37 Pristupačni Europski Restorani

Oni koji odlaze zbog prehrane u Europi ne plaše se više: nakon što sam na kontinentu proveo više dana nego prošle godine, mogu vas uvjeriti da pronalazak povoljnih obroka nikad nije bio lakši. Samo da budemo potpuno sigurni, moj partner, Barry i ja krenuli smo u misiju razbijanja valute: jesti onoliko dobro koliko smo mogli u četiri skupa grada - Parizu, Barceloni, Torinu i Londonu - bez osjećaja problema. Iako sam sretan što se bacio foie gras i postprandijalni Armagnac, i dalje sam visoko postavio traku. Htio sam pravu hranu, zadovoljavajuću hranu, inventivnu hranu koja spakuje pametne domaće ljude u intimne restorane. Koliko sam bio spreman platiti za sav ovaj ukus? Odlučio sam se za proračun koji će se osjećati razumnim kod kuće - ne više od $ 100 za večeru za dvoje i oko 40 za ručak. Da bismo pili, opljačkali bismo vinske karte za zanimljive boce od $ 30 tako obilne u Europi, gdje su marke niske. Kao nagradu za uštedu novca, povremeno bismo se našli na novom mjestu koje sam umirao pokušati. Utrka je bila u tijeku.

Budući da je nova generacija europskih kuhara već neko vrijeme u recesiji, nadao sam se našoj odiseji. Ništa me, međutim, nije pripremilo za džepove koje smo pogodili, jelo nakon obroka. Da budem iskren, kad smo napokon odložili salvete, ovo putovanje je blistalo kao moja najdraža jednostrana avantura. Još uvijek sanjam o onom elegantnom ručku u Gresci u Barceloni - tri uzvišena tečaja za cijenu koktela u otmjenom hotelu. Još uvijek udišem miris prepelice curryja na Cay Treu, kuk i nježni londonski vijetnamski spoj koji lako može nadmetati najbolje u Saigonu. A onda je bio Torino. Što me privuklo ovom staromodnom gradu Piemonde? Ne ostavljajući iznenađenje, recimo samo da Torino nudi ukusni bonanza na svijetu. Spreman? Neka započne s jedenjem.

1 od 9 David Nicolas

Pariz

Došli smo u Pariz gladni najboljih ponuda za ovu sezonu, ali katastrofa večere prijeti našoj prvoj noći u gradu svjetlosti. Ljepljivo posuđe i snooty usluga na određenom novom "vrućem mjestu" šalju nas sa stolaćeg stola na ulicu. "Pa što sad?", Ljuti moju pratnju. "To je 9: 30 u petak navečer!" Da, primijetio sam. Frantic, zovem M Comme Martine i L'Epigramme, dvije povoljne favorite mog prijatelja Franca Simona od Le Figaro. „Desol ?. Dovršeno. " Zatim - bingo! - otkaz na dražesnom L'Entredgeu u blizini. Uskoro ćemo klati grubo terrine de kampanjegne na hrskavi smeđi kruh i uživajući u zemljanom organskom crvenom od Rh? ne. Uvučen na kožnu gozbu ispod slike bikova, divim se jednostavnoj eleganciji raznobojne salate od graha pod žlicom kukuruzne brašna - ali što je s dosadnim smeđim umacima koji se serviraju uz mesne jelo? kompot (da ne spominjemo blagi račun) štedi noć.

Mora da su ruski oligarhi držali pakirane vrhunske restorane u Parizu. Imate petroljuđa, koji si mogu priuštiti one $ 90 tanjure šparoga? Jedna tajna jesti bolje za manje je zaboraviti riječi ? la carte. "Vive la formula!" (izbornik za postavljanje) plaču štedljivi Parižani, dok upadaju u neo-bistro naplaćujući $ 20 - $ 30 za ručak i oko 40 USD noću. Ne mogu preboljeti sjajan ručak koji imamo L'Agassin, još jedan Franjosov Simon pick u Sedmom okrugu. Sve o ovoj elegantnoj sobi u kafićima? au lait sugerira ozbiljan restoran, ali cijene obroka kažu bistro. Nekada bivši La Tour d'Argent, bretonski kuhar Andr? Le Letty pokazuje kako se umakanje može zasljepljivati ​​svojim garliky escargotsima raspršenim na pozadini smaragdnog peršinovog peršina i mesnatom fileom bakalara u jezeru svjetlosti, modernog beurre blanc-a obojenog tamarindom. Kad njegova supruga rođena iz Kineza (i ma? Tre d ') donese mango "mliječni šejk" i tanjur maslanog Bretona sabl? kolačiće, njezin topli osmijeh je zarazan.

2 od 9 David Nicolas

Pariz

Pariški jela su ludi zbog $ 47 izbornika na ploči Uređivanje datoteka? Raires, Nakon potresnog uspjeha svog originalnog restorana u 11thu, Sylvain i Sarah Sendra nedavno su se nadogradili u ove odrasle prostorije u Latinskoj četvrti. U blago osvijetljenoj sobi osvijetljenoj palmama i cvijećem, otmjeni parovi svih dobnih skupina iznova se zaljubljuju jedno u drugo i sa svojim dekonstruiranim koricama limuna. Mogu okusiti odjeke španjolskog nueva cocina u hrabroj uparivanju sardenih rilleta i cornichon granita u čaši za koktel. Jelo djeluje, ali ne tako sjajno kao goveđi obrazi, uzdignuti od svjetovnjaka električno ružičastim prskanjem repe pravda i krompir s dvostrukom teksturom. Tanki prsten redukcije mrkve oko emulzije korijena celera sa zatamnjenjem vanilije daje mistiku odrezanom zecu. Cijela kartica nalazi se na manje od jednog chez cheza Monsieur Ducasse.

Jelo dva francuska obroka u tri obroka dnevno uzima danak na naše arterije, ako ne i na naš proračun. Idući dan ćemo se prošetati Maraisom i samo prerezati veliki debeli falafel s bezbroj ukrasa kod legendarnih L'As du Fallafel, a zatim podijelite božansku heljdu cr? at Breizh Caf?, novi bretonski crkeri u blizini (čiji je izvorni ogranak u Tokiju). Još jedno otkriće je Le Comptoir de Tunis, na Rue de Richelieu, savršeno pit stajalište za Louvre. Domaći francusko-tunizijski ručkovi posluženi u ovoj elegantnoj sjevernoafričkoj trgovini prehrambenih proizvoda mogu vam ostaviti dovoljno novca za par šarenih ručnih staklenih zavjesa.

3 od 9 David Nicolas

Pariz

Naravno, najbolje ponude za obroke čekaju na udaljenost od Louvra. Prošle su godine gladni hipsteri olujili rubove Bastilje, u 11th-u. Sada se slijevaju u područje Canal St.-Martin, gdje možete otkriti obilnu brančicu od 21 u La Cantine de Quentin, šarmantan ? picerie s kuhinjom, s energičnom šetnjom uz vodu. I jesam li spomenuo nadolazeći stambeni 15th, prvoklasni teritorij za povoljne progone poput Le Troquet-a i novih, i mobbed, Afaria, Ovdje su prugasti baskijski trkači na stolovima i vinska lista izmrcvareni opuštenim ogledalima postavili raspoloženje za razigrano raspoloženje kuhara Juliena Duboua: bezobrazan boudin noir „napoleon“ bogato slojevitim jabukama; cijelo magret (patka prsa) pečena na krevetu od grožđa ostavlja na glinenoj krovnoj šindri. Oni bez rezerve mogu se upustiti u neke podjednako ćudljive tapase za visokim zajedničkim stolom u prednjoj sobi - možda drvenom klompom nagomilanom visokim hrskavim prženim kalamarima? Gdje god sjedite, završavajte narančastim bežettama i otmjenim udarcem malina, neokuženi Armagnac (recept ljubaznošću bake Basque bake). Nakon što je otkrio svoj zanat u luksuznom hotelu Four Seasons George V, Dubou? devet banaka je odbijeno prije nego što je osiguralo financiranje svog novog solo ulaganja. Sada se njegovi nasljednici moraju potapšati po leđima. "Nećete vjerovati koliko je poznatih pariških kuhara bilo!" Dubou? dodaje. Hej, zašto ne? Vole dobar ukusni posao baš kao i mi.

4 od 9 Javier Salas

Barselona

Svi se u Barceloni ovih dana žale na kreditnu krizu i pad građevinskih udara - ali uglavnom između zanosa na sve nevjerojatne ponude za ručak u gradu. Dobro jesti: to je osveta za Katalonce iz recesije. Za naš prvi obrok pridružujemo se Pau Aren? El Peri? Dico de Catalunyaguru hrane, za ručak u Restoran Embat, "Mladi kuhari u Barseloni vraćaju se u bakinu kuhinju!" Pau izjavljuje da su masni pileći ravioli s artičokama. Zatim, promatrajući moje „špagete“ od lignja na vrhu ohlađenog krumpira, dodaje: „To je, ako la abuela radio u NASA-i. ”Svaka baka iz svemira bila bi ponosna na klasično vrijeme ručka riža (riža) gurnuta u stratosferu diskretnim dodirom foie gras i gotovo nevidljivim suzama gela od zelenog grožđa? e. A zasigurno bi mogla živjeti s cijenama - oko 50 dolara po glavi, uključujući vino uz čašu. Trojka tridesetometriranja iza vrhunskog desertnog ateljea Espai Sucre osmislio ovaj uski popločani prostor u L'Eixampleu na ulicama. "Primjećujete li zlatnu oblogu koju smo obojili po pločicama?", Pita jedan od njih dok odlaže zdjelu hrskavog, meko-slano-slatkog čokoladnog "pijeska" ispod oblaka vanilijeve pjene.

Ah, Barcelona - toliko sjajne hrane, tako malo vremena. Tu je sjajan ručak u vrijednosti 17 (uz čašu vina) Els Fogons, gdje slijedi baršunasta dinja gazpacho arroz crnac obloženi sifama ili savršenom zapečenom tunom poslužuju se u industrijski šik prostoru unutar obnovljene tržnice Barceloneta. Onda je tu Patxoca, boho kafić? u blizini El Borna koji je toliko zelen da je čak i pivo organsko. Zemljani kruh od pira dobivao se izvrsno u umacima od mesnih okruglica obogaćenih ručno namočenim umakom od badema i pahuljastim brandada de cod mukotrpno je pretučeno maslinovim uljem. Također se ne smije propustiti Boh? Mikrofon, udoban novi val konus aa samo insajderi znaju za. Chef Francesc Gimeno Manduley niske cijene, visoke koncepcije minijatura čudo je domišljatosti. Zamislite, na primjer, sastav ružičastih kriški govedine posluženih uz mini roštilj, dječji pileći rižoto od pšenice i pistacija, zdjelu od šalotne emulzije za uranjanje i drvenu kutiju u kojoj se nalaze razne soli. Bohicic-ove klasične tapase - isprobajte patatas bravas posluženo s alioli i džem od čilija - dajte Albertu Adriu (Ferranov mlađi brat) da se uguši Inopia Classic Bar u blizini trčanje za inćune.

5 od 9 Javier Salas

Barselona

Nema ništa nadrealno u vezi s $ 26 ponudom za ručak Gresca, Ova bijela prodavaonica L'Eixample pripada Rafa Pe? A, 32-godišnjem trenutnom vođi bistronomskog pokreta u Španjolskoj. "Svoj jelovnik za ručak sam postavio tek nakon jutarnjih poziva dobavljačima da vidimo što se prodaje", objašnjava Pe? Da, uživa u žurbi s ribarima tijekom cjelodnevnog ulova - poput biserno ružičaste komade oslić (oslić) sa zemljanim ukrasom zapečenih ožiljaka i crvenog gruda. Svinjska rebra, koja se polako kuhaju, ovdje su od svinja koje uzgaja prijatelj. Nakon što njegova supruga vrati tri vrste rajčice s tržnice u susjedstvu cheapo (ne i poskočni Boqueria), Pe ih postavlja na zasljepljujući džem od rajčice koka (vrsta katalonskog kolača). Gresca je, naravno, mnogo više od jednostavnog bistroa. Posuda za jelo, Pea's redoviti izbornik 63 odgovara svemu što biste platili pet puta više na pariškoj L'Astrance s tri zvjezdice.

Za večeru, zvjezdana snaga nekadašnjeg kuhara kuhinje El Bullija Alberta Rauricha privlači nas upravo otvorenom Dos Palillos, Postavljanje je pola zabave: ulazite u tradicionalni tapas bar (zapravo je nov) u četvrti Raval. Nastavite kroz zavjese s perlama na stražnjoj strani i naiđete na dizajniranu za smrt crveno-crnu azijsku mladunčad, gdje katalonski i japanski kuhari spremaju knedle iza dubokog kutnog pulta. Dos Palillos (dva štapića) Raurich je počast azijskim zalogajima. Dobre kakve jesu, ne preporučujem trošenje dragocjenih eura na poznate čuvare i vijetnamske proljetne rolere. Umjesto toga, režite ravno na čudesno onsenpohano jaje na hladno dashi juha označena kristalima smrznutog sojinog umaka (trik El Bulli). Razmislite o slanoj, turobnoj složenosti jetre majmuna s yuzu gel? e, paran nakon dugog namakanja u saki i đumbira. Želite li kupiti nešto Inedita, punog aleja, posebno za Ferran Adri? i njegove kohorte. Dok se u stražnjoj sobi poslužuju meniji za degustaciju u više smjerova, prednji prostor bez rezervacija "Španjolski" nudi iste male ploče? la carte. Školjke za jelo zaklonjene kafirjevom vapnom i curryjem u tapas baru čiji je pod obložen salvetama i čačkalicama ... "muy nadrealista", Priznaje Raurich.

Posljednje noći u našem gradu nervozno brojim šekele. Phew ... dovoljno za našu veliku splitsku večeru u Fonda Gaig, Ovaj novi grudnjak iz najcjenjenijeg kuhara u Barceloni, Carles Gaig, moja je ideja savršenstva, od prostrane sobe koja je udoban i hladan do nuevo catal? n izbornik, gdje svako jelo zapovijeda, naručite me sada. Otvorena nešto manje od godinu dana, Fonda je već postigla kultni status, Barselonov odgovor na Sanni Francisco's Zuni Caf ?. Čak i na ručku u ponedjeljak svi su ovdje: poslovni ljudi patriciji u bež bluzama, svesni Marnijevi nosioci - svi koji pričaju o recesijskim bluzama preko svježih zlatnih fritala od bakalara. Gaig-ove tradicionalne tjestenine su legendarne: vitki kaneloni s dekadentnim multimeatnim punjenjem i macarones del cardenal, svilene tubice tjestenine ogrnute božanskim umakom od vrhnja i luka sofrito pod gratiniranim parmezanom. "Stvarno, želite još?", Pita Gaigina supruga, Fina, treptajući holivudski osmijeh. Izlazi govedina tercija u dubokom sjajnom umaku s anisijevim trakom biljnog likera Ratafia. S našim računom koji naplaćuje manje od 200 sa uslugom i vinom, jeo bih ovdje svake večeri. Očito, mnogi to čine. Ne možete dobiti stol? Ne očajavajte. Uvijek se nalazi zapanjujući kunić prženog zeca i karameliziranog češnjaka na rustikalnom dragulju zvanom Taverna Can Margarit, u narodnom kvartu Poble Sec.

6 od 9 David Cicconi

Torino

Poznati čim stignemo, odmah tražimo vanjski stol na Raspoloženje Libri & Caff?, kafić dizajniran? s knjižarom. U sjeni monumentalnog palazza kušamo sitni pečeni krumpir, focaccia s artičokama, pršutom, mortadelom, mocarelom i salatu farfalle tangiranu s kaparima. Račun?Ništa, Točno tako: zip, nula, cik-cak - pod uvjetom da naručite piće. Dobrodošli u aperitivo sat: negovana tradicija u opsjednutom glavnom gradu Pijemonteza, domu vermuta, grissini hrenovke i gratis hors d'oeuvres. Zašto ići kući nakon posla? Čini se da meštani kažu. Zašto se ne zadržati u ukrašenom baru ili kafiću? preko Punt e Mesa ili Negronija, a neki besplatno stuzzichini? Zašto ne, doista! Tramezzine, mini-pizzete, baby panini - parada nježnih jestivih glava vrti se po zapaljenom kafiću na baroknoj Piazza San Carlo. Rasprostranjen pod ogromnim lusterom, širina na Caff? San Carlo jednako je rokoko poput floridne unutrašnjosti 1822. Tako je civilizirano raspoloženje, ne usuđujemo se ponovo napuniti svoje tanjure bujnim polumjesecima patlidžana parmigiana ili kanapea obučenih krem-sirnih curlica i nabora bresaola.

Iako se ponekad Torino može osjećati kao privatni klub smrznut na vrijeme, svoj je aperitivo ritual se stalno razvija. „S našom užasnom ekonomijom, aperitivo iznenada je aperi-Doručak ", uskače moj prijatelj Bob Noto, lokalni fotograf i gurman. Takva je ljutnja za hranjenje sljedeće večeri u kafiću na Piazza Vittorio Veneto - ispašu središnjem dijelu turske mladeži - da je do 8 poslijepodneva proždrla posljednja napunjena tuna cherry rajčicom iz obilnih toplih i hladnih smorgasbordova. Skočimo u taksi i tješimo se pločicama s divljim zelenjem i kobasicom na Pizzeria da Cristina, oaza neapeljske topline i umaka od rajčice neposredno izvan centra.

7 od 9 David Cicconi

Torino

Bob odluči da trebamo posebna vodstva i kaže nam da se s njim sastanemo aperitivo u 6 poslijepodne oštro slijedeće večeri. On i njegova prijateljica Luisa dovode nas u bar nalik bunkeru Cantina, koja se sastoji od tako nevjerovatnih poslastica kao što su drvena ploča mesne pancete, prekrasno pečeno povrće i tečna salata od riže, graška i frittata koju želim jesti svaki dan. Umirem za još jednim pjenastim Campari shakeom, ali ona nas urinira da, prema Vinicola Al Sorij, kratka šetnja u blizini rijeke Po. Kod ovoga enoteca con cucina, dijelimo meku slanutak farinata, trokuti prozračnih pesto quiche, crudit? s i prvoklasni nareske.

Završavamo piemontskom hladnom večerom u Luisovoj modernoj trattoriji, Le Vitel? Tonn? (predstava o vitello tonnato). Povod? Degustacija Grignolina, lokalnog crvenog vina, kojeg su ugostili njegovi proizvođači hipstera. "Grignolinova je takva granica!", Našalio se Bob. „To je poput degustacije vode iz slavine.“ Smatram da je to kompulzivno za piće, posebno s oštrim mekim kriškama jezika. salsa verde, i kremast insalata russa, Luisa nije imenovala svoje mjesto nakon najpoznatijeg jela u Pijemontu, ne pokazujući poštovanje: ružičaste kriške teletine pečene preko soli na niskoj temperaturi dolaze umotane u božansku majonezu od tune s pravim dozama inćuna, kapre i senfa. za vrijeme aperitivo sata možete kušati vitello—I ostali favoriti — u malim obrocima.

8 od 9 David Cicconi

Torino

Nakon tri dana ispaše, drago nam je sjesti za pravi ručak ispod svodovanog ciglenog stropa Ristorante Sotto La Mole, smještena u bivšem štalu za konje kod Nacionalnog muzeja kina. Cijene su razumne, ali rado bih platio duplo za nadahnute tretmane piemontskim tjesteninama chefa Simone Ferrero. Tanke niti eggi šafrana tajarin osvježeni su sirovim rajčicama i biljnim uljem. Čvrsta ručno oblikovana aglolotti ispust s pečenim mesnim punjenjem. A za desert, onaj sine qua non piemontske slastice: pečena breskva punjena zlim bademovim mousseom od kakaa i zdrobljenim keksima amaretti.

Posljednjeg dana krali smo vrijeme prije leta za London u raciju Eataly, U mnoštvu zagađivanih sastojaka s hranom i raznim šalterima za ručavanje, ovaj masivni market za hranu u obližnjem Lingottu čini Whole Foods 7-Eleven. Prolazimo ispred svih pršuta i sireva, tjestenina i octa, na misiji za kontrabas. Prvo focaccia di Recco, jagodna liguristička ljepotica puna ljupkog sira Stracchino, zatim carpaccio od pedemontejske govedine, nakon čega slijedi savršena morska hrana grigliata—U tri različite stoliće za ručavanje. Posuđe na najviše Eataly šalterima prosječno iznosi oko 13 dolara - uključujući bocu s mineralnom vodom, gratis. Sljedeći put kad se neki Južni Talijac požali na škrtost svojih susjeda na sjeveru, na njega ću nagaziti (besplatno) panino.

9 od 9 iStock

London

Čak i ako funta sterlinga ponešto oslabi, cijene u Londonu su šokantne. Moj savjet? Duboko udahnite, prestanite se žaliti i zabilježite pozitivne stvari. Koji drugi grad nudi takve muzeje i koncerte za ručak - besplatno? Ne zaboravite kazališna sjedala za 18, i carske šare boutique aleja za samo 5. Sigurno morate biti fiskalno pametni. Stoga bježite od pljačke autoceste kod Nobua i krenite skromno Sushi Hiro, štovahu ih ribari fanatici. Preskočite usku, precijenjenu ribu i čips od $ 30 kod gentrificiranih gastropubova i isprobajte originalni članak umjesto prekrasnog Fryer's Delight, I nemojte zanemariti demokratski cijenjene prix prigovore za ručak - vašu kartu za isprobavanje tih zaljubljenih vrućih mjesta.

Dobro mjesto za početak je ručak s tri obroka, $ 31 u Labirint roštilj, zavitljiv steak-usredotočen privitak na čudesan Maze na Grosvenor trgu. Sve što kuhar Jason Atherton dotakne pretvara se u jestivo zlato, bilo raskošna salata od vodene krese, repe i štapića dimljene jegulje, ili hrskavi odrezak goveđeg mesa Casterbridge, poslužen uz fantastične patke masnoće. Na Divlji med, isto tako u tonyju Mayfairu, ne mogu odlučiti što volim više - sjajnu donju zemlju novu britansku hranu; soba koja se sastoji od hrastove obloge; ili pametne ponude vina, sve dostupne u kafićima s trećim bocama. U svom skupocjenom ručku, kuhar-vlasnik Anthony Demetre (također Arbutus) svoju ljubav prema britanskim sastojcima usmjerava u tako otmjene pojmove kao što su vakuum proždrljiv Cornish pollački medaljon sa šokom sezonskog zelja, ili kolut janjećeg ramena Elwy Valley poslužen sa srdačnom krumpirovom rešetkom. 45 sjedalo Hibiskus je još jedan novi favorit. Kuhinjske požare potpava rođeni Lyon, Claude Bosi, koji je napustio svoje mjesto s dvije zvjezdice u Ludlowu i odmah osvojio glavni grad. Nakon isprobavanja skraćenog jelovničkog ručka, ručak se vraćamo na večeru - mjesto je upravo to dobro. Uravnotežujući udobnost (tropska zdjela sa stranom hrskavog svinjskog kolača) s inovacijom (slatki puhani sijeni ispod posipajuće "prašine"), izbornički izbornik večere u vrijednosti od $ 125 po Londonu je najtoplija haute ponuda u gradu.

„Haute, šmote“, kažete? Vrlo je dobro vrijeme za istraživanje zapanjujuće raznolikosti londonske etničke restoranske scene. (Oprosti, Big Apple, ne uspoređuješ.) Postoje čitavi dijelovi ovog poliglotskog grada koji imaju neobičnu sličnost s Abu Dhabijem, Krakowom ili Bombajem. U fascinantnim multikulturalnim enklavama poput Stokea Newingtona, možete se kretati od autentičnih turskih kebaba na jugoistoku 19 Numara Bos Cirrik na živo začinjene južnoindijske curries i dosa pri zalasku sunca-ružičasta Rasa N16, Samo naprijed, uzmi cijev. To je pogodba, avantura. Davno prije nego što su novi medijski stručnjaci učinili Shoreditch trendi, susjedstvo su naseljavali vijetnamski imigranti. Ovdje je, malo odvojeno od „Malog Vijetnama“, Kingsland Road Cay Tre, mala kantina koja buri sa susjednim kuharima i umjetničkim vrstama u istočnom Londonu. Za $ 35 po glavi, kuhinja nas uživa u gozbi za jugoistočnu Aziju. Prvo, kućni specijalitet: "Riba La Vong", marinirana u kurkumi i galangalu, stolom na žaru s ljutinom kopra, a poslužena je s rezancima riže i kikirikijem. Slijedite, salatu od stabljika lotosa, kozice i hrskave svinjetine. Zatim složeni curry od kokosovog prepelice i skuša pečeni u limunovim travama pečeni u lišću banane.

U stanju raspoloženja, susrećemo domaće dive s hranom Anissa Helou i Fuchsia Dunlop Palača Phoenix, u Maryleboneu. Oko nas višegeneracijske kantonske obitelji i pahulje kineske ambasade napadaju iskrivljene palačinke s ražnjićem i juhe punjene rakovima. Dunlop, urednik BBC radija, koji je mjesečar kao autor najprodavanijih kineskih kuharskih knjiga, ispituje konobaricu u mandarini koja brzi vatru. Izlazi dva desetaka jela, sva uzorna: kolači od taroa, džepovi sezamovih škampi, prženi kolači u skliskim kožicama od rižinog brašna. Nevjerojatno, inzistiramo na nekoliko sekundi mini zdjelice od riže obložene sumrakom slatkim kovanicama patke s kobasicama na zraku. Dunlopova stručnost je hrana u Sečuanu, a kritičari londonskog restorana zahvalni su što je na novom kineskom izborniku savjetovala novu Gostionica Baozi, Želite li zdjelu začinjenih sečuanskih rezanci od kikirikija i nekoliko masnih svinjskih knedli u Sohu? Ovaj udoban kutak Mao tematike vaš je dom.

Na našem sljedećem izlasku Helou preuzima odgovornost. Sirijsko-libanonski pisac hrane i poduzetnik sladoleda po izboru hrane Al Waha, Najfiniraniji libanski restoran u Londonu. Osvježavajuće oduzet Arapske noći klišej, podcjenjiva zemljana tonirana soba ukazuje na demografsku Notting Hill. S Helou naručivanjem, pripremamo se za lažni maraton. "Ovo je najbolji falafel na zemlji", inzistira Helou, gurajući bezmasni, prozračni bonbon slanutak u usta. Isti lagani dodir razlikuje osjetljive tijesto punjene špinatom, šipakom i orasima; cimet obojene makanek janjeća kobasica i moujaddara, pilav s pšenicom od leće i drobljenja s naglaskom karameliziranog luka. Svako jelo pripremljeno je s pažnjom koju rijetko bude pronašla izvan libanonskih domova patricijskih kuća. Šteta što nemamo mjesta za glavna jela.

Napokon, moj posljednji savjet iz Londona: Vozite se slikovitom vožnjom na Temzi do Greenwicha. Nakon što se odate počast njegovim raskošnim muzejima i parkovima, prepustite se besprijekornoj pitu odreska i nekoj zanatskoj aleli na bukolskom popločanju Greenwich Union, možda i najšarmantniji pub na planeti. Ako ikad budete imali ljepši dan za manje, slijedeća runda piva od maline pšenice je na nama.