Pronalaženje Raja U Crnoj Gori

Vozeći se na jug, kroz prepadni budvanski korniche, koji je Lord Byron opisao kao "najljepši susret zemlje i mora" bilo gdje, vidim Sveti Stefan daleko ispod. Grozd vikendica sa crvenim krovom na stjenovitom otočiću, privezan na kopno pistom ružičastog pijeska, gusarsko uporište 15X stoljeća pretvoreno u „hotelsko selo“ u kasnim 1950-ima, čini se, pluta širokim tamnoplavim Jadranom ,

Paradisijakalni pogled nije se promijenio otkad sam prvi put došao ovdje kao dijete u 1962, kada je Crna Gora, zabačeno planinsko kraljevstvo, na povijesnoj prijelomnoj liniji između Istoka i Zapada, bilo dio komunističke Jugoslavije. Sjećam se da su me jedne noći probudili pucnjavi, rack očito uzrokovan bujnom "BIM-BAMs ”(bivši borci za slobodu) u brdima. Zemlja još uvijek pokušava odbiti romantiziranu reputaciju zbog podmićivanja i klasnih političkih intriga. No, Sveti Stefan, izvanbračni progon filmskih zvijezda, jet-settera i svjetskih čelnika sve dok nije zapao u ratove na Balkanu u 1990-u, ponovno se rodio. Nakon opsežnog višemilionskog preobrazbe, singapurska luksuzna grupacija Amanresorts ponovno je pokrenula hotel kao Aman Sveti Stefan, koji obuhvaća privatni otok, sa samostojećim vikendicama, i osmosobnu vilu Milo, er, bivšu kraljevsku palaču koja se nalazi na kopno.

Milošerov je zadržao zrak šarmantnog povlačenja. Formalnosti prijavljivanja brzo se bave na laptopu zgodne crnogorske djevojke po imenu Jelena, koja me dočekuje u jednostavnom, nepretencioznom Aman stilu zbog kojeg se gosti osjećaju kao kod kuće - lako me zavodi ideja da to nije toliko mnogo hotel kao način života. Moj je apartman otvorenog plana s tekućim linijama, tamnim drvetom i bijelim mramorom (moderno zauzeti tradicionalni dalmatinski interijer). Minimalistički d-cor stvara ambijent Istok-Susret-Zapad koji je anodin, umirujuće luksuzan sa samo duhovitim nagovještajem. Čovjek je sanskritska riječ koja znači "mjesto mira."

Adrian Zecha, osnivač Amanresortsa, došao je u Sveti Stefan u ljeto 2002-a. Nakon večere pod zvijezdama na terasi restorana visoko iznad Jadrana - iskustvo poput na palubi velikog okeanskog broda - Zecha se zaljubila u otok i vidjela njegov potencijal kao možda posljednje netaknuto mediteransko odredište. Igrao se kockajući pronalazeći Amanovo drugo europsko odmaralište u Crnoj Gori, primamljivu, ali osiromašenu zemlju koja je u to vrijeme još bila vezana za Srbiju.

Ostvarivanje njegove vizije za Sveti Stefan nije bilo lako. Koordinator projekta Jean-Pierre Baratin podsjeća na ogromne izazove mjesta, od složene logistike, hendikepa rada u granicama zaštićenih povijesnih zgrada, financijskog pritiska uzrokovanog globalnim padom i dugotrajnih pregovora s vladom - a sve to odgodio otvaranje.

„Tada je bio zadatak da lokalno stanovništvo shvati koliko je važno za budućnost njihove zemlje vratiti Sveti Stefan u svoju nekadašnju slavu“, kaže mi Baratin.

Prije večere odmaram se na Kraljičinoj plaži, u osamljenoj uvali dvije minute hoda od Milošera. Plivam dok ne vidim cijelu nekretninu, koja uključuje obale 1 1 / 4, obale, hotele, restorane i trgovine, te hektare borove šume uzdižući se niz obronke planina. Dok razmišljam o razmjeru posla - toplica iznad Kraljičine plaže na kraju će dovršiti sliku - primjećujem nekolicinu mještana koji se šetaju do ruba vode, a slijedi ih dežurni učitelj koji uljudno insistira da je plaža samo za goste.

Za Crnogorce je ovo osjetljivo pitanje. Sveti Stefan zauzima posebno mjesto u srcu nacije, i mnogi mu zamjeraju što su isključeni iz onoga što vide kao baštinstvo. U Vili Miloser, nekoliko gostiju žalilo se na nedostatak privatnosti - javnost i dalje može šetati pješačkim stazama kroz vrtove - ali generalni direktor Henry Gray vjeruje da se može uspostaviti ravnoteža između poštovanja lokalnih tradicija i Aman filozofije: "Ne radimo kompromise ni u čemu što radimo. Trebat će vremena i strpljenja, ali dobro ćemo ih shvatiti. "

U ložiji vile Milloser, prekrivenoj wisteriaima, večera se poslužuje uz zvuk valova koji nježno plove plažom. Tražim Njeguski prsut, crnogorski pršut s aromatiziranim okusom, koji je jednako ukusan koliko se sjećam iz svoje prve posjete. Šunka dolazi sa Kaymak (domaći krem ​​sir) iz iste planinske doline i čaša Vranca, lokalnog crvenog vina. Između tečajeva razgovaram s glavnim brodom Vulom Perićem, jednim od rijetkih starijih djelatnika koji će se zadržati od starih dana. Od svih njegovih nostalgičnih priča o posluživanju holivudskih autorskih prava (Sophia Loren; Orson Welles; Kirk Douglas; Elizabeth Taylor) najviše se brine bivši jugoslavenski diktator maršal Tito, koji je boravio u sadašnjoj knjižnici u prizemlju. Psi velikog čovjeka spavali su u sobi na katu, a Perićev je posao bio spasiti im najsušnije kosti.

Sljedećeg jutra, Baratin me vodi u obilazak kompleksa. Prelazimo put za uvid u elegantno obnovljene vikendice i apartmane (broj soba je smanjen s 124 na 50), uključujući apartman Sveti Stefan (u kojem je Loren nekad boravio), sa vlastitim crnim bazenom i spektakularnim pogledom na Jadran , Baratin ističe kako je nazvano Piazza, gdje se gosti mogu okupljati uz koktele: ideja je ponovno izumiti seoski trg. Povijesne okolnosti otoka sačuvane su, crkva je besprijekorno obnovljena, nekad nepouzdan vodovod moderniziran - ne sumnjam da je „biser Jadrana“ vratio sjaj.

Aman Sveti Stefan, Sveti Stefan, Crna Gora; 800 / 477-9180 ili 382-33 / 420-000; amanresorts.com; dvostruko od $ 822.