Svijetla Strana Ceste

Chi i ja smo sada u braku, s djecom, ali ovo je bilo naše prvo putovanje iz zemlje zajedno nakon što smo se upoznali. Stajali smo u smeću obrubljenom od korova pored 180 Libre, besplatne savezne autoceste koja teče od istoka prema zapadu kroz Yucat? N, čekajući autobus prema Valladolidu koji možda ili ne mora doći.

Bilo je to nakon sobe s dnevnom boravkom u Xidu u sobi? S noćnom svjetlošću u kojoj se pokušao uvjeriti da je šarmantna, ali prije zabavno uređenog apartmana u boutique hotelu u Playa del Carmen, s kadom u sredina spavaće sobe. Već sam preživjela velike tegobe probavnog trakta dok sam se vozila u kolokvivu na selu, ali biciklističku nesreću još nije imala na putu do cenotea kojom je skinula veći dio kože s koljena. Ljubili bismo se među ruševinama Uxmal-a, ali još nismo plesali na plaži u Tulumu.

Ranije toga dana posjetili smo Chichen Itzu, najveće i najpoznatije majsko nalazište na Yucatu? N. Zalutali smo u vrućini lutajući među gomilama turista, slušajući glasno od Opservatorija do Grupe od tisuću stupaca do Velikog balota, uzimajući najmanji gutljaj iz naših boca s vodom, kako bi izdržali. Poslije smo se vozili taksijem do špilja Balankanche, nekoliko kilometara niz autocestu, gdje smo obrisali znoj s očiju dok smo se divili majčanskoj grnčariji skupljenoj oko džinovskog stalagmita u glavnoj pećini. Bili smo posljednja turnejska grupa dana. Nakon što smo trepnuli u popodnevnom svjetlu, svi ostali posjetitelji popeli su se na svoje sjajne turističke autobuse s hladnjakom, dok smo prolazili autocestom i čekali da se drugi grad pokaže autobusom.

Autobusno stajalište zaista je bilo samo područje na kojem je vegetacija rasla manje. Nije bilo znaka. U teoriji, autobus je dolazio svakog sata i još jedan dan bi došao tog dana, ali tko je znao je li to zaista istina. Gledali smo s druge strane ceste kako je stolar Balankanche zaključao ulazna vrata do špilja i odvezao se. Svake minute ili dvije traktorska prikolica bacila bi se brzinom 60 milja na sat, pušući rog Chi-om. Još sam je upoznavao i laknulo mi je što se činila tako neumjesnom. Prošlo je pola sata. Sunce je zalazilo. Pitao sam se koliko će nam trebati da hodamo autocestom do parkirališta Chichen Itza i da li ćemo tamo pronaći taksi.

Tada se naš spasitelj uvukao u isprekidani crveni Nissan Sentra, iako se moja supruga sjeća toga kao drevnog VW Bug-a, što čini bolju priču. Međutim, suglasni smo s onim što smo pronašli kad smo se popeli unutra: presvlaka s leopardom i printom od petoro obitelji. Sjedile su kraj nas na stražnjem sjedalu dvije blistave djevojčice, možda pet i sedam, očiju poput luna. Čak je i mala djevojčica sjedila u maminom krilu na prednjem sjedalu, okrećući se oko sebe kako bi nas pogledala dok se njezin otac vraćao za volan. Izbili smo u zboru hvalaes, na što je on odgovorio ležerno de nada dok se povlačio na 180 Libre. Osjećao sam se sigurnim da nismo prvi Amerikanci koji su nasukali.

Ljubaznošću Jessea Ashlocka

Automobil je plovio pokraj gustih vlažnih šuma, skučenih groblja prepunih kripti i malih štukaturskih sela, svaka sa svojim podrum poprskana grafikom Coca-Cole. Na svom lošem španjolskom jeziku pokušao sam malo razgovarati s vozačem. Je li bio u Sjedinjenim Državama? Arizona, rekao mi je, radeći gradnju. Vratio bi se nakon nekoliko godina jer mu se više sviđao Valladolid. Mogla sam ga vidjeti kako se povraća u stražnji pogled, ogrnut perlama krunice.

Između pokušaja razgovora smjestili smo se u tišine koje mogu samo opisati kao susretljive. Bilo je vrlo toplo biti u tom prepunom, sićušnom automobilu s tom obitelji. Lijepe djevojčice nastavile su zuriti i brzo sam shvatio da ih mnogo više zanima Chi, koji je Korejac, nego za mene.

"Možete li joj reći koliko su njezine kćeri lijepe?" Upita Chi.

Sus hijas sin ... hermosas, Rekla sam mami koja je odmah rekla: "Hvala" na engleskom. Ugledao sam djevojke na stražnjem sjedalu kako skrenu pogled na trenutak kao da su grozne, a onda se odmah okrenu unatrag i ponovo počnu gledati.

Ubrzo smo se našli u gruntovitim obroncima Valladolida, a zatim među niskim, okvirnim, žuto-koraljnim kolonijalnim zgradama središta grada. Vozač se parkirao ispred Općine Mercado, a mi smo se popeli iz automobila i pozdravili s obitelji. Pitao sam čovjeka mogu li mu platiti nešto, iako sam znao da će reći ne, što je i učinio s ekstravagantnim mahanjem ruku. Zatim se okrenuo da pozdravi neke prijatelje koji su bili parkirani u blizini, dečke s pickupovima punim građevinske opreme. Ostali su prolazili ulicom mašući i govoreći bok njemu. Izgledao je kao da je gradonačelnik.

Napustili smo obitelj i vratili se u naš hotel, osjećajući se podignuta iskustvom i sretni što smo zajedno krenuli na ovo putovanje. Otada sam zaboravio čovjekovo ime, ali kad god pomislim na Meksiko - i Meksikance - sjećam se njegove ljubaznosti.