5 Brzi Bijeg Iz Europskih Gradova 5

Prije samo četiri godine, putovanje vlakom iz Londona do Pariza bilo je cjelodnevno iskušenje, vožnja trajektom u sredini - osvijetljena samo pogledom bijele litice Dovera. Danas možete uskočiti vlak na kolodvoru Waterloo u Londonu, stići na parišku Gare du Nord na vrijeme za ručak i biti te večeri u Londonu na predstavi u West Endu.

Europa je iz minute u minutu sve manja. Za razliku od Sjedinjenih Država, europske su države uložile ogromna ulaganja u svoje željezničke sustave. Zahvaljujući novim brzinim vlakovima kao što su Eurostar Pariz-London, Pariz-Bruxelles Thalys i Rim-Milan Pendolino, mlazno putovanje između mnogih gradova postalo je rezervat samo najstrožih tipa A, koji drže iluziju da je to najbrži put. Ali zašto letjeti iz Pariza u Amsterdam, kada vlak sada traje satima 4 1 / 2 i nema dužih postupaka prijave, vremenskih kašnjenja ili ograničenja za upotrebu mobilnih telefona ili prijenosnih računala? Ako ste u većem gradu, možete posjetiti mnoge druge destinacije u samo dan. Kako bismo dokazali točku, odabrali smo pet klasičnih jednodnevnih izleta vlakom iz pet gradova: Pariz, London, Madrid, Frankfurt i Z bogati. Većina koristi nove vlakove, s brzinama do 186 mph; kad usporavaju za krivinu, možda ćete možda vidjeti i neke krajeve.

Dolina Pariz-Loara
Francuski brzi TGV-ovi (Trains de Grande Vitesse) čine dolinu Loare i njezin ch? Teaux razumnim putovanjem iz Gare Montparnasse u Pariz. To je 55 minutno zamućenje do stanice St.-Pierre-des-Corps, neposredno izvan Toursa, gdje možete unajmiti automobil kako biste maksimalizirali svoj posjet. Početak od Chenonceau-a, oko 20 milja od Toursa. Ch? Teau, dovršen u 1521-u, poznat je kao Dvorac Šest dama zbog polusatnih aristokratskih žena koje su nekada živjele ovdje (uključujući Catherine de M? Dicis). Njegov graciozni most s pet luka preko rijeke Cher samo je jedan od razloga što je ova vrlo proporcionalna građevina jedna od najčešćih fotografiranih dvoraca u regiji. Do Chenonceaua možete doći i autobusima koji kreću iz Toursa do sela Chenonceaux, ili se voziti vlakom iz Toursa i pješačiti do stanice Ch? Teau sa stanice. Zatim se uputite prema sjeveru do Amboisea, gdje je rođen Karlo VIII. I živio Louis XI, ili do veličanstvenog Chamborda, poznatog po masi šiljaka, kupola, dimnjaka i zareda; ili vozite zapadno do Azay-le-Rideau, s oštrim turetama, francuskim tapiserijama i namještajem iz perioda. Ako tražite više intimno iskustvo koje je izvan dosegnute staze, posjetite Ch? Teau de Gu? -Pan, nedaleko od Chenonceaua, ali bez gužve.

London-Bath
Najelegantniji engleski grad nalazi se na 80 minuta vlakom sa stanice Paddington u Londonu. Great Western Trains Co. preuzeo je rutu od BritRaila, ali vlakovi su isti elegantni strojevi kao i oni koji su se koristili prije privatizacije. Po dolasku u Bath, pređite ulicu do autobusne stanice i krenite u obilazak dvokrilca s otvorenim krovom ili se prijavite na besplatnu šetnju vođenom (koja se nudi dva puta dnevno iz opatijskog crkvenog dvorišta, sjeverno od željezničke stanice). Prođite poznatim gruzijskim kućama na terasi isklesanim od pješčenjaka, od kojih je najimpresivniji Kraljevski polumjesec. Kraljevski polumjesec broj jedan, otvoren za javnost, vraćen je u izvorni sjaj 18X stoljeća. Zaustavite se za ručak u Pimpernelu, jednom od dva restorana u nedavno obnovljenom hotelu Royal Crescent. Svakog dana rimske kupelji koje gradu daju ime dobivaju više od 300 milijuna litara vode iz prirodnog toplog izvora (mada više nije moguće "uzeti vode", možete obići Muzej kupelji). Soba s pumpama s pogledom na kupaonice ostaje simbol zlatnog doba grada u 1700-u, kada bi kraljevske kraljevine i vrsni ljubitelji hodali dok uživaju u mineralima bogatim vodama; ima restoran i otvoren je za posjetitelje tijekom cijele godine. Za moderni lijek drugačije vrste, povući se do knjižara, prodavaonica nakita i galerija ulice Milsom, pramen je zamišljen kao glavna prometnica do kupališta iz gruzijskog doba ili do dućana na Pulteney Bridgeu.

Madrid-Sevilla
Od uvođenja u 1992 satne brze AVE usluge (Alta Velocidad Espaolla) između madridske željezničke stanice Atocha i seviljske stanice Santa Justa, ovo putovanje sada traje samo 2 1 / 2 sati, a ne šest. Premda pukotina, klasa superluxe AVE klase nudi ukrcani butici, faks uređaji, video programi, čak i tajničke usluge; $ 230 povratna karta uključuje i obrok. Mogli biste se skrasiti za prvi razred, ali ni turistički nije previše mutno. (Bez obzira što odaberete, rezervacije su obavezne i platit ćete doplatu, čak i uz Eurail Pass.) Jednom kada stignete, brza šetnja u 20 minutu dovodi vas do starog grada. Idite izravno u impresivnu katedralu - započetu u 1401-u, veća je od Svetog Pavla u Londonu ili Svetog Petra u Rimu i mjesto je za čuvene procesije u Svetom tjednu. Nakon pogleda na 135-podnožne svodovane stropove i najveću oltarnu sliku od isklesanog drveta na svijetu, pogledajte grob Christophera Columbusa; zatim se popeti na Giraldu, zvonik katedrale i provjeri kamo želiš ići sljedeće. Ostavite vrijeme za Alcarsku palaču, uz obilje tapasa i šerija, ali budite upozoreni: tapas koji se provlači do poznatih barova Seville može se proširiti kroz noć do sljedećeg dana.

Frankfurt-Heidelberg
Ako vas suvremeni uredski tornjevi u Frankfurtu ostave hladni, krenite na 55 milje južno do srednjovjekovnog Heidelberga, jednog od rijetkih njemačkih gradova koji je pošteđen bombardiranja Drugog svjetskog rata. Kao i Oxford i Cambridge, i Heidelberg je sveučilišni grad prepun studentske energije i entuzijazma. Putovanje brzinim ICE (InterCity Express) vlakovima, sa stereo priključcima za slušalice i zrakoplovnim sjedalom traje samo sat vremena. Od stanice krenite na istok prema uspinjači koja se iz Kornmarkta u središtu grada penje do Heidelberga 13X st. Schloss. Ili, ako imate energije, prošećite minutom šetnje 15 i budite nagrađeni postupnijim otkrivanjem gradskih vidika. Planirajte posjet dvorcu u jutarnjim satima, kada su linije za vođeni obilazak najkraće. Nakon ručka u studentskoj konobi istražite Altstadt samo za pješake i njegov Marktplatz, tržište na otvorenom; pokupi bocu Heidelberger Mannaberg (bijelo vino, "manna" s neba).

Z? Bogatih Jungfraujoch
Jungfraujoch, u nogama 11,333, u švicarskim Alpama dom je najvišeg željezničkog kolodvora u Europi. Povratno putovanje traje 10 sati i morat ćete rano ustati (planirajte napustiti Z? Bogat u 8 ujutro). Ali ovo je Švicarska, a pogledi iz vlaka pružaju neke od najljepših krajolika svijeta. Ruta zahtijeva od vas da promijenite željezničke tvrtke, ali vlakovi su vremenski usklađeni. U Z? Bogatom se vozite Swiss Rail-om do Interlakena preko Berna; kod Interlakena prelazite na željeznicu Wengernalp, koja vas vodi do Lauterbrunnena. Odatle se željeznica penje do stanice Kleine Scheidegg na visini od 6,762, a zatim do krajnje poveznice, Jungfraubahn. (Četiri Jungfraubahnova šest kilometara uskog kolosiječnog vjetra kroz tunel uklesan u planinu.) Jednom kada se uspnete na vrh, panorame se pružaju sjeverno prema Crnoj šumi i južno do Valaiskih Alpa. Sjetite se samo: Čak i ako je sunčano u Interlakenu, snijeg bi mogao biti u bilo koje doba godine, zato budite spremni.

Pokupi i idi!
Ovaj popis sadrži primjere cijena za prvo i drugo razgledanje povratnih putovanja. Za informacije o rasporedu, ulaznicama i propusnicama obratite se željeznici Rail Europe (877 / 257-2887; www.raileurope.com) ili BritRail (866 / 274-8724; www.britrail.com).

Paris-Loire Valley $ 182 prva klasa / $ 146 druga klasa
London-Bath $ 209 / $ 141
Madrid-Sevilja $ 254 / $ 168
Frankfurt-Heidelberg $ 126 / $ 94

Ako planirate više putovanja u određenu zemlju, možete uštedjeti kupnjom propusnice. Mogućnosti iz Rail Europe uključuju trodnevne flexipasses s neograničenim putovanjima, dostupne za Francusku ($ 263 / 229; $ 225 / 195 za dvije odrasle osobe koje putuju zajedno), Švicarsku ($ 258 / 172 ili $ 219 / 146) i Španjolsku ( $ 225 / 175).