Černobil Danas

Na dan kad je ukrajinska vlada napokon ugasila posljednji radni nuklearni reaktor u Černobilu, letjela sam u razbijenom helikopterom nad onečišćenim krajolikom Bjelorusije, siromašnim sjevernim susjedom Ukrajine. Vrata na starom helikopteru su se tresla, pa su bile i ruke pilota. Bio je to 10 ujutro, Leonid, piće votke do pet tog jutra. Znao sam to jer sam bio s njim.

Pokušao sam ne razmišljati o Leonidovom stanju dok sam čučnuo u skučenom teretnom prostoru s engleskim snimateljem po imenu Lawrence i ruskim lovcem zvanim Oleg. Lawrence i ja smo snimali dokumentarni film National Geographic o divljini u "zoni isključenja" koja okružuje mjesto nuklearne nesreće u Černobilu. Zvuči poput bolesne šale - nakaza o deformiranim i ozračenim životinjama. No, protiv svih očekivanja, čini se da priroda uspijeva.

Krajolik ispod nas sve je bio dio zone isključenja. Ruske riječi za to - zona otchuzhdenia - doslovno znače "zona otuđenja"Normalan život završio je ovdje u travnju. 26, 1986, kada je eksplozija i slijedeći požar u reaktoru br. 4 na nuklearnoj elektrani u Černobilu u atmosferu prosuo milijun milijuna kunica radioaktivnog materijala. To je 100 puta više nego Hirošima i Nagasaki kombinirane su atomske bombe.Neki stanovnici 100-a evakuirani su nakon izlaganja radijaciji, drugi 115,000-ovi ljudi su bili uključeni u čišćenje.

Još uvijek se vodi rasprava o učincima katastrofe, koja je zbog požara i zračenja koštala života 31-a, a rezultirala je ogromnim porastom karcinoma štitnjače među djecom koja su živjela u blizini. Zbog vremena koje je potrebno da se neki karcinom razviju, znanstvenici kažu kako se puna cestarina neće utvrđivati ​​desetljećima.

Odjeljak nad kojim smo letjeli bio je obrađeno močvarno područje koje je obrađeno do katastrofe. Duge pruge visoke trave bile su razbijene grozdovima breze i borova. Povremeno, kad je zimsko sunce probilo niske oblake, mogli smo vidjeti napuštene seoske kuće obrasle grmljem. Bio je prosinac, ali na ravnom, praznom terenu nije bilo snijega. Sve je još bilo u pogrebnim bojama kasne jeseni: smeđe blato i lišće, žuta polja, sivo nebo.

Helikopter je naglo naletio i zaletio se u nisko pored malog stada divljih svinja. Oko desetak životinja probijalo se kroz dugu travu, okrećući se ovuda i to da bi izbjeglo pranje rotora.

Visoka žuta trava poravnala se dok smo prolazili blizu tla. Oleg je ciljao pušku. Lawrence i ja pokušali smo ga izbjeći bez naslonjanja na stražnja vrata helikoptera, koja su, činilo se, bila osigurana tek malo više od uništenog remena. Puška je ispunila kabinu.

Trenutak kasnije, Leonidine nesretne ruke spustile su sjeckalicu u visoku travu. Mrtva svinja ležala je na boku. S velikim ogromnim četverokutnim tijelom i sitnim nogama izgledao je poput kovčega koji je pao s prtljažnika.

Oleg i Leonid otvorili su svinju i otpakirali joj crijeva. Izvadili su joj testise i sjekirom mu prekinuli kvržice. Organi bi se analizirali, kljove su se držale kao trofej. Ali nije bilo pitanja pretvoriti siromašnu zvijer u kolbasu.

Životinje su ovdje visoko kontaminirane. Svinje su svejedi i posebno vole gljive - snažan izvor radioaktivnih čestica. Dok je držao svoj krvavi lovački nož, Oleg je objasnio da se pokazalo da neki svinje koje je upucao sadrže 1,500 više nego što je normalna razina zračenja.

Ipak, čini se da vrsta kao cjelina cvjeta na tom području unatoč radioaktivnoj prehrani. Populacija svinja udvostručila se na oko 3,000 od nesreće. I druge vrste uspevaju - rijetke i ugrožene ptice vratile su se u zonu, a broj vukova, losa i srna se povećao. Bison, progonjen na izumiranje na ovom području u 19. Stoljeću, vlada je ponovo uvela.

Ovaj dio zone isključenja sada je rezervat prirode. Lovci plaćaju da dođu ovamo na radioaktivni safari i pomognu "uzeti uzorke" životinja. Činjenica da u zoni isključenja postoji bilo koja divlja životinja dovoljno je iznenađujuća. Čini se da je dovoljno za komercijalnu eksploataciju nevjerojatno.

RESENJE NISU ŠTA OČEKIVALI KADA smo stigli u zona otchuzhdenia baš kao što je Ukrajina radila na zatvaranju reaktora 3, koji je ostao u pogonu nakon nesreće. Na granici su nas stražari čekali dok su proučavali papire koji su bili toliko dugo potrebni. Ulazak u zonu isključenja strogo je reguliran.

Bilo je tek sredinom jutra, ali činilo se kao sumrak ovog oblačnog dana. Andrey Arhihipov, znanstvenik koji proučava učinke nesreće već 15 godina, obratio se meni i rekao: "Dobrodošli u zonu isključenja."

Uznemireno sam mu uzvratila osmijeh. Moje zabrinutosti zbog dolaska pojačale su se otkako je originalni redatelj dokumentarca izišao iz projekta na nagovor svoje djevojke liječnika. Kad sam to rekao Andreju, nasmijao se i rekao da se to stalno događalo. Strahovita reputacija zone stvara zabavu za ljude koji tamo rade. Chem dalshe, tem strashneye, oni kažu: "Što su dalje, to se više brinu."

Jednom kada smo prošli preko granice, bilo je malo dokaza zašto bi krajolik trebao nadahnuti takav strah. Ravna, neuređena polja protezala su se s obje strane ceste pod slabim zimskim suncem. Breze bez lišća blistale su ledom.

Iako su njegovi kvadratni kilometri 1,600 dijelom u Ukrajini, a dijelom u Bjelorusiji, zona isključenja nalikuje neovisnoj naciji. Ima svoja pravila, svoje granice i svoju malu populaciju istraživača i starih skvotera koji su se vratili, nesposobni da se razdvoje s ovom zatrovanom zemljom. Podsjetilo me na tajanstvenu Zonu u ruskom filmu Andreja Tarkovskog 1979 Stalker- zlo i opasno mjesto, koje ipak ima moć ispuniti najdublju želju svakog. Što smo duže radili na našem trotjednom zadatku, to se više život u zoni isključenja čini kao znak. Ova zarastala, slabo naseljena zemlja mogla bi predfigurirati jednu od mogućih budućnosti čovječanstva.

ZONA SE POČELA KROG NA KARTI, KLIJENE promjera 18, ucrtane oko epicentra elektrane s katastrofom - što je oko 10 milja od samog grada Černobila. Tijekom godina, obod zone se proširio i obuhvaća dodatna kontaminirana područja.

Mjesto nije jednolično otrovano. Dijelovi su relativno čisti, drugi opasno vrući. Bez vodiča ili Geigerovog brojača, ne postoji način da ih razdvojimo.

Jezgro zone je, naravno, struktura u kojoj se nalaze ostaci reaktora 4. Razbijeni reaktor ugrađen je u pokrov od betona i čelika, nazvan bilo ukrytie, "Sklonište", ili, još rečeno, sarkofag, "Sarkofag."

Sarkofag je najružnija građevina koju sam ikad vidio. Čak i da nije oklopio ostatke najteže nuklearne katastrofe na svijetu, to bi i dalje bilo odvratno. Čvrsta je, grubo rađena i zlokobna. Bačena zajedno u očajnoj žurbi u mjesecima nakon nesreće, oklopne strane zgrade naduvale su se poput trupa ogromnog tenka. Na krovu još uvijek postoje fragmenti nuklearnog goriva. Ptice kruže iznad njih, pretpostavljajući da osjećaju toplinu.

"Ovo je budućnost nuklearne energije", našalio se Viktor Korneev, naš vodič za Sarkofag. "Radi bez ikakvih prekida od sata, bez prekida." Njegova mračna mudrokracija sugerirala je da godinama priča iste šale. "Ne brinite", rekao je, "sovjetska zračenja su najbolja na svijetu. Kosu čini debljom, a muškarci moćnijom."

Tu sam se trenutak najviše plašio: komadio sam se u dva para pamučnih kombinezona za ulazak u ostatke reaktora. Iako bi nas maske spriječile da udišemo radioaktivnu prašinu, nismo mogli učiniti ništa da zaštitimo sebe - ili svoje potomstvo - od gama zračenja iznutra. Za vrijeme našeg vremena u Sarkofagu, zračenje bi napadalo naše stanice.

Pokušao sam to smatrati onako kako to može znanstvenik. Zračenje se ponaša prema zakonima fizike i svaki dan smo izloženi njegovim zracima. Postoje sigurna ograničenja, koja nismo bili ni blizu prekoračenju. Ali nisam znanstvenik i imam instinktivni strah od opasnosti koju ne mogu pravilno vidjeti, čuti, okusiti, osjetiti miris, dodirnuti ili čak shvatiti.

Obukao sam posebne presvlake, ugurao kosu u pamučnu kapu i pratio Viktora iz svlačionice. Dugo nam je trebalo da se pripremimo, a on je bio nestrpljiv - ne zbog opasnosti, već zato što nije želio da svoj vlak vrati kući u Slavutych. Pokušao sam objasniti svoju anksioznost falširanjem ruskog jezika. "Čisto psihološki", odbrusio je. Ovog je puta odlazio stotine puta i više se nije mučio sa maskom. U svjesnom odjeku filma Tarkovskog neki ljudi vodiče nazivaju "stalkerima". Zamjerka filma ima gotovo ekstrasenzornu sposobnost predviđanja opasnosti Zone. Nadao sam se da je i naša nadarena na sličan način.

Dok smo prelazili otvoreni teren, usmjerio sam jedan od svojih dozimetra prema vanjskom zidu Sarkofaga. Mjerenje veće od 1 millirem na sat moglo bi se smatrati ograničenim područjem u nuklearnoj elektrani. Ovdje je dozimetar registrirao 25. Muškarci koji su nosili maske radili su izravno na putu zračenja. Stalker je rekao da se pažljivo nadgleda vrijeme provedeno ovdje. Ipak, trijezno je misliti da oni apsorbiraju toliko zračenja u satima 10 koliko većina nas napravi u godinu dana.

Viktor nas je vodio stepenicama i zakopčavao prolaze do ostataka stare kontrolne sobe. U prigušenom svjetlu izgledao je poput jeftine kopije mosta na zvjezdanoj brodi Poduzeće, Zastarjeli brojčanici i instrumenti prekrili su cijeli zid. Tu je započela nesreća. Izvršeni test rezervnog sustava napajanja uzrokovao je pregrijavanje reaktora. Na ploči je praznina gdje je gumb koji je pokrenuo test bio usidren prije nego što ga je netko izvadio kao suvenir.

ČERNOBILNI SAMOSTOJE NEOFICIJALNI glavni grad zone isključenja. Grad je polupustošan, dom je maloj zajednici znanstvenika i birokrata. Puna je drvenih kuća koje padaju u graciozno zastarjelost, mnoge zapletene u nered novih stabala i grmlja. Uživao sam u Černobilu. Ima šarm rukavica, a među znanstvenicima koji rade tamo vlada kolegijalna atmosfera.

Oni su čvrsti, pragmatični muškarci koji su uživali u tome da nas pitaju o našoj radiofobiji. Jednog dana postavili smo zamke za miševe na jako ozračenom području zvanom Crvena šuma. Kad smo završili, znanstvenik po imenu Sergej Paskevič pitao me imam li djece. Rekao sam mu da nisam, ali nadao sam se da ću jednog dana zasnovati obitelj. Pogledao me mrtvim izrazom i rekao: "Nakon Crvene šume, to je samo san." Potom se pokleknuo od smijeha. (Nasmiješio sam se, sretan što sam sačuvao spermu kriogenski prije odlaska u Rusiju.)

Znanstvenici koji su se nakon nesreće preselili u Černobil su radioekolozi. Njihova disciplina je nasljeđe hladnog rata: proučavaju kako radijacija utječe na okoliš ili, još rjeđe vojno rečeno, znanost što učiniti nakon što bomba bude bačena.

Riječi kojima se koristimo za opisivanje nuklearnog rata -holokaust, Armagedon, Sudnji dan- da je život nakon toga nezamisliv. No na hladno praktičan način obje su strane odavno znale da će se takav život nastaviti. Da vrući rat nije bio uvjerljiv, odlučujuće bitke bile bi nevojne, vodile bi se na poljima i na stolovima za mužnju dok su se uništene nacije borile za proizvodnju hrane iz otrovane zemlje.

NA EKSPERIMENTALNOM FARMU U ZONI, radioekolozi uzgajaju krave, potomke bika koje su godinu dana nakon događaja našli na paši u kontaminiranoj travi. Znanstvenici su ga krstili Uranom - "Uranom" - zbog visoke razine zračenja u njegovom sustavu.

U mutnoj i mošusnoj mliječnoj staji dvomjesečno tele lizalo mi je ruku. Ona je Uranova pra-pra-pra-unuka. Pokazalo se da je Uran daleko od nemoćnog kadra za reprodukciju. Farma je puna životinja koje je sirirao.

Ali Andrey mi je rekao da je došlo do promjena u kravama na genetskoj razini. Čini se da gube kapacitet za proizvodnju mlijeka koji se u njih uzgajao s vremenom. Uranovo potomstvo, drugim riječima, čini se da se vraća pčelaru, osnovnijim vrstama.

Znanstveni temperament čini Andreya opreznim u pogledu njegovih tvrdnji. Uran je jedan bik; rezultati nisu uvjerljivi. Ali Andrey je sugerirao da je regresija cijena preživljavanja.

STANOVNIŠTVO ZONA ISKLJUČENJA evakuirano je nedugo nakon katastrofe. 50,000 koji su živjeli u Pripjatu, gradu sagrađenom za radnike u nuklearnim elektranama, pušteni su u autobuse 36 sati nakon nesreće. Nikad se nisu vratili. Pripyat je danas grad duhova - vrsta Pompeja iz atomskog doba, zaleđena u nepovratnom trenutku u sovjetskoj povijesti.

Pripyat je čudan izvan mašte. S vrha zgrade koju znanstvenici nazivaju brdom Fujiyama, pruža se pogled na potpuno napušteni grad. Drveće topole provalilo je po cestovnim površinama. Penjačke biljke povlače betonske obloge sa stambenih blokova. Tragovi svinje i jelena prelaze nekadašnji gradski nogometni stadion. Pa ipak, ostaju tragovi prijašnjeg života Pripjata, raštrkani u praznim stanovima i pustim ulicama: kalendar, dječje igračke, ukrasi za svečanosti u prvomajskim danima 1986 (koja se nikada nije slavila - barem tamo nije).

Otišao sam u Pripyat sa Sergejem Gaschakom, znanstvenikom koji proučava divlje životinje unutar zone. "To je poput grada Maya u Mesoamerici", rekao je dok smo prelazili preko raspadajućeg bjelila iznad stadiona kako bi mogao istaknuti posebno živahnu sortu vinove loze. Zapanjujuće je koliko brzo se grad vratio u svoje prirodno stanje. Toliko smo navikli na bezobzirno širenje ljudskog naseljavanja da je izvanredno vidjeti suprotno.

Sergej je rukavicom rušio komad žbuke sa zida. "Za sto do dvjesto godina, sve će to biti prirodna šuma", rekao je. Činilo se da se sam sebi smiješi. Znanstvenici koji rade u zoni kažu da je to snažno privlačenje na njih. Shvatio sam, jedan od najneokobilnijih aspekata ovog mjesta koji pruža viziju budućnosti - ne nužno i blistavu budućnost, samo onu iz koje gotovo potpuno ne postoje ljudska bića.