U Berlinu, 'Gotovo Svi Koje Znam Sudjeluju U Pomoći Izbjeglicama'

Živim u centru Berlina, u ugodnom stambenom dijelu većinom kuća u nizu s prigrađenim uskim vrtovima. Nalazimo se samo na nekoliko blokova od Tempelhofer Parka, bivše zračne luke teutonskih razmjera koja je izgrađena u 1930-ovima i tada je bila najveća i najsuvremenija svjetska vrsta. Naš je kvart stvoren otprilike u isto vrijeme za ljude koji su tamo radili.

To je povijesno značajno mjesto - okruženje za Berlin Airlift, odgovor na rusku blokadu područja Berlina pod kontrolom saveznika, pred kraj Drugog svjetskog rata. Više od godinu dana američki, britanski i francuski piloti odbacili su prijeko potrebne zalihe hrane i goriva stanovništvu većem od više od 2 milijuna opustošenih zapadnih Berlinara.

Otkad je 2008, kada se zračna luka zatvorila, postao je jedan od najneobičnijih gradskih prostora u Europi: ogromna polja divlje trave, dugi nizovi probijenih asfalta, a s jedne strane kolosalna zgrada bivše zračne luke. Dio prostora zauzimaju uredi, većina služi kao administrativno središte za berlinsku policiju i kontrolu prometa, ali još uvijek je uglavnom prazan.

Krajem prošle jeseni ovdje je započela nova vrsta zrakoplovnih linija. Ogromni hangari aerodroma zamijenjeni su kao navodni privremeni dom za tisuće izbjeglica, od kojih su mnogi izbjegli pustoš rata u Siriji. Stotine kreveta postavljeno je unutar svake od tih metalnih konstrukcija, a tvrtka koja upravlja kampom planira stvoriti prostor za do 7,000 izbjeglice do ovog ljeta. Tempelhof će se još jednom kvalificirati kao najveći te vrste u Njemačkoj.

S obzirom na to koliko sam blizu polja, pomislio bi da sam dosad naletio na desetine izbjeglica. Koliko znam, nisam vidio više od svega nekoliko. Mislim da bi sramežljiva majka obrijana glavom i njezino dvoje djece, koje sam krajem jeseni vidio na našem igralištu u susjedstvu možda bila izbjeglička obitelj. Možda bih vidio još nekoliko u autobusu.

"Kakav je Berlin sa svim izbjeglicama koje ulaze u grad?" Pitaju znatiželjni europski i američki prijatelji. Iskreno, kažem, svakodnevna stvarnost moje obitelji nije se promijenila, unatoč činjenici da se prošle godine u gradu sklonilo gotovo 80,000 novih ljudi. Ali ono što sam primijetio jest da gotovo svi koje znam sudjeluju u pomaganju izbjeglicama na ovaj ili onaj način.

Mnogo majki iz moje djece, biculturalne njemačko-američke ustanove osnovane u 1960-u koja je upisala nekoliko desetaka djece izbjeglice, volontiralo je za projekte pomoći. Žena koja je bila učiteljica moje najmlađe kćeri govori arapski, njemački i engleski jezik, tako da gotovo svaki dan nakon što završi s nastavom krene u izbjeglički kamp i radi kao prevoditeljica, često do kasno u noć. Majka prijatelja moje starije kćeri radila je na malom projektu koji organizira umjetničke projekte za tinejdžere. Nedavno je plakala dok se prisjećala kako je teško slušati grozne priče o njihovom bijegu iz Sirije i teškoćama na njihovim putovanjima.

Drugi koje poznajem odveli su nekoliko azilanata u njihove domove. Moji bliski prijatelji, glumac i uspješan poduzetnik, mjesecima pokušavaju usvojiti jedno od mnogobrojne raseljene i bez roditelja djece. (Postoji ogromna birokracija, ali nisu odustali od pokušaja.) Susjed koji vodi kafić? u blizini moje kuće uzele su dvije sirijske sestre, starosti 13 i 18, dok čekaju da budu smještene kod oca, kojeg smješta drugi susjed. Rekla mi je da su djevojke uključene u toliko nedeljnih popodnevnih aktivnosti koje su vodili berlinski volonteri - jedan sat gitare, drugi dan bubnjanje, knjižničarska radionica - da su gotovo prekinute.

Kad se sretnem s kreativnim ljudima koje ovdje poznajem, zadivljen sam time koliko njih govori o izbjegličkoj situaciji na način na koji bi agent za nekretnine na Manhattanu mogao govoriti o gentrifikacijskom susjedstvu, kao da je to prilika puna potencijala. Mnogi od njih rade na projektima koji će na neki način pomoći integraciji izbjeglica. Moja poznanica, Kavita Goodstar - koja je pomogla pokrenuti mnoge popularne kulinarske događaje, uključujući i najomiljenije četvrtke Streetfood u Markthalle Neunu u Kreuzbergu - aplicira za stipendije i traži investitore koji bi pomogli pokrenuti souk gdje žene izbjeglice mogu postaviti staje. Markthalle Neun bio je domaćin nekoliko događaja koji pokušavaju premostiti kulturni jaz s hranom, poput poziva poznatog kuhara Roberta Petza sa Sardinije da kuha sa sirijskim kuharima u svojoj kantini. Grupa Uber ber Tellerrand ima program koji omogućuje mještanima i izbjeglicama da zajedno kuhaju. Nedavno je lansiran Kitchen on the Run, brodski kontejner, pretvoren u pokretnu kuhinju i blagovaonicu, koji će preuzeti projekt po cijeloj Europi. Mary Scherpe, spisateljica koja stoji iza popularnog berlinskog bloga Stil u Berlinu, pokriva mnoštvo tih događaja vezanih uz hranu s izbjeglicama i organizira događaje za prikupljanje odjeće za migrantske misije.

Prošli tjedan popio sam kavu s Katie Griggs, britanskom prijateljicom koja živi u Berlinu i koja je suosnivačica #Bikeygees, grupe koja podučava žene izbjeglice kako voziti bicikl. „U Kuranu nema ničega što ženama zabranjuje vožnju bicikla. Na odrasle osobe u Siriji to se ne doživljava kao vrlo zgodnu stvar, bilo za muškarce, bilo za žene ", rekla je. Ali budući da je vožnja biciklom najbolji način da se zaobiđete u Berlinu i osjećate se kao lokalni, Griggs organizira predavanja barem jednom mjesečno i prikuplja novac za bicikle i drugu opremu na njemačkom crowdfunding web lokaciji betterplace.org.

"Natjerao me da se zaljubim u Njemačku", rekla mi je Katie. I ja se isto osjećam. Napustio sam New York zbog Europe u 2001-u, ali godinama sam se instinktivno nastavljao nazivati ​​New Yorker-om. Palo mi je na pamet kad sam se tog dana vraćala kući, da sam baš u jednom trenutku prošle godine, dok je Angela Merkel i dalje bila snažno i dočekala izbjeglice u Njemačku, počela ponosno razmišljati o sebi kao Berlinčanki.