Kolumbijska Evolucija

Put iz Bogota? do Medell-a prolazi kroz kolumbijsko jezgro - spuštajući se niz kralježnicu Anda, prelazeći dolinu rijeke Magdalene, a zatim se ponovo uspinjati u Ande. Za nekoliko stotina kilometara prolaze raštrkani ranči stoke, plantaže kave prekrivene maglom s veličanstvenim haciendama, mala sela sa šarenim kućama i strmi planinski putevi koji se uranjaju u žestoke uske rijeke.

Prije pet godina vožnja ovom cestom značila bi nešto od želje za smrt vozača. Četiri desetljeća krvavog građanskog rata, pod utjecajem kokaina, stvorena je Kolumbija kao jedna od najopasnijih zemalja na svijetu. Bogot?, Glavni grad, dugo je bio pod virtualnom opsadom bombaškim napadima, otmicama i ubojstvima iz ugovora. Medell? N, drugi grad po veličini (i bivši dom narko kartela Pabla Escobara), jednom je tvrdio najvišu stopu ubojstava na svijetu. Put između gradova bio je ispunjen kontrolnim točkama, a sve podjednako prijeteće. Ako nisu bili lijevi gerilci ili desničarske paravojne postrojbe, bili su uobičajeni razbojnici (ili korumpirani vojnici) za otmicu slučajnih žrtava.

No u posljednjih nekoliko godina stvari su se promijenile. Nedavno sam pitao službenicu hotela u Bogotu? o sigurnosti na putu. Savjet službenice: da obučem sigurnosni pojas i izbjegavam voziti pijane. Njena procjena bila je pretjerano optimistična - prema američkom State Departmentu, putovanje kroz ruralnu Kolumbiju i dalje je potpuno nepažljivo - ali njezin je nesporazum govorio, pokazatelj koliko je zemlja daleko došla.

Tijekom moje posjete, svi vladini službenici i sigurnosni stručnjaci do trgovaca i demobiliziranih pobunjenika rekli su mi da Kolumbija postaje "normalna zemlja" - ili, ako ne i sasvim normalna, barem ona u kojoj nasilje više ne definira svakodnevni život, već samo narušava njegov život margine. Otkako je predsjednik Alvaro Uribe preuzeo dužnost u 2002-u, ubojstva su pala za više od 30 posto, otmice za 80 posto. (Stope ubojstava i dalje su visoke, pri smrti 17,200-a u 2006-u; proizvodnja lijekova se nije smanjila, unatoč više od američke pomoći protiv droge u iznosu od 5 milijardi.) Kao što mi je to rekla prijateljica u svojim tridesetima, "To je kao povratak na mjesto koje nikad nismo poznavali. "

Sada Kolumbija pokušava postići isto što je i izvan zemlje: izgubivši imidž narko-države i uvjeravajući putnike da je sve sigurnije posjetiti jednu od fizički najfamantnijih i kulturno najzanimljivijih zemalja Latinske Amerike.

Prije nego što sam krenuo na put prema Medell-u, Andr? S Hoyos, izdavač časopisa El Malpensante, vodio me kroz promjenjivi krajolik Bogota ?. Pokazao mi je sjeverni rub glavnog grada koji je odavno bio prilično dostupan posjetiteljima. Ovdje američki izvođači obrane i dužnosnici protiv droge zalaze na vanjski popločani dio Bogota? Beer Company (unatoč napadu granata na šipku u 2003-u). U blizini se pružaju saloni i kockarnice traquetos: milijunaši droge koji voze crne SUV-ove, plaćaju gotovinu i slijedi ih pratnja cuchibarbies-Barbe nožem plastičnog hirurga.

Pravi šarm Bogota nalazi se u La Candelaria, nedavno oživljenom kvartu velikih kolonijalnih zgrada i uskih kaldrmiranih ulica. Prema Hoyosu, područje je "nekad bilo pakao: dio čitavog grada privatne raskoši i javne svađe." Sada, njegov Teatro Col? N sudjeluje u jednom od najvažnijih kazališnih festivala na kontinentu, a obnovljeni dvorci pretvoreni su u muzeje. Galerije, joga studiji i slabo osvijetljen kafić daju prostoru gentrificirajućeg boho-šika. Hoyos to naziva "renesansom javnog prostora".

Dovođenje upravo takve renesanse bilo je temeljni dio kampanje Uribea. Ali on se toliko fokusirao na vraćanje ruralnih područja koliko i na spašavanje urbanih središta. Osiguravanje Bogo-red-ceste i područja oko nje bilo je jedno od njegovih prvih glavnih napadača. U 2002-u, čak i prije nego što je vojska povećala prisustvo na selu ili je kontroverzna ponuda amnestije nagovorila paravojne snage na tom području da počnu razoružati, Uribe je pokrenuo značajnu turističku inicijativu pod nazivom Vive Colombia Caravans, nastojeći potaknuti Kolumbijce da se upuste u opet seoski kraj. U praznične vikende, konvoj cestovnih putnika kretao bi se niz autocestu pod budnim okom vojske - armija obitelji u vagonima udarajući normalno.

Prema vladinim podacima, turistički promet se povećao za više od 200 posto od početka programa. Kao što to smatra Carlos Alberto Vives Pacheco, nacionalni direktor za razvoj turizma, oživljavanje domaćih putovanja prvi je korak prema promjeni percepcije stranaca. "Vrsta slike koju imamo nije nešto što mijenjate u jednom danu", rekao je. "Ali kada ljudi u Sjedinjenim Državama vide Kolumbijce u svojoj zemlji, da je velika većina zemlje sigurna i čista, vidjet će da je stvarnost drugačija."

Strani turizam već je porastao za dvije trećine od 2002-a. U 2005-u, američki State Department ublažio je jezik svog drakonskog upozorenja protiv putovanja u zemlju. Službeni savjet i dalje je Putno upozorenje i bilježi "neprestane sigurnosne brige", uključujući otmice, nasilje u većim gradovima i gerilske napade - odvraćajući većinu Amerikanaca od posjeta. Ali za Kolumbiju je čak i ta promjena veliki korak naprijed. Prošle godine, zemlja je bila na putu da primi više od milijun stranih posjetitelja, uključujući oko 250,000 Amerikanaca.

Jednog mirnog jutra potukao sam se za Medellu? Nije trebalo dugo da se postane očigledan potencijal ruralne Kolumbije kao odredišta za putnike. Farme i haciende prostirale su se na padinama, a cesta se izkrivila prije nego što se izravnala na bujnu dolinu Magdalene. U obližnjoj zoni kave dom je najvećih plantaža u Kolumbiji, kao i sve veće mreže tvrtki za avanturističku turizam. Posljednjih nekoliko godina deseci hacienda pretvoreni su u rustikalne gostionice koje gledaju na dramatične planinske doline.

Ali bliže Medellu? N, na području koje je dugo bilo glavni front u građanskom ratu, neravni teren također pruža dobro pokriće gerilcima. Svakih par milja bile su vojne kontrolne točke izrađene od vreća s pijeskom, s mladićima koji su nosili mitraljeze. Kad sam se zaustavio u jednom malom gradu, prišao mi je vojnik i upozorio me da vojska zatvara put pri zalasku sunca. Kazao je da je cesta dobro čuvana i sigurna tijekom dana. "Ali neprijatelj je još uvijek vani", nastavio je. "Još uvijek žele napasti."

U sumrak sam stigao u Medell? N, prelazeći greben s gradom raširenim u nježnoj zdjeli ispod nje. Medell? N se zvao Grad vječnog proljeća, ali u 1980-ovima je ta slika pomaknuta zbog svoje nove pronađene slave kao središta globalne trgovine kokainom, najopasnijeg grada na svijetu.

Kad sam razgovarao o toj reputaciji s Jesom Ramirezom, kriminalističkim analitičarom u uredu gradonačelnika, podsmjehnuo se. "To je bio Medell? N prije deset godina", rekao mi je. Ključne statističke potpore tvrde da se u proteklih 15 godina godišnje ubojstvo smanjilo za 90 postotak na otprilike 700 u 2006-u. Stopa ubistava u gradu sada je gotovo identična stopi Washingtona, DC

Medell? N sada stječe reputaciju kulturnog centra, s vlastitim međunarodnim tjednom mode i uspješnom umjetničkom scenom. (To je ujedno i centar za plastičnu kirurgiju. Paketne ture ponekad uključuju hotel, prijevoz i kozmetičke zahvate.) Najpoznatiji umjetnik u Kolumbiji, Fernando Botero, rođen je u Medellu? , Jedno poznato Botero djelo, Ptica mira, oštećena je bombom ubrzo nakon postavljanja; gradski su službenici napravili repliku i stavili je uz izvornik.

U Medellu je, naravno, prisutna neprestana tjeskoba, a nedavni koraci prema miru pokazaće se iluzornima. Grad je doista bio u ratu većim dijelom prošlog stoljeća, a danas se poboljšanje sigurnosti barem dijelom duguje činjenici da su bande konsolidirale kontrolu nad nekim gradskim slamovima. A novac od droga i dalje teče kroz gospodarstvo. (Prema Mauricio Romero, stručnjak za oružane skupine na Papinskom sveučilištu Xavierian u Bogotu?, Turistička industrija nije imuna: "Mnogi hoteli imaju novac od paravojnih snaga i trgovaca drogom.") Grob Pabla Escobara na periferiji Medell-a n, postao je i turistička atrakcija i mjesto hodočašća mnogih gradskih siromašnih koji još uvijek poštuju bivšeg gospodara drogom kao modernog Robina Hooda.

Jedne zadnje noći u Medellu? N vozio sam Metrocable, novi sustav gondole za masovni tranzit koji se širi mrežom podzemne željeznice prema gore u zloglasne gradske slamove brda. U posjeti gradu prije nekoliko godina imao sam problema s pronalaženjem taksista koji će me voditi u slamove nakon mraka. Ali Metrocable počinje otvarati neke od najugroženijih Medell-ovih četvrti, povezujući ove nekad izolirane urbane zajednice s poslovima, školama i komunalnim službama. Kad sam stigao na vrh, našao sam toplu i ugodnu scenu koja je podsjećala na seosko okupljanje, a stanovnici su pili i puštali muziku i plesali na malom platou. U tom je trenutku bilo nemoguće ne vjerovati da je Medell? N, zajedno s ostatkom Kolumbije, počeo skretati u kutu.

Sigurnosna napomena State Department ima upozorenje za putovanje u Kolumbiju i snažno se obeshrabruje da posjete ruralna područja. Pogledajte www.travel.state.gov za više pojedinosti. Savjetujemo rezervaciju putovanja putem putničkog agenta, poput Douglasa Wrena, u PanAmerican Travel Services (800 / 364-4359; www.panam-tours.com).