Može Li Zabrana Bušenja Nafte Spasiti Virungove Gorile?

Ekološke grupe i nevladine udruge udružile su se kako bi pokušale spriječiti da se ugovori o bušenju nafte dodjeljuju u područjima koja su uz Nacionalni park Virunga u Demokratskoj Republici Kongo - zagovaratelji poteza kažu da bi mogle nanijeti „nepopravljivu štetu“ krhkom rezervatu za divlje životinje.

Planinski lanac Virunga, koji se proteže Nacionalnim parkom Virunga, Nacionalnim parkom vulkana Ruanda i Nacionalnim parkom Mgahinga Gorilla u Ugandi, dom je jedne od posljednjih svjetskih zajednica planinskih gorila.

Prošlo ljeto, T + L spisateljica Sophy Roberts izvijestila je o svom posjetu Nacionalnom parku Virunga u duhu Snage prirode, koji je osvijetlio napore za očuvanje njegove populacije gorila. Ona je opisala napetosti u regiji bogatoj zlatom, dijamantima i onim što se smatra ogromnim neiskorištenim zalihama nafte, ali i prepunim problemima koji proizlaze iz desetljeća etničkog sukoba i političke nestabilnosti.

U studenome je vlada Ugande objavila da prihvaća ponude za šest novih ugovora o nafti u zaštićenim područjima u planinskom lancu i oko njega. Jedan ugovor omogućio bi bušenje u jezeru Edward, koje se nalazi u srcu ranjivog ekosustava Nacionalnog parka Virunga, ali pada preko granice Demokratske republike i Ugande.

Napori na sprječavanju bušenja predvode grupa ljudskih svjedoka i organizacija za zaštitu okoliša, čiji je Jean-Luc Blakey rekao: "Turizam je velika industrija u Ugandi, a bušenje nafte u jezeru Edward to može ozbiljno ugroziti. To je ekonomski i ekološki upitno. "

Taj je korak nastao kao pozitivan zamah koji se razvija oko naporima za očuvanje okoliša u Demokratskoj republici Kongo. U studenom je britanska naftna kompanija SOCO, koja je provodila seizmičke testove u Nacionalnom parku Virunga, odustala od njihove dozvole za daljnja istraživanja - vjerojatno zbog bijesa izazvanog kao odgovor na dokumentarni film o filmu 2014 Leonardo DiCaprio, Virunga. U prosincu je direktor parka Emmanuel de Merode otvorio hidroelektranu Matebe koja bi trebala postati glavni izvor čiste energije i otvaranja novih radnih mjesta u regiji.

Za putnike zainteresirane za posjet planinskim gorilama Virunga, sada postoji nekoliko dobrih mjesta za boravak u parku i oko njega. Uz Mikeno Lodge (gdje je Roberts boravio u posjeti) i kamp Bukima Tented (koji je ponovno otvoren u 2014-u), u kolovozu je debitirao ostrvski kamp Tchegera, na sjevernoj obali jezera Kivu.

Sarah Khan živi u Cape Townu i pokriva Južnu Afriku Putovanje i slobodno vrijeme, Pratite je na Twitteru i Instagramu.