, koji je poput mnogih drugih siromašnih Škota, otplovio na otok princa Edwarda u kasnom 18th stoljeću. Robert je bio tkalac i maloletni prezbiterijanski đakon. Da je znao da bih ja, njegov potomak, putovao do Dumfriesa i Gallowayja na jugozapadu Škotske - rodna zemlja, prema mom ujaku, od svih maršala - da ne nađe Boga ili plaha, već da nauči kako napraviti viski, sigurno bi imao poslao malo vatre i rupe na moj put.

Whiskey (ne "e" u škotskoj verziji) tradicija je u svijetu koja se najviše cijeni, ali nije baš samo po sebi jasno zašto bi netko posjetio jugozapad Škotske zbog toga. Iako zemlja ima četiri priznata područja viskija - Highlands, Islay, Campbelltown i Lowlands - gorski destilerije dobivaju svu slavu, a da ne spominjemo većinu tržišnog udjela. (Postoje samo četiri nizinske destilerije u odnosu na desetine na sjeveru.) Ali suhe, osjetljive, vrlo lagano napuhane nizinske pojedinačne sladove, koji su suptilniji od svojih rođaka s kopna u zemlji, ne treba zanemariti, i nitko nije bolji za to dokazati nego Raymond Armstrong, voljni vlasnik destilerije Bladnoch, najjužnijeg proizvođača Škotske. Smješten na rijeci Bladnoch, tik uz Wigtown na južnom Macharsu (u blizini starog Marshallovog staništa Dumfries, Kirkcudbright, i sada nepuštenog Maxwelltown-a), Bladnoch je osnovan u 1817-u za proizvodnju jednog slada za piće, miješanje i izvoz u Englezi, koji su više voljeli blaži okus nizinskog viskija. Nakon stoljeća neovisne proizvodnje, Bladnoch je otkupljena i prodavana od strane tvrtke do kompanije, sve do 1994-a, kad ju je Armstrong, Belfast, porijeklom iz južnog škotskog podrijetla, ugrabio kao imovinu za odmor. Isprva zabranjena proizvodnja, dozvoljeno mu je da ponovo zapali miris u 1998-u te je doveo glavnog destilatora Johna McDougalla, pokojnog iz destilerija Laphroaig, Springbank i Balvenie, kako bi mu pomogao da razvije svoj travnati, citrusni stil potpisa. Prošle godine destilerija je odbacila samo boce 40,000; Armstrong se nada da će uskoro dobiti udvostručenje.

Zahvaljujući obilasku destilerije, degustacijskim događanjima i dvogodišnjoj školi viskija, koja je jedinstvena po intenzitetu i praktičnom stilu podučavanja, Bladnoch sada privlači oko 25,000 posjetitelja godišnje na područje koje inače privlači uglavnom poklonike Roberta Burnsa savijene u daljnjem napredovanju. barda Škotske svako je zaustavljanje. Ali baršunasto zeleni, nježno valoviti brežuljci i livade Dumfriesa i Gallowayja, isprekidani ovcama i razdijeljeni ogradama od škriljevog škriljevca, neke su od najljepših krajolika koje sam ikad vidio. Pastoralnu mirnoću uravnotežuju iscrpljena obala i tamne šume drevnih, zapletenih stabala. Nema prometnih ploča ili modernih zbivanja s nekretninama, a fazani na vrhu plamena češće putuju pješačkim cestama od pješaka.

Kao rezultat toga, mještani mogu primijetiti upis u Armstrongovu školu viskija - veseli vikend kuhanja, kuhanja, destilacije, raspravljanja i, na kraju, degustacije jednog sladnog viskija - prilično jednostavno. Kad su me nakon druge sesije privukli zbog neuredne vožnje, najbolji je Galloway odmah prepoznao moj besplatni laboratorijski kaput i dopustio mi da ispričam svoj izlaz iz DUI-ja s potpuno istinitom pričom o tome kako sam proveo dan upijajući mirisne pare. 12-ovi drugi studenti, svi muškarci i većina sredovječnih, putovali su u Bladnoch iz mjesta poput Kanade i Danske. Neki su bili trgovci alkoholnim pićima; svi su dijelili naprednu razinu znanja o "vodi života" (smislu uisce beataili viskija u galici) koji su moj sramotili. Nisu plaćali 1,000 po komadu samo za piće. "Ovdje smo naučili sitne detalje", rekao je Erik Hansen, stožerni stolar iz Danske, "Kad čistimo opremu i zašto; u kojoj mjeri zagrijavamo vodu za kuhanje; što učiniti s parom iz fotografija. Ljudi koji dolaze ovdje su druga vrsta ljudi."

A onda sam tu bio i ja. Prvi dan započeo je u 8 ujutro, kada je uključen bojler, ali ja sam se izgubio na uznemirujućem i slikovitom vozilu udaljenom sedam kilometara od mog gospodara gostionice u Newtonu Stewartu, kuće Kirroughree (na čijem velikom stubištu, legenda kaže, Burns je nekada recitirati poeziju). Dok sam naišao na skupinu, grupa je već obilazila spremnike za pranje rublja, ogromne borove boce pune slatkog ekstrakta ječma i vode upravo ispumpane iz čeličnog spremnika za miješanje nazvanog kaša. Tamo je Armstrong započeo improvizirane rasprave koje će ispuniti vikend: kako znati da li se kaša dobro isušuje u umivaonik (pazite na teksturu pjene); kako osigurati konzistenciju u mirnom telu nakon što ste upijali dvodnevno fermentirano pivo (polako destilirajte); kako osigurati da se krave ne napije sa fermentirane kaše izbačene iz hrane (pažljivo je iscijedite tako da izvadi šećernu vodu). Što god da je Bladnochov mrtvac, simpatični medvjed po imenu John Herries, morao bi raditi u uobičajenom vikendu - provjeriti nivoe, otvorene ventile - i mi bismo to radili. Svaki bi učenik postao dio vlasca koji je postavljen na starost osam godina, a trećeg dana, posljednjeg dana, napunili bismo i stavili našu zajedničku bačvu - i zalihali se šankom iz trgovine s darovima.

Unatoč općenito žustrom tempu u školi viskija, vrijeme zastoja je. I tako bismo gospodi i ja mogli ugrijati naše paprikaše od paprike od ovčetine na mirnoj građi; legla među narcisima na obali rijeke; vrti se oko čitanja ulomaka Burnsove poezije koji je Armstrong objavio na terenu; uzorak bistrog, vatrenog, 150 otpornog duha nove vrste (neobrađenog viskija) koji je poput grappa od svježe pokošene trave; a zatim, uskočite, popnite se na novitetni tam-o-shanter fotografije (koji se zove šešir See You Jimmy), popejte se u prazan galon 10,000 i stegnite oko sebe. Ja sam tek treća žena koja je sudjelovala u tom cijenjenom Bladnochovom ritualu. Malo je poput prolaska kroz metalnu špilju parfemiranu eau de mamurlukom.

Iako su mi se činili da su se moji kolege najviše usredotočili na njihove časopise za pranje rublja, radovala sam se degustaciji, u Noći dvije. Za što je dobra sva rasprava o slatkom sladu nasuprot neolupljenom sladu, o starenju burbona u odnosu na šerry boce, ako ne bismo mogli ispitati razliku? I tako, kako nas je McDougall vodio kroz oko 10 različitih boca, otkrili smo da je mlad slad iz grude burbona podsjećao je na zagasite tenisice, a nezreli jako napušteni eksperiment odavao je dašak kipera. Dok je bila gotova večera - da, posluživali su haggis - pozvan je piper, šešir See You Jimmy prošao je uokolo, i odjednom mi je Armstrong naredio prednju sobu kako bih recitirao "Brownie iz Blednocha" u mikrofon. Pjesma u liniji 62 napisana na 1825-u na škotskom dijalektu Williama Nicholsona (aka Bard of Galloway), riječ je o dirljivom trolu koji traži majstorske radove od davnih mještana Bladnocha. "Robova kočnica dok ne pušta mlaznicu / Pri pogledu na Aiken-bubanj", zarežao sam. Da me je čuo stari Robert Marshall, mnoge drame bile bi najmanje muke. Međutim, činilo mi se da se moji kolege iz razreda vole.

Posljednjih dana u ovom kraju, na moji ujak, uputio sam se oko Gallowaya tražeći maršalanu. Rodni turizam je velik u Škotskoj, kao što su potvrdile dame koje rade u malom muzeju Stewartry u Kirkcudbrightu: svakodnevno dobivaju oko 40 ljudi - uglavnom MacLellansa, nekada velikih perjanica. (Bio je jedan kanadski MacLellan koji je monopolizirao zapise o popisu stanovništva iz 18-a iz stoljeća. Nadao sam se da pročistim, ali, ne želeći ponovno pokrenuti klanske ratove, čekao sam svoj red.) Prišao sam praznom mjestu gdje god sam pogledao i odlučio da sam voljan otići detalje zapisnika o rođenju i smrti mom ujaku. Ovu generaciju Marshall-a motiviraju više simbaritskih strasti, zaključio sam dok sam preskakao Burnsov put do Ballantrae-a, jednog konzolarstva na sjeveru u južnom Ayrshireu, za noć u dvorcu Glenapp, kraljevskom hotelu smještenom u divljim veličanstvenim vrtovima, ispunjenim Colefaxom i Otisci fowlera, polirani francuski antikviteti, više meda od tartufa i zanatskog sira nego što bih ja čak uspio. Putovanja kroz Galloway neizmjerno su se ponosila svojim podrijetlom, ali došlo je vrijeme da započnem nekoliko vlastitih tradicija.

Alexandra Marshall je a Putovanje i slobodno vrijeme prilog urednik.

Dobivanje Tu

Wigtown, kilometar od destilerije Bladnoch, udaljen je dvije sata vožnje od Glasgowa.

Što uraditi

Škola viskija iz destilerije Bladnoch

Dva i pol dana degustacije i praktične nastave u proizvodnji jednog slada. 44-19 / 8840-2605; bladnoch.co.uk; $ 1,000 po osobi, uključujući tri ručka i jednu večeru.

Gdje odsjesti

Dvorac Glenapp

Ballantrae, Ayrshire; 44-14 / 6583-1212; glenappcastle.com; parovi od $ 835, uključujući doručak i večeru u šest slijedova.

Kuća Kirroughree

Newton Stewart, Wigtownshire; 44-16 / 7140-2141; kirroughtreehouse.co.uk; parovi od $ 266, uključujući doručak i večeru.

Napomena: Sve cijene uključuju smještaj i obroke.

Jura Fellowship

Četverodnevni tečaj na jednom od najudaljenijih otoka Škotske (Jura je dvosatna vožnja trajektom iz glavnog grada Kennacraig). Studenti su smješteni u destilerijskoj loži Jura Lodge, koja je otvorena prošle godine i sadrži eklektični interijer - vintage hladnjake, rogove od gazela, bakelitne telefone - pariškog dizajnera interijera Bambija Sloana. Tečaj uključuje tri večere s degustacijama i mogućnost dobivanja destilerijskog stada kao jedan sladoled koji vam pomaže da dovedete do bure.

44-149 / 682-0385; www.isleofjura.com; $ 2,000 po osobi.

Springbank viski škola

Tjedni program na još uvijek djelujućoj destileriji 1828 u Campbelltownu, povijesnom gradiću viskija (bio je dom više od 30 destilerija u svom vrhuncu 19th stoljeća) na Mull of Kintyre. Za razliku od većine proizvođača, Springbank sladi sav svoj ječam, a obavlja i svu svoju punionicu na licu mjesta. Studenti su smješteni u obližnjem pansionu Feorlin, šesterosobnom bungalovu u vlasništvu lokalnog para.

44-158 / 655-2009; www.springbankdistillers.com; $ 1,750 po osobi.

Bruichladdich Akademija

Trodnevni tečaj na morskoj destileriji na otoku Islay koji također uključuje večernja izleta u pub, živu narodnu glazbenu svirku i neformalne razgovore o lokalnoj povijesti. Vrijeme rada s operaterima zaduženim za svaki korak postupka izrade viskija glavni je poticaj programa. Osigurani su osnovni smještaji (za četiri noći) u nedavno obnovljenoj Destileriji.

44-149 / 685-0221; www.bruichladdich.com; $ 1,600 po osobi.

–Darrell Hartman