Nagrađivana Vinska Dolina, Koju Nikada Do Sada Niste Čuli, Nije Bila

U okrugu Canyon u Idahu, samo 27 milja zapadno od glavnog grada Boisea, nalazi se grad Caldwell. Ležeći u dolini uz rijeku Zmiju i naseljavao se neposredno ispod monolitnog guštera Buttea, Caldwell je oduvijek bio poznat po svom čuvenom Night Rodeu.

Ali ovih dana, enofili su drugi put gledali na zajednicu koja je posljednjih nekoliko godina započela s proizvodnjom nekih od najuzbudljivijih ukusnih vina u SAD-u.

A sve do nedavno, gotovo niko, izvan insajdera industrije i entuzijasta Zapadne obale, nije čuo za to.

"Idite kamo? Za vino"Moja prijateljica Josie Zeiger, distributer vina sa sjedištem u New Yorku, koji vodi vinogradarski instagram, @sipculture, pitala me kad sam joj rekla da idem u degustaciju vina u Caldwellu u Idahu.

Nije to bila neuobičajena reakcija - čak ni ljudi iz Idaha.

Amy Bitner, koja je sa ocem Ronom suvlasnica Bitner Vineyards-a, nasmijala se, "Ljudi u Nampi (udaljeni samo 13 milja) čak ne znaju da smo ovdje."

Amy Bitner i njen otac Ron. Paula Froelich

Ali, zahvaljujući posvećenoj grupi poljoprivrednika, vinara i posvećenih obožavatelja koja se počinje mijenjati.

Za uspješno uzgoj grožđa mora se dogoditi savršena oluja prirodnih događaja. Potrebno vam je pravo tlo i pravo vrijeme, a sve to možete pronaći u dolini rijeke Zmija.

Jedno od mojih prvih zaustavljanja, nakon ulaska u kuću Airbnb, bilo je u vinogradima Koenig. U vlasništvu arhitekta i vinara Grega Koeniga i osnovanog u 1995-u, sobe za kušanje vina, podrumi i vinarski objekti smješteni su u velikoj toskanskoj vili okruženoj 14 hektarom grožđa Cabernet Syrah, Syrah, Cabernet, Viognet, rizling i chardonnay. Sjedeći u kuli svoje toskanske vile, Koenig, koji daje mnoga vina za vinogradarje u regiji, primijetio je: „Tlo je dobro - njegov sediment je preostao od kad je čitavo područje prekrilo rijeku Zmija (tisuće prije mnogo godina) - potpuno drugačije tlo od onoga u Boiseu, ili čak u Nampi. "

Područje leži uz niz ugaslih vulkana, a zbog rijeke i doline, područje ima mikroklimu koja je izvrsna za grožđe: hladno tijekom zime, vruće i suho tijekom ljeta. Idaho također ima dodatnu korist što nije toliko skupa kao obalne države, što je privuklo netradicionalne vlasnike vinograda ili ljude koji su uvijek sanjali o vinogradu u skupljim područjima Zapadne obale, ali cijene su prije desetljeća.

"Pregrada za ulazak u vinsku scenu u Idahu je prilično niska", rekao je Koenig. "Zemljište je jeftinije, jeftinije je obrađivati ​​i riječ se vadi."

Riječ je stigla do ljudi poput Tima i Helen Harless, vlasnika Hat Ranch Vineyard-a niz cestu iz Koeniga, koji se preselio u područje iz Teksasa u 2010-u nakon što se povukao iz zrakoplovstva.

Tim i Helen Harless iz vinograde Hat Ranch. Paula Froelich

"Djeca su diplomirala i razmišljali smo što da radimo", rekao je Tim. "Helen je pisala o vinu, a zanimalo nas je posjedovanje i upravljanje vinogradom - pa smo gledali kako radimo vinograd u Kaliforniji, Washingtonu i Oregonu, a zatim smo pronašli Idaho."

2012 je par predstavio svoju prvu bocu Chardonnaya i oni sada proizvode 3,000 slučajeve više sorti godišnje. Prošle godine suhi muskat vinograda osvojio je zlatnu medalju iz San Francisco kronike.

Nije da bi to trebalo biti tako iznenađujuće.

Hadley Robertson, koja posjeduje vina Zhoo Zhoo sa sestrama - dijelom Vinarije Hells Canyon u vlasništvu roditelja, Stevea i Leslie Robertson, rekla je: "Idaho je počeo istovremeno s Washingtonom i Oregonom - oni su postali brži i uhvatili su se brže zbog stanovništva i većih gradova tih država. Ali naše je vino jednako dobro, ako ne i bolje. "

Pretvara se u veliki biznis: U državi sada postoje vinogradi 51, a prema Idaho vinskoj komisiji, vinske regije u toj državi donijele su milijun 169.3 dolara i stvorile više od stotinu radnih mjesta 1200. Od osam vinograda koje sam posjetio, svi su bili organski, održivi obiteljski i bilo je prosječno 20 posto u odnosu na godinu u godini za rast vinarija. Svi su proizvodili između slučajeva 1,000-4,000 godišnje u prosjeku i prodavali se u roku od šest do osam mjeseci, većinom iz lokalnih vinskih klubova.

"Prodajemo palubu, uglavnom članovima našeg vinskog kluba ili ljudima na probama degustacije vina", rekao je Ron Bitner. To je groman posao za sve, s do 100 posjetitelja dnevno tijekom tjedna i preko 200 vikendom.

Dok sam posljednje noći u Caldwellu sjedio na stražnjem trijemu svog Airbnb-a i gledao zvijezde sa snimanja na pozornici i uzorkovao zemljani cvjetni, začinjeni i dinamični Cabernet Franc iz vinograda Hells Canyon, osjećao sam se kao da me puštaju istinska tajna. Nisam mogao ni zamisliti da sam negdje drugdje.

Paula Froelich

Zato zgrabite neke prijatelje, rezervirajte najam i kušajte vina doline rijeke Snake. Danju kušajte vina i noću odlazite u rodeo ili samo promatrajte zvijezde - za savršeno putovanje u srce američke tajne vinske doline.

(Tijekom trodnevnog boravka u Dolini, zaljubio sam se u puno vina. Ali poseban poziv u siru iz Williamson voćnjaka i vinograda, Tempranillo u Bitneru, Cabernet Franc iz Hells Canyon-a i ruže u Indian Creek. Sanjat ću suhi Moscat Hat Ranch.)

Vinogradi koje sam posjetio:

Bitner Vinogradi

16645 Plum Road, Caldwell, Idaho 83605

Koenig vinogradi

1452 Hoskins Rd, Caldwell, ID 83607

HAT Vinarija Ranch

15343 Plum Rd, Caldwell, ID 83607

Indian Creek Winery

1000 N. McDermott Rd., Kuna, ID

SCORIA Vinogradi i vinarija

12639 Walker Rd., Caldwell, Idaho

Vinarija Pakla Kanjon

18835 Symms Road, Caldwell, ID

Voćnjaci i vinogradi Williamson

14807 Road Sunnyslope, Caldwell, ID