Japanska Golf Scena

Kad je mlada dama rekla da bih trebala skinuti kap mokri ručnik za kupanje s svog golog tijela i odložiti ga u koš za rublje, ona se vukla preko svlačionice uglednog Osakinog časnog golf kluba Naruo - mislim da je to bio Jedino sam se tijekom jednotjedne turneje po Japanu osjećao poput gaijina ili stranca, neupućen u rituale nakon golfa ovog iskrivljenog arhipelaga. Upravo sam se vratio iz vrućih kupelji Naruovog onsena, gdje sam se plaho pridružio grupi starijih gospoda koja su umirujuće naprezale mišiće u parnim mineralnim vodama i čestitao sam sebi što nisam prekršio nijedno strogo pravilo etiketa koje je ovdje dominiraju društvom. Ali tada se, naizgled niotkuda, pojavila i tražila moj ručnik.

Bila sam, istina govoreći, više nego pomalo zaprepaštena. Ali možete li kriviti mene? Napokon, Naruo je jedan od najboljih azijskih tečajeva u unutrašnjosti, vrsta Sunningdale-a na Istoku - i kad sam zadnji put provjerio, taj prijateljski klub u srcu Berkshirea nije zapošljavao bake kako bi skidale ručnike ledja muških posjetitelja. Ipak, nakon brzog pregleda mog neposrednog okruženja koji je potvrdio da se čini da nitko drugi nije ni najmanje uznemirio njenu prisutnost, skinuo sam jedini jedini preostali pokrov pristojnosti i zaželio joj veseli dom arigato.

Stvarno nisam trebao biti sve iznenađen. Japansko golf iskustvo, kao i sve drugo u ovoj najopasnijoj naciji, je drugačije, i to otprilike. Ali to je također predivno osvježavajuće. I kao golf odredište, zemlja predstavlja jednu od posljednjih granica razvijenog svijeta koja nije dotakla ruku (ili klub, u tom smislu) masovnog turizma.

Htio sam posjetiti Japan koliko god se sjećam. Kao djeca, moji prijatelji i ja brzo smo shvatili da gotovo sve najbolje igračke i uređaji potječu iz njih. Od trkačkih automobila na daljinsko upravljanje do Walkmana i Game Boysa, sve što smo smatrali cool nosilo je marku Made in Japan. Kasnije, dok su bili na sveučilištu u Engleskoj, i obično nakon što su u subotu navečer proveli ugodno dugo sesiju u lokalnom pubu, moji cimeri i ja gledali bismo ludu japansku igru ​​kako pokazuje da je Channel 4, u trenutku genija, stekao prava na emitiranje. U ovim emisijama natjecatelji bi se izložili bolnim (a često i opasnim) iskušenjima u zamjenu za šake jena. U epizodi se sjećam kako je živo sudjelovala postrojba mladih Japanaca koji su se izmjenjivali potapajući se u staklenu posudu punu zmija i drugih vitkih gmizavaca dok su mladunce, obučene u bikinijima, zavodljivo plesale na podiju. Osnovna ideja igre, za koju smo pretpostavili (bez titlova, nikad ne bismo mogli točno reći), bila je da što duže momak uspije ostati u tenku, duže će djevojke plesati i više novca tip će osvojiti. Bili su to dani prije Jackassa i Faktora straha, a nikad nismo vidjeli ništa slično. Bilo je to potpuno ludilo, ali za naše aleje zamagljene aleje napravilo je histerično zabavno gledanje. Svi smo se složili da je Japan zaslužio posjetu - čim smo diplomirali i otplatili naše studentske zajmove.

Ali od svih generičkih slika zemlje koja je u narednim godinama našla moju svijest - od vlakova sa metcima do karaoke barova, od drevnih budističkih hramova i šintoloških svetišta do suši restorana i gospodarstvenika koji piju dobro - to je bila slika lijepog uređeno igralište za golf postavljeno usred pozadine spuštenih vrhova i snježnih vrhova i pastelnih tonova sakure (trešnjevi cvjetovi) koji su me najviše zanimali. Da li sam vidio tu sliku u časopisu ili na televiziji nisam siguran, ali to je bio daleko i najegzotičniji golf krajolik koji sam ikad naišao. Golf u Japanu izgledao je neupitno dobro, a htio sam ga isprobati i sam. Osim toga, čuo sam kako su se japanski golferi zaustavili na ručku i pivu prije nego što su krenuli u devet, što je zvučalo kao nešto na što sam se lako navikao.

Moglo bi vas iznenaditi da u Japanu postoji više od 2,300 tečajeva, što je otprilike polovica ukupne vrijednosti za čitavu Aziju, a veliki broj njih se može vidjeti dok se spuštate iz oblaka za posljednji prilaz u tokijskoj aerodromu Narita , Istočna obala Honshua, najvećeg otoka u arhipelagu i dom više od 80 posto japanskog stanovništva, prekrivena je ugodnom nizinskom šumom, a kako sam letio unutra, nisam mogao a da ne primjetim čist broj rupa iskopanih odozdo moćni, dubokozeleni borovi. Pet minuta prije polijetanja brojao sam najmanje osam tečajeva - prizor za dizanje srca za bilo kojeg golufa koji je umoran od putovanja na kraju dugog prozirnog leta.

Ali kad ste posljednji put čuli da je itko posjetio Japan s jedinom svrhom ga dočekati? Osim godišnjeg fonda za punjenje džepova Tiger Woodsa na turniru Dunlop u Phoenix Seagaia Resort na južnom otoku Kyushu, pretpostavljam nikada.

Postoji razlog za to i za jajastu turističku industriju Japana u cjelini, kaže John Thornton, osnivač Japan Golf Toursa, novog operatera usmjerenog na govornike engleskog jezika. Thornton, na čiju sam se pomoć oslanjao gotovo stalno, okrivio je to za opću percepciju da se mi na Zapadu dugo držimo oko Zemlje izlazećeg sunca: da je to najskuplja zemlja na svijetu.

"Nezahvalna je reputacija", priznao je Thornton dok smo sjedili u Naruo-ovom baru od hrastove obloge i uživali u nekoliko boca ledeno hladnog Asahija. "I nezasluženo je. Kada ljudi govore o astronomskim troškovima - za hotele, hranu ili čak golf - oni se odnose na stvari kakve su bile u kasnim 1980-ovima, prije nego što je ekonomski mjehurić puknuo. Ti dani su odavno prošli. U usporedbi s drugim sjajnim golf destinacijama, poput Britanskih otoka, Japan zapravo nudi vrlo dobru vrijednost. "

Bio sam sklon slaganju. Prije dolaska u Japan proveo sam dvotjednu posjetu obitelji u Londonu, a moje su kreditne kartice nosile ružne ožiljke beskrajnih plivanja. Japan je, za usporedbu, djelovao pristupačno, daleko od plaćenih soba u tokijskim hotelima 500 po noći i od članarina za golf klub u milijunima dolara koja su stereotipizirala zemlju prije dva desetljeća. Danas će soba u vrhunskom hotelu u glavnom gradu koštati oko 200 dolara, a runda usred tjedna, na lijepom putu koji je nadomak grada, ne bi vam trebao vratiti više od 100.

Ali ne biste išli sve do Japana igrajući golf tečajeve koji su samo "lijepi". Isti način na koji ne biste putovali u Škotsku i ne igrali klasične veze, ne možete ići u Japan i ne igrati tečajevi Charlesa Hugha Alisona, nadaleko prepoznati kao neki od najboljih izvan država i Ujedinjenog Kraljevstva.

Za razliku od njegovih suvremenika - ljudi poput AW-a Tillinghast, Donald Ross, George Crump i Alister MacKenzie - Alison nije ime koje će mnogi golf rekreativci na Zapadu odmah upoznati. Ali njegov rad tijekom zlatnog doba arhitekture golf terena - prva tri desetljeća dvadesetog stoljeća koji su istaknuli sjajni dizajni Pine Valley, Cypress Point, Winged Foot i Augusta National - ne može se zanemariti. Za vrijeme svog mlađeg partnera u velikom Harryju Coltu, Alison je surađivala na tako vrijednim draguljima kao što je Seaside Course na Sea Islandu i izvornih osamnaest rupa u Long Islandu Timber Point. Nezvanom Englezu je čak pripisano pomoć u dovršavanju četiri preostale rupe u Pine Valleyu nakon što je Crump umro, u 1918-u. Ali upravo je u Japanu Alison zaista našla slavu.

Tijekom svoje jedine posjete Istoku - šestomjesečne turneje 1930-om - Alison je osmislio četiri tečaja i redizajnirao još nekoliko, uključujući Naruo. Moje prvo stajalište, tečaj Fuji u hotelu Kawana, nalazi se na nešto manje od dva sata južno od Tokija na poluotoku Izu, obalnom odmarališnom području koje po mojem oku podsjeća na manje turističke dionice francuske rivijere. To je ujedno i među tri Alisonina japanska izgleda koja je Golf Digest smatrao prikladnim da se uvrsti u svoju 2007 listu sto najboljih tečajeva izvan Sjedinjenih Država.

Hotel Kawana, osnovan tijekom Vatrenih dvadesetih, mladim japanskim Anglofilom, sklonim brzim automobilima, sjajna je Art Deco struktura razvijena u stilu engleskog seoskog hotela, s prozorima od poda do stropa koji su s ljubavlju njegovani vrtovima i akvamarinskim dubinama Tihog oceana. Omiljeni holivudski listovi prošlosti, Kawana je ugostila Johna Waynea, a ujedno je bila i postavka za medeni mjesec Marilyn Monroe i Joea DiMaggia. Bilo je potrebno samo jedno kolo na stazi Fuji i ukusna porcija kare rižu (japanskog curryja) nakon toga, i da postane moj omiljeni.

Alison tečajevi su poznati po svom malom zelenilu i velikim bunkerima nepravilnog oblika (u Japanu poznatiji kao "Alisons" ili "Arissons", ovisno o akcentu lokalnog s kojim razgovarate). I iako Fuji kurs nije izuzetak od ovog pravila, promjene visine ovdje dodaju upravo toliko drame. Posjećujući radni dan, našao sam da tečaj nije pretjerano zauzet, pa sam izašao kao samci, jedini partner bio mi je Koizumi-san, moja ženka caddy. Kao i na tečajevima gotovo svugdje drugdje u Aziji, kadije su temelj golf terena u Japanu. Ali za razliku od, recimo, Kine i Tajlanda, gdje su obično žene u dvadesetim godinama, japanski kadije su obično znatno stariji. Koizumi-san, s najvećim poštovanjem, nije izgledao dan ispod pedeset. No, i njoj je odgovarala zagonetka, pa je napravila za zabavno društvo. Nakon skaliranja 470-ovog dvorišta petnaestog, spektakularnog zagrljaja litice par do kojeg mogu doći samo dva najduža napadača (Yardages prolaze kroz prozor u planinsku Kavanu), potražio sam zasjenjenu klupu do sljedećeg tinejdžera za brzo disanje. Koizumi-san, odjeven u više slojeva i kacigu otpornu na golf, nije imao ništa od toga: "Dođite, dođite, gospodine Jenkins. Idemo. Počivaj kasnije ", rekla je na svom iznenađujuće dobrom engleskom. Nepotrebno je reći da usporena igra nije problem u Kawani.

Sutradan sam se vozio dvosatnim vlakom lokalne linije do Gotembe, grada u podnožju mistične planine Fuji. Vidio sam Fuji-san, ili gospodina Fujija, kako Japanci nježno nazivaju najviši vrh u zemlji, s devet natrag u Kawani nekih četrdeset pet milja daleko. Ali tek kada se zbližite, kao što sam to učinio u Golf klubu Gotemba, u potpunosti možete cijeniti njegovu strahovitu prisutnost.

Tečaj koji je osmislio Shiro Akaboshi, jedan od najpoznatijih dizajnera u zemlji i Alisonin učenik, prilično je tipičan japanski raspored jer zauzima zlobno valovit teren i sadrži neka uska područja slijetanja. Rečeno mi je da zimi ljudi skijaju niz brdo Fuji; Iskreno, vjerojatno bi dobili toliko gurkanja od skijanja niz prvu rupu u Gotembi, takva je nevjerojatna promjena visine. Međutim, ono što bi mu moglo nedostajati u širini, Gotemba više ne zamjenjuje scenografiju i u početku sam pomislio da bi to mogao biti isti smjer kakav sam vidio na toj slici svih tih godina prije. Nisam mogao biti siguran; njegovo je okruženje dovoljno egzotično, ali, nažalost, nije bilo cvjetova trešnje. (Kasnije sam obaviješten da je 2007 bio nepotrebna godina za sakure u Japanu.)

Iz Gotembe sam se autobusom odvezao do stanice Mishima, gdje sam u Kyoto uhvatio čuvenog Shinkansena, poznatijeg izvan Azije kao vlak metaka. Radovao sam se putovanju Shinkansenom i nije razočaralo: prešli smo dugim 245 miljama u sat i pedeset devet minuta, uvukavši se u futurističku stanicu Kyota točno petnaest sekundi prije planiranog vremena dolaska ,

Kyoto, drevna prijestolnica Japana, zanimljiv je spoj starog i novog. U trenutku prolazite pored uredskih tornjeva od čelika i stakla (svaka ima svoje Starbucks u podrumu, žao mi je što to moram reći), a sljedećeg ćete naići na uske trake koje češće nego ne dovode do čudnovatih malih vodeni vrtovi i atraktivne pagode. Prije nego što sam uhvatio svoj popodnevni vlak za Osaku, lutao sam Rokuonjijem, inače poznatim kao Hram Zlatnog paviljona - najpoznatija atrakcija u Kyotu - koji je, iako fascinantan, bio pun vrha školskim kockama na terenu. Ne baš spokoj poput zena kojem sam se nadao, ali bez obzira na to: otkrio bih to svog posljednjeg dana u Hirono Golf Clubu.

Hirono, trideset minuta vožnje od luke Kobe, sklone potresu, istinski je prvoklasan, a smatran je najboljim japanskim dizajnom Alisona i jednim od najekskluzivnijih klubova u Aziji. Manje valovito od Kavane i Naruoa, Hirono veličanstveno se kreće kroz drevni park koji se sastoji od matsua (japanskog bora) i uzimanja (bambusa), a sadrži divne ukrasne jezerce i prilično brutalnije groznice ispunjene vegetacijom. Zloglasni bunkeri s Alison greenside - masivni, bizarni jami iskopani ispod površine povišenog zelenila - ovdje su možda izraženiji nego na bilo kojem drugom putu u Japanu, i zbog toga što su šampionske tinejdžere pomaknute natrag u hrabrom pokušaju sprečavanja tečaj od podleganja milosti onom koji osiromašenom vođom obogaćen titanom vozač Tour stručnjaci ovih dana vladaju, Alisonove nazubljene zamke za plovni put sada su mnogo više od faktora.

Igrao sam u društvu Murata-san-a, elegantnog člana septuagenarije koji ga od umirovljenja trči oko ovog prekrasnog okruženja do tri puta tjedno. Preko našeg ručka pitao sam Murata-san je li doživio mnogo golfa u inozemstvu. "O da", odgovorio je, prije nego što mi je regulisao popis nekih od najsvježijih izgleda na svijetu. "A koji ti je najdraži?" Upitao sam. Nakon duge stanke, Murata-san je odložio svoje pivo, blago pocrvenio na onaj samozadovoljavajući način na koji Japanci rade kad im postavite potencijalno neugodno pitanje i rekao: „Mislim. , , Hirono. "Doista sam mogao vidjeti zašto.

Iako je moguće rezervirati tinejdžerska vremena i samostalno organizirati putovanja unutar Japana, s obzirom na jezične izazove i činjenicu da su bolji klubovi strogo privatni, lakše je koristiti turoperatora.

Proljeće je najbolje vrijeme za izlazak; sezona je cvjetanja trešnje i temperature su ugodne. Izbjegavajte Zlatni tjedan, sukcesiju četiri državna praznika koji padaju krajem travnja i početkom svibnja; U ovom trenutku su hoteli, vlakovi i mjesta za razgledavanje natrpani Japancima koji odmaraju. Jesen je također idealan za golf: Travnjak je u najboljem redu tijekom rujna i listopada.

Golf klub Hirono

Hirono je jedan od najboljih svjetskih unutarnjih tečajeva mogao biti najbolje čuvana tajna u golfu. Atraktivni ribnjaci i ogromni bunkeri Charlesa Hugha Alisona opasnosti su koje treba izbjegavati, ali uzvišeno zelenilo predstavlja poteškoće samo po sebi.

7-3 Hirono, Shijimicho, Miki-shi, Hyogo. Arhitekt: CH Alison, 1932.

zapremina u jar

7,169.

Par

72.

Zelene naknade

$ 290 - $ 335 (samo gosti članova).

Kontakt

011-81/794-850-123.

Hotel Kawana, Fuji

Japanski odgovor na Šljunčanu plažu, staza Fuji najomiljenija je morska staza u državi i jedini nacrt dizajniran od Alison-a koji ne zahtijeva uvođenje članova. Manje od dva sata od Tokija, Kawana ima drugi osamnaesti, Oshima, što je kraći i oproštajniji test u atraktivnom parku.

1459 Kawana, Grad Ito, Shizuoka. Arhitekt: CH Alison, 1936.

zapremina u jar

6,691.

Par

72.

Zelene naknade

$ 255 - $ 325 (samo gosti hotela).

Kontakt

011-81/557-451-111, princehotels.co.jp/kawana-e.

Naruo Golf Club

Izgled prepun likova, poznat po sićušnom zelenilu, Naruo ne bi izgledao neuporedivo među velikim tečajevima u engleskoj državi.

1-4 Kanegaya, Nishi-Uneno, Kawanishi-shi, Hyogo. Arhitekti: HC Crane, 1920; CH Alison, 1931.

zapremina u jar

6,564.

Par

70.

Zelene naknade

$ 220 - $ 240 (samo gosti članova).

Kontakt

011-81 / 727-941-011, naruogc.or.jp (samo na japanskom).

Resort Phoenix Seagaia, seoski klub Phoenix

Ovo masivno odmaralište obuhvaća četrdeset i pet rupa, uređenu uslugu poučavanja i najveći zatvoreni vodeni park na svijetu, koji sadrži plažu s valovitim valovima. Dunlop Phoenix turnir održava se od 1974-a.

3083 Hamayama, Shioji, Miyazaki-shi, Miyazaki. Arhitekt: Gokichi Ohashi, 1971.

zapremina u jar

6,990.

Par

72.

Zelene naknade

$ 170- $ 220.

Kontakt

011-81/985-391-301, seagaia.co.jp.

Golf klub Gotemba

Postavljena na brežuljku s prekrasnim pogledom na Fuji-san, Gotemba može postati otmjena, s ogromnim promjenama nadmorske visine i uskim područjima slijetanja. Ali prvoklasno održavanje i blizina planine čine nezaboravan krug.

1924-2 Koyama, Gotemba-shi, Shizuoka. Arhitekt: Shiro Akaboshi, 1971.

zapremina u jar

6,345.

Par

72.

Zelene naknade

$ 95- $ 190.

Kontakt

011-81/550-871-555, gotembagolf.com (samo na japanskom).

Organizatori putovanja

Japan Golf Tours (828-329-6000, japan-golf-tours.com) je jedini golf-tour operator koji se ovdje služi posebno za govornike engleskog jezika. Organizira dvije godišnje ture - tijekom proljeća i jeseni - ali također može prilagoditi izlete za grupe od osam ili više tijekom cijele godine. Njegova je velika prednost to što može organizirati tinejdžerski provod u nekim od najprestižnijih klubova u zemlji, uključujući Hirono i Naruo.

Korisna web stranica je golf-in-japan.com, izvoru na engleskom jeziku koji sadrži detalje o svim tečajevima u zemlji i njihovim kontaktnim podacima.

-Alex Jenkins

Uobičajeni običaj zaustavljanja ručka na pola puta obvezan je u većini japanskih klubova, ali ne u svim. Kada se prijavite, dobit ćete dva puta trijeda koji omogućuju četrdeset i pet minuta odmora: prvi za vaš "out" devet, a drugi za vaš "in" devet (da, Japanci se odnose na dvije devetke u škotski narodni). Mnogi klubovi nude jelovnik s dva obroka za ručak koji često uključuje takve tradicionalne favorite kao što su katsudon (riža s prženom svinjetinom, jajetom i začinima) i kare rižu (japanski curry). Pivo je tip izbora, često par malih boca sa Saporo ili Asahi. Neki tečajevi, posebno oni kojima upravljaju međunarodne menadžerske kompanije poput Troon Golfa, sada dopuštaju „igranje kroz“, čime se uklanja bilo kakvo prisilno zaustavljanje.

-Alex Jenkins

Sjediti golo u vrućoj kadi s nepoznatim osobama možda se neće svidjeti svima, no iskustvo s onsenom nužno je za one koji se žele (doslovno) uroniti u jedan od najstarijih aspekata japanske kulture. Japanci vjeruju da mineralizirana voda pomaže u suzbijanju bilo kakvog broja mogućih bolesti, ali čak i ako niste uvjereni, oni su i dalje predivan način na koji se otklanja stres nakon runde. Svi klubovi imaju popust, a posjetitelji ih mogu koristiti bez dodatnih troškova. Najvažnije je zapamtiti da se prije ulaska morate potpuno istuširati. Iako se opsjeda razlikuje prema spolu, nemojte se previše zavaravati ako vidite da neke stare dame lepršaju okolo u svlačionici. Samo rade svoj posao.

-Alex Jenkins