Sve Što Trebate Znati O Tome Kako Se Formiraju Vulkani

Kad biste nacrtali kartu svih vulkana na zemlji, na kraju biste dobili nejasan oblik prstena, s granicama koje dodiruju američku zapadnu obalu i dosezale biste sve do Indonezije. To je zato što je većina svjetskih vulkana koncentrirana oko Tihog oceanskog bazena, gdje se više tektonskih ploča trljaju zajedno, sudaraju jedna u drugu i stvaraju trenje. Tako smo završili s otocima Galapagos, koji su nasukali niz tanjura duž obale Južne Amerike.

U drugim regijama, tektonske ploče se međusobno razbijaju bez stvaranja vulkanske aktivnosti - jednostavno tvore goleme planine. Himalaje su izravan rezultat ovog nevjerojatnog "razbijanja ploča", i to je razlog zbog kojeg smo u stanju vidjeti takve dramatične vrhove i udubljenja duž zemljine površine.

Ali postoji još jedan način da se vulkani formiraju za koje nije potrebno mjesto na rubu tektonske ploče. To su poznate kao vruće točke. Hotspot je fiksna točka, gdje se magma iz duboke zemlje uzdiže na površinu. A mogu se pojaviti točno u sredini tektonske ploče.

"U svijetu postoji stotinjak žarišta", objasnio je Rob Pacheco, osnivač Hawaii Forest & Trail, koji vodi obilaske ziplineom i šetnje vulkanima kroz najpoznatiji svjetski vulkanski lanac hotspot: Havaji. "Ali postoji samo pola tuceta koji dolaze iz istih velikih dubina kao i naš izvor havajske magme."

Hotspot, nastavio je Pacheco, ostaje nepomičan. To je poput probijanja rupe u tektonskoj ploči dok se kreće (Pacifička ploča putuje brzinom od 7 centimetara godišnje, otprilike jednaka brzini kojom raste sličica) diljem Zemlje. Tako su nastali Havaji. Kako se magma uzdizala na površinu, stvorila je niz vulkana koje danas promatramo. Vrijedi napomenuti da otoci Havaji tvore dijagonalnu liniju prema sjeverozapadu, u istom smjeru u kojem se kreće Pacifička ploča.

Ali ako pretpostavljate da vulkani mogu tvoriti samo pod vodom, varate se. "Naravno da se na kopnu mogu formirati vulkani", rekao je Pacheco. "Tako smo dobili čitav niz kaskada u Oregonu i Washingtonu. Mount Rainier, Mount Hood, Mount St. Helens, Mount Shasta - to su sve vulkani koji su se formirali na kopnu."

Geolozi teže tražiti tri specifična znaka prilikom praćenja vulkanske aktivnosti, počevši od seizmičnosti (pojave zemljotresa u određenoj regiji). "Kako se magma kreće gorom, tresu stvari, a kako se sve više i više približavaju, dobivate sve više i više potresa."

Druga je deformacija, koja se odnosi na pušući vulkan koji transformiše okolni krajolik "poput balona koji se širi", primijetio je Pacheco.

I na kraju, znanstvenici traže dokaze o plinovima - posebno sumpornom dioksidu, sumporovodiku i ugljičnom dioksidu - koji se u velikim količinama oslobađaju u obliku vulkana.

Kako se magma diže bliže površini, ti se plinovi počinju odvajati i širiti, s vremenom dobivajući dovoljno sile da pokrene eksploziju. Dokazan slučaj: studeni 14, 1959, kada je Kilauea Iki (smješten u Nacionalnom parku vulkana) glupim parkovskim rendžerima oborio fontanu od lave 1,900 u podnožju. To je jedno od najviših zabilježenih u povijesti.

"To je poput šampanjca", rekao je Pacheco. "Kad pogledate u bocu, ne vidite plin, ali zatim iskočite plutu, ona ispušta plin i to je ono što šampanjca puca u zrak."