Kako Je Malta Postala Najnovija Vruća Točka Mediterana

Nekoliko minuta nakon slijetanja na Maltu pokušavao sam odlučiti na što me mjesto podsjeća. Sada volim Maroko, posebno atlantsku obalu, sa svojim eminentno fotogeničnim plavim ribičkim brodovima. I jako volim Siciliju, zbog njezinih pejzažnih boja, kulturnog svjetla njene kuhinje i prilično svega ostalog. Ova malena nacija arhipelaga - koja leži nekih 60 milja južno od Sicilije i otprilike na zemljopisnoj širini s Tangierom - osjeća se kao slavno združivanje ta dva mjesta. Plodovi bodljikavih krušaka koji izviru iz unutrašnjosti doveli su me do obale u blizini Agadira, a ukrašena elegancija velikog palazzo faadea prisjećala me se Katanije. No, Malta je također u cijelosti, neizmjerno vlastitu kulturu, ambijent i ljude.

Unatoč prevlasti engleskih turističkih turista, iznenađujuće je da je Malta toliko dugo ostala pod američkim radarima. Ima obilje bijelih pješčanih plaža, osobito uz sjevernu obalu Malte, istoimeni glavni otok i na manjem otoku Gozo. Postoji primamljiva povijest, duga pripovijest o kolonizaciji i pokušaju invazije koja seže do Feničana (oko 750 prije Krista) i trajala sve do formalne neovisnosti od Britanskog Carstva u 1974 - s Kartagenincima, Bizantincima, Arapima, Normanima, vitezovima Red sv. Ivana, osmanski Turci i Napoleon između. A tu je i uredna ljepota Vallette, utvrđenog glavnog grada Malte, koju su na mrežnom sustavu dizajnirali ti isti vitezovi Reda svetog Ivana u 16. Stoljeću.

Mirne ulice Mdina. Andrea Wyner

Kad sam stigao u rano proljeće, polja u središtu otoka bila su debela od žutih cvjetnih cvjetova koji se nakupljaju na čvrstom povjetarcu. Sunce je, probilo se kroz masne bijele oblake, odmah zagrijavalo. (Temperatura se uspinje u trostruke znamenke krajem srpnja i kolovoza; od svibnja do sredine lipnja i od sredine rujna do kraja listopada najbolje je vrijeme za posjetu.) Ljudi su neizmjerno prijateljski raspoloženi; Tri od četiri puta kad sam pitao za upute, ponudili su mi osobnu pratnju do željenog odredišta. A veličina zemlje - dugačka samo 17 milja i široka devet milja - znači da je to čin koji treba istražiti.

Na 2017-u, Malta je imala porast od 38-a kod posjetitelja iz SAD-a. I dalje raste popularnost zahvaljujući valu novih razvoja u Valletti, imenovanoj jednom od dviju prijestolnica kulture za 2018 i domaćinom robusnom kalendaru izložbi, performansa i događanja do kraja godine. Evo četiri razloga zbog kojih biste sada trebali posjetiti.

Kultura 21st-stoljeća je u porastu ...

Malta s ponosom nosi svoju višemilijunalnu povijest, a nasljeđe, od prapovijesnih dolmena do baroknih palača, ima svuda. Ali Maltežani sada naglašavaju i suvremenu arhitekturu i dizajn - počevši od Valletta's City Gate-a, dinamično preuređenog u Renzo Piano. Na ovoj je stranici postojalo pet kapija koje se vraćaju u 1569; Klavirsko djelo, koje je dovršeno u 2014-u, remek-djelo stakla, čelika i krečnjaka, koje uključuje zgradu parlamenta i kazalište na otvorenom. (To je ujedno i jedno od najzanimljivijih sučeljavanja Malte s prekrasnim građevinama i nebesko-plavim nebom; zacijelo sam uzeo tri desetak snimaka iz raznih uglova.) Vrata se nalaze u blizini Auberge d'Italie iz 16X stoljeća, trenutno obnovljena u kuća MUZA, novi nacionalni muzej umjetnosti na Malti, koji bi trebao biti otvoren sljedećeg ljeta. U tijeku: Međunarodni prostor suvremene umjetnosti na Malti ili MICAS, koji će u središte pozornosti staviti umjetnost i performanse iz inozemstva. Nakon što se razbio u kasnom 2017-u, završit će ga 2021, no u međuvremenu se planiraju izložbe i performansi na temelju mikroba koji počinju ove jeseni, uključujući i prikaz miješanih djela umjetnika rođenog u Švicarskoj Uga Rondinonea ,

Gradska vrata Vallette, glavnog grada Malte, redizajnirao je Renzo Piano. Andrea Wyner

... Ali Vrlo stari miruje.

Pored ljepote Valletta ranih baroknih fasada, od njezinih visokih, elegantnih gradskih kuća do katedrale Sv. Ivana, daleko su drevnija atrakcija. Nekoliko megalitskih hramova, starih otprilike 5,000 do 6,000 godina, peperuje krajolik - neke od najstarijih građevina koje su umjetni napravili na zemlji, izlažući tehnike ranog reljefa i druge izrade. Hramovi u Tarxienu koji se nalazi u istoimenom predgrađu i oni na Ggantiji, na Gozu, posebno su uvjerljivi.

U tri grada - Birgu, Senglea i Cospicua, drevni pomorski crvotoci nagomilani na dva prsta zemlje koji se protežu u plavoj vodi - možete vidjeti temelje stare najmanje 500 godina. Zapadno, u blizini središta Malte, nalazi se Mdina, maleni utvrđeni grad, pripijen niskim liticama. Poznat i kao Silent City, dugo je bilo sjedište najplemenitijih obitelji Malte, ali danas domuje samo oko 300 ljudi. Pripadajući imenu grada, njegovo središte je prigušeni labirint nevjerojatno uskih staza. Miris narančinog cvijeta dopire iz skrivenih dvorišta; vruće ružičasta bougainvillea razlijeva se vapnenačkim zidovima. Na zalasku sunca grad se gotovo prazni. Hodao sam od kraja do kraja u samoći, držeći društvo samo pozivima golubih golubica i starleda, prije nego što sam se prepustio zanatskom pistacio sladoledu iz Fior di Latte na lisnatom trgu Bastion.

Malteška kuhinja je vrlo ukusna.

Razne mediteranske kulinarske tradicije našle su se ovdje, ali prevladavaju okusi Italije, Grčke i Magreba. Ispod Valletta, nedavno obnovljenog tržišta hrane Is-Suq tal-Belt, na kojem sam mogao uživati ​​i u domaćim kobasicama i u tvrdom jezgru zelenog soka, potrebno je jesti nekoliko restorana. U Rubinu (entr? es $ 16 - $ 28), staru ustanovu u Valletti, probala sam pirjano involtini od nježnog lokalnog brancina, punjenog borovim orasima i metvicom, i okruglih krupica ovčjeg mlijeka gjebna, koji su bili čista Grčka na tanjuru (sir ćete naći u svemu, od salate do raviola). Kad moj stol nije bio sasvim spreman, ponudio mi je čašu hrskavog, malteškog bijelog vina konobar iz kremena s blagim osmijehom.

S lijeve strane: Jedna od soba za goste hotela Fhenicia 136; Rubino, 112-star restoran u Valletti, poslužuje klasična jela poput malteškog zeca i salatu od hobotnice s puricom mrkve. Andrea Wyner

Restoran Medina (entr? es $ 23 - $ 34), prekrasan dvorišni objekt u Mdini, uzdiže tradicionalna jela poput nadjev tal-fenek (zečja gulaš). Također vrijedi probati u Valletti: Rampila (entr? es $ 17 - $ 32), gdje sam volio hranu, ali volio sam prigušenu, zasjenjenu terasu, s pogledom na Gradska vrata Klavira i Guz? Bistro (entr? es $ 18 - $ 32), prizorni, podzemni prostor koji naglašava poznate lokalne favorite poput masnih crvenih kozica i raviola punjenih gjebnom.

Postoji hotelski prizor Bona Fide.

Prije pet godina tebi bi bilo teško pronaći stilski prostor za boravak. Kako se stvari mijenjaju. Na vrhu moje liste bio je Casa Ellul (dvostruko od $ 336), devetosobni luksuzni pansion koji se otvorio u 2014-u, nasuprot Vallettine ukrašene bazilike Gospe od Mount Carmela. Braća Andrew i Matthew Ellul preuredili su obiteljski palačo iz 19X stoljeća uz pomoć lokalnog arhitekta Chrisa Briffa. Rezultat je dinamična, originalna mješavina antikviteta, kultnih dizajna 20-ovog stoljeća i komada po mjeri dizajniranih od strane Briffa.

Neposredno ispred gradskih vrata nalazi se Fenika (dvostruko od $ 497), koju je 1930 sagradio Baron Strickland, tadašnji premijer Malte. Svježe od dvogodišnje obnove, njegove sobe i apartmani 136 pjevaju s bojom, a njegov privatni vrt ima ubojiti beskonačni bazen. Preko luke u Senglei nalazi se potpuno novi Cug? Velika luka Gran Macina (dvostruko od $ 325), postavljena u zgradi koja datira iz 1554-a. 21 apartmani, međutim, svi su odlučno suvremeni, dimenzije goleme. No, čini se da se o tome najviše razgovara o luci Iniala Harbour House, koja je otvorena početkom sljedeće godine. Sestrinsko imanje ultraluksuzne kuće na plaži Iniala na Tajlandu, lučka kuća prostirat će se na nekoliko pridruženih imanja duž Bastion St. Barbara, a svaki od apartmana 23 - neki s krovnim terasama, drugi s freskiranim kupolama - bit će potpuno jedinstveni ,